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El receptor boricua Martín Maldonado expande sus habilidades en la liga de PR

Actualizado el 20 de diciembre de 2012
Por Ralph Pagán Archeval
Especial para ESPNDeportes.com

MAYAGÜEZ, Puerto Rico -- Ya todos conocen de sus habilidades detrás del plato, los que muchos catalogan como un excelente jugador defensivo. Pero añadir una nueva posición sería de gran ayuda para poder abrirle las puertas a mayor tiempo de juego en la próxima campaña de las Grandes Ligas.

Martín Maldonado Indios Mayaguez PR
Rosa Ortiz/Prensa Indios de MayagüezMaldonado se encuentra alternando entre la receptoría y la 1B con los Indios en PR.
Por tal razón el receptor Martín Maldonado llegó a su país natal con una mentalidad de ampliar horizontes que le permitan aumentar la cantidad de partidos con los Cerveceros de Milwaukee en la temporada 2013. Para eso le solicitó a la dirección técnica de los Indios de Mayagüez que le permitieran combinar su posición original con la de primera base, una que ya comenzó a jugar en los Estados Unidos.

Al momento de que ESPNDeportes.com le preguntó sobre algún objetivo para mejorar sus destrezas con el fin de poder establecerse en las Grandes Ligas, el apodado 'Machete' por sus certeros disparos a las bases, dijo tener como meta "seguir trabajando en lo mismo, pero estoy jugando un poco más en primera base, porque estuve en par de juegos en los Estados Unidos. Coger un poquito más de experiencia aquí y abrirle un poco los ojos, de que uno también puede jugar otra posición ayuda a uno como pelotero y como jugador", precisó el pelotero nativo de Naguabo, pueblo ubicado en la parte este de la isla.

Maldonado especificó que la organización de los Cerveceros le pidió que jugara otra posición "por lo menos una vez en semana, o el tiempo que pudiera. Hasta ahora he tenido la oportunidad de jugarla aquí. Yo quiero aprender, es una posición nueva y es algo que me va a ayudar como pelotero", insistió el jugador que vio acción en 78 partidos en el 2012 en el que promedió .266 producto de 62 incogibles en 233 turnos oficiales, en los cuales conectó nueve dobles con ocho vuelacercas, impulsando 30 anotaciones para el plato.

"Esa experiencia fue buena, ya que para cada pelotero, esa es la meta de cada jugador. Empezando me surgió la oportunidad de jugar en primera y supe aprovecharla. Esperamos seguir trabajando fuerte para llegar el año que viene, en igual o mejor manera a los entrenamientos", dijo sobre el campamento primaveral que inicia en febrero de 2013.

El pelotero de 26 años está consciente del valor que pudiera tener el desempeñarse en ambas posiciones, ya que "son pocos los catchers que pueden jugar primera base y también catchear", puntualizó. Con Milwaukee defendió la inicial en cuatro ocasiones, habiendo realizado nueve putouts y una doble matanza en poco más de nueve entradas jugadas en la primera almohadilla.

Aún con este proyecto, Maldonado no quiere hacerse de ilusiones cuando se le abordó sobre las expectativas con el equipo para el 2013, al asegurar que "no me han dicho nada, pero hasta ahora espero que estén contando conmigo. Estamos trabajando para hacer buen papel aquí, para que cuando uno llegue allá puedan contar con uno", explicó Maldonado, quien disfruta del juego y ha demostrado ser un líder detrás del plato.

"Las facetas hay que mejorarlas todas. Uno no puede trabajar una cosa u otra, ya que hay que trabajarlas todas por igual para desempeñarse en el terreno de juego de la manera que sea", detalló Martín. "El béisbol no es solamente batear, tirar y catchear, ya que también tiene que haber corrido de bases, toma de decisiones, cosas que uno tiene que hacer".

"Jugando aquí en el beisbol invernal es algo que me mantiene ready en cuestión de béisbol. Como único mejora las cosas uno, es jugando", insistió sobre los aspectos que debe mejorar para convertirse en un jugador completo. "Me siento bien, llevo trabajando los últimos dos meses todos los días de lunes a sábado", dijo de su estado físico, elemento importante que va a la par con su plan de mejorar en el juego.

Maldonado, quien fue una de las piezas claves de los Indios en el campeonato obtenido en Puerto Rico durante el torneo 2011-2012, confía en que nuevamente pueda estar en la serie final al analizar la plantilla de la actual temporada. "Tenemos un buen equipo y la misma clave del año pasado, con talento joven y nativo de aquí, que hasta ahora ha hecho buen trabajo. Estamos trabajando fuerte para ganar nuevamente el campeonato", apostilló.

El jugador sueña con tener una oportunidad de representar a la Isla del Encanto en el venidero Clásico Mundial de Béisbol en el que los boricuas serán la sede de la primera ronda durante el mes de marzo de 2013. "No me han hablado, pero si tengo expectativas. Una de las metas que uno tiene como pelotero es jugar Grandes Ligas, pero mi meta siempre ha sido representar a Puerto Rico".

"Ese es el orgullo más grande, ya que lo he hecho varias veces en Premundiales y Series del Caribe. Representar a Puerto Rico en una magnitud tan grande así en cuestión del país entero, ya que el béisbol se engrandece más. Definitivamente es un orgullo para cualquier puertorriqueño poder representar a su patria", concluyó Maldonado, quien siente una alegría cada vez que puede estar en el terreno de juego ante sus compueblanos de Naguabo, cuna de grandes historias, artistas, políticos y deportistas. "Es algo sumamente importante para mí representar a mi pueblo".