El mejor embajador del año

Radamel Falcao brilló en 2012 y por eso se ganó este reconocimiento, una vez más

Actualizado el 19 de diciembre de 2012
Damián Didonato Por Damián Didonato
ESPN.com
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FalcaoAPFalcao condujo a Atlético Madrid a ganar la Europa League y la Supercopa

BUENOS AIRES -- Discutir quién es el mejor futbolista colombiano de todos los tiempos es lo mismo que tratar de elegir al más grande del planeta. Es un debate largo, tedioso y que con seguridad no llevará a ningún sitio de consenso, simplemente porque es imposible comparar épocas. Provocará enojos, broncas y tensiones, sentimientos que nunca son buenos a la hora de intentar arribar a un conclusión. Por eso, no será el objetivo de esta columna esa elección histórica.

Ahora, tras dejar en claro lo que no es este texto, pasemos a lo que sí es. Es un intento de darle dimensión a un jugador extraordinario, que excede su equipo y su Selección. Radamel Falcao García puede ser o no el más grande futbolista nacido en Colombia, pero lo seguro es que por primera vez un crack cafetero está entre los mejores cinco del mundo sin discusiones.

Nunca antes un colombiano se sentó a la mesa de los fenómenos del fútbol mundial. Eso es un hecho claro y concreto. Después, cada uno tendrá sus valoraciones personales y creerá que Carlos Valderrama era mejor o que Willington Ortiz era superior, o Faustin Asprilla. Pero durante Messi, Cristiano, Iniesta, Xavi y Falcao fueron los referentes planetarios.

Desde 2009, ESPN.com se ocupa de seguir y analizar la actuación de los Embajadores en las canchas de todo el mundo. En el final de cada año llega el momento de hacer un balance y elegir al mejor de todos esos colombianos que generan alegrías semana a semana. Siempre, en las últimos cuatro temporadas, el ganador de esa elección fue Falcao.

Para el Tigre, 2009 fue el año de la llegada a Europa y del comienzo de una gran carrera internacional; 2010 fue el de su afianzamiento como un delantero de primera categoría; en 2011 logró lo más difícil: mantener ese nivel que lo había llevado a la cima y se convirtió en el colombiano más caro de todos los tiempos; y en 2012 pasó a ser un jugador "gana partidos".

Durante 2012 Falcao marcó 49 goles -44 en Atlético- en total, una cifra sorprendente que sólo pierde un poco de relevancia si se la compara con los inverosímiles 90 tantos convertidos por Lionel Messi. El samario volvió a ser la gran figura de la UEFA Europa League, que ganó por segundo año consecutivo después del título conseguido en 2011 con Porto.

En la temporada anterior había anotado 17 goles para convertirse en el máximo artillero del torneo continental. En esta ocasión repitió el logro, pero con 12 tantos. En ambas conquistas el colombiano fue la gran figura de su equipo y el principal artífice de la victoria. De hecho, en la final de Bucarest marcó un doblete ante Athletic Bilbao.

En la segunda parte de la Liga 2011/12, disputada durante este año, convirtió 15 tantos, para finalizar la temporada en el podio de la clasificación de goleadores, con 24 goles en total. En la actual Liga lleva 17 goles en 16 encuentros, cifras impresionantes que no hacen más que describir el gran nivel mostrado por Radamel partido tras partido.

Desde la llegada de Diego Simeone, en enero de este año, todo el juego de Atlético Madrid mejoró de manera sustancial y eso fue clave para el crack cafetero, que ya conocía al DT de su paso por River Plate y se convirtió en el líder futbolístico y anímico del equipo. Hasta logró la hazaña de convertir cinco goles en un mismo partido, algo que no sucedía en España desde hacía una década.

Durante este año, todo el mundo del fútbol se maravilló por el talento de Falcao. Recibió elogios de Tito Vilanova, Diego Simeone, Fabio Capello, Carlos Valderrama, Francisco Maturana, Juan Manuel Santos y muchos más, que no hacen más que rendirse ante uno de los delanteros más efectivos -si no el más- de la actualidad.

Los números son irrefutables y hablan por sí solos, pero lo mejor de Radamel se ve en la cancha, no en las tablas de posiciones. El hombre nacido en Santa Marta es rápido y preciso, tiene gran cabezazo y falla muy pocas veces cuando tiene la ocasión de marcar un gol. Reúne todas las virtudes necesarias en este fútbol moderno.

James Rodriguez
APEl joven colombiano dejó una importante ganancia

PRESENTE Y FUTURO
Muchos creen que es la principal esperanza colombiana de cara al futuro. Sin embargo, el segundo embajador destacado del año es mucho más que eso. Es una pieza clave de este presente que ilusiona y es también uno de los representantes más valiosos del fútbol cafetero en la actualidad. Se trata de James Rodríguez, figura de Porto.

El ex delantero de Envigado y Banfield llegó a Europa hace ya dos años y medio. En este tiempo pasó de ser un juvenil que alternaba con el equipo titular a convertirse en uno de los futbolistas clave del mejor equipo portugués de los últimos años. Este 2012 fue el mejor año de su carrera no sólo porque logró afirmarse sino también porque incorporó aún más concepto a su juego ya excelente.

Este año calendario convirtió 14 goles en la Liga, una suma muy interesante para un mediocampista debe preocuparse más por la creación de juego que por concretar las jugadas. Sin embargo, su versatilidad lo lleva muchas veces al área rival, donde lastima más de lo que falla.

James ganó dos títulos con Porto: la Liga de Portugal y la Supercopa. En la primera fue clave su actuación en la victoria 3-2 contra Benfica, en la que fue la gran figura y marcó uno de los goles del equipo ganador. Mientras que en la Supercopa también brilló, aunque el gol del triunfo lo marcó su compatriota Jackson Martínez, un futbolista que podría haber estado en este podio, ya que con Rodríguez formaron una dupla de nivel internacional.

El mediocampista nacido en Cúcuta también ha logrado en esta temporada afianzarse en la Selección nacional. La llegada de José Pekerman le dio confianza y además el argentino encontró el lugar justo en el equipo nacional para él. Se entiende a la perfección con Falcao y sin dudas será uno de los hombres más importantes para buscar la clasificación al Mundial en 2013.

Está claro que su futuro en Porto tiene fecha de vencimiento. Los equipos más importantes del mundo han posado sus ojos en él y será casi imposible para el club luso mantenerlo mucho más en sus filas. Alex Ferguson ha expresado su interés y también se habló de que Real Madrid, Chelsea y PSG están tras sus pasos. Lo único cierto es que su talento sin techo lo llevará a los mejores sitios del fútbol mundial.

Darwin
MexsportQuintero fue clave en el título de Santos Laguna

GOLES Y UN TÍTULO
México es uno de los destinos favoritos de los embajadores. Los buenos sueldos que allí se pagan y la corta distancia son dos de las razones de este fenómeno. Por eso, que un colombiano se destaque en el fútbol azteca parece no ser muy difícil pero sí es valorable, porque ese torneo crece año tras año en importancia. Un delantero cafetero que brilla en Torreón es el tercer elegido en este podio de legionarios: Carlos Darwin Quintero.

El atacante nacido hace 25 años en Tumaco llegó a Santos Laguna en 2010 y siempre se destacó por sus goles y también por su influencia en el juego de equipo. Sin embargo, en este año fue uno de los principales protagonistas del título de su equipo en el torneo Apertura. En ese campeonato Quintero anotó ocho goles en 20 partidos y celebró el primer título profesional de su carrera.

Luego, también tuvo una buena actuación en el Clausura, aunque su equipo no pudo repetir lo hecho en la primera parte del año. En un contexto en el que el fútbol colombiano tiene una cantidad envidiable de buenos jugadores de ataque, destacarse como lo ha hecho Darwin Quintero es motivo de elogio. Por eso tiene su lugar en este singular ránking.

EL RESTO DE LOS LEGIONARIOS
Falcao, James y Darwin Quintero se destacaron más que los demás, aunque hubo otros legionarios que también brillaron este año. Por ejemplo, Pablo Armero volvió a ser una pieza muy importante en un Udinese que siempre da pelea en la Serie A y que en la última temporada logró terminar en un histórico tercer lugar. Em tanto, Fredy Guarín no tardó en ganarse un lugar como titular en Inter, un equipo que busca volver a los primeros planos esta temporada.

Además del lateral tumaqueño y del mediocampista bogotano, otros valores se destacan en Italia. Mario Alberto Yepes se afirmó en Milan y demostró que aún tiene muchos años de carrera, ya que hasta se dio el gusto de ser capitán en uno de los equipos más prestigiosos del mundo. Por su parte, Juan Camilo Zúñiga forma parte de un Nápoli épico que da pelea en Italia y en Europa, Juan Guillermo Cuadrado brilla en Fiorentina y los jóvenes Luis Muriel, Juan Fernando Quintero, Dorlan Pabón y Víctor Ibarbo se destacan en sus equipos.

En España no ha sido un buen año para el resto de los colombianos que allí se desempeñan, al margen de lo hecho por Falcao. Abel Aguilar es titular y cumple una digna actuación en un Deportivo que no lo acompña y deambula por los últimos lugares de la tabla; Cristian Zapata se fue al descenso con Villarreal antes de pasar al Milan y Bernardo Espinosa y Brayan Angulo no se afirman en Sevilla y Granada.

Carbonero
Getty ImagesArsenal está dispuesto a dejar ir a Carbonero

Aunque no fueron los meses más productivos de Hugo Rodallega, el atacante vallecaucano fue un hombre importante en la estructura del Wigan, que una vez más logró salvarse del descenso en la Premier League. Después de cumplir el objetivo, Hugol emigró a Fulham, donde alterna la titularidad.

Quien sí dio un salto de calidad en 2012, sobre todo en la actual temporada, fue Carlos Bacca. Le costó adaptarse al fútbol europeo, pero cuando lo hizo, el ex jugador de Junior se convirtió en una de las grandes figuras de la Liga de Bélgica. De hecho, en la actualidad es el máximo artillero del torneo, con 16 goles. Además, marcó dos en la Europa League. Es, sin duda, el mejor año en la carrera de Bacca, un delantero que siempre está en los planes de José Pekerman.

En Alemania y Francia se destacaron dos atacantes que siempre piden Selección. Se trata de Gustavo Adrián Ramos, pieza muy importante en el Hertha que descendió y ahora quiere regresar a la Bundesliga, y de Víctor Hugo Montaño, quien brilla en Rennes, uno de los que siempre pelea en la Ligue 1. Además, Elkin Soto, David Ospina y Carlos Sánchez siguen como firmes titulares en Mainz, Niza y Valenciennes respectivamente.

Carlos Carbonero y Jonathan Copete se coronaron campeones del fútbol argentino. El mediocampista fue un hombre muy importante del sorprendente Arsenal, mientras que el joven delantero aportó en el título de Vélez. Además, se vivió el regreso de Fabián Vargas al país del sur y Santiago Montoya se afianzó en All Boys, al igual que Duván Zapata en Estudiantes. De hecho, el ex América terminó el torneo Inicial como uno de los atacantes más efectivos.

Además de Darwin Quintero, otro colombiano brilló en un campeón mexicano. Se trata de Duvier Riascos Barahona, quien anotó un gol en la final para Xolos de Tijuana y fue uno de los mejores futbolistas del sorprendente ganador del campeonato. También se destacaron Luis Gabriel Rey y Franco Arizala en Jaguares y Hernán Burbano y Eisner Loboa en León.

A diferencia de otros años, casi no hubo colombianos destacados en Estados Unidos. Fredy Montero, Jamison Olave, Lionard Pajoy y Carlos Valdés fueron importantes para sus equipos pero terminaron el año sin festejos.

En el resto de Sudamérica sí hubo varios compatriotas que celebraron a lo grande en este 2012. José Amaya se coronó con Barcelona de Ecuador, Edwin Valencia volvió a festejar con Fluminense en Brasil, Zamir Valoyes fue clave en Lara de Venezuela y Harold Reina participó del bicampeonato de The Strongest en Bolivia.

Llegó el cierre de un año en el que la Selección colombiana volvió a ser lo que alguna vez fue. Ese equipo que da alegrías, que tiene una forma de juego afianzada y un plantel seguro de sí mismo. Este 2012 ha sido quizás el mejor año del fútbol nacional en la última década. No sólo porque la Tricolor está muy cerca de clasificarse al Mundial, sino también porque tuvo en el gran Radamel a un crack sin precedentes. Él ese el líder de esa ilusión que se llama Brasil 2014.


Damián Didonato Es redactor y editor de ESPNdeportes.com. Pueden seguirlo en Twitter. Consulta su archivo de columnas.