Los mejores 15 momentos del 2012

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Por Patricio Connolly
Scrum.com
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ProFocus / Sánchez Checa
BUENOS AIRES -- No fue un año más el 2012. Muchas cosas pasaron en el rugby argentino y en el internacional. Desde el histórico comienzo del Rugby Championship al sorteo para el Mundial 2015, y pasando por victorias importantísimas en Cardiff para Los Pumas y también el primer empate frente a Sudáfrica. En el rubro local, Hindú recuperó el cetro en el URBA Top 14 y Pucará se llevó el Seven. Los Pumitas consiguieron un cuarto puesto meritorio en el Mundial Juvenil y mucho más. En Scrum, los 15 momentos más importantes de un año que quedará en el recuerdo.

1- DEBUT HISTÓRICO EN SUDÁFRICA: El resultado no fue el deseado, y el comienzo en el Rugby Championship fue derrota con los Springboks por 27-6. Pero, sin lugar a dudas, fue el momento más importante del 2012. Después de muchos años de luchas en la cancha y los escritorios, Argentina entraba en una competencia anual y ni más ni menos que con las potencias del Sur. Ese 18 de agosto marcó un antes y un después en la historia del rugby argentino. Ellos, los jugadores, estuvieron a la altura de tamaño desafío en Ciudad del Cabo y mostraron que tenían con qué dar pelea en el torneo más exigente del mundo.

2- TRIUNFO MONUMENTAL EN CARDIFF: Después del Rugby Championship, los de Phelan fueron a la gira por Europa y el comienzo fue impresionante. No sólo por el resultado, que fue un claro 26-12, sino por el juego. Los Pumas mostraron su mejor nivel en el año, con dinámica y tries, pese a la temprana lesión de Felipe Contepomi. Sánchez vistió la 10 y tuvo un partido espectacular con dos drops, un penal y las conversiones de las conquistas de Juan Imhoff y Gonzalo Camacho. Después, la ventana no terminó bien por las derrotas frente a Francia en Lille e Irlanda en Dublín.

3- MENDOZA, UN EMPATE PARA EL RECUERDO: El 25 de agosto, Los Pumas estuvieron a minutos de conseguir su primera victoria en la historia contra Sudáfrica. Jugaron uno de los mejores partidos del año, y eso que Nicolás Sánchez había tenido que reemplazar a Juan Martín Hernández. Hasta los 14 minutos del complemento, Argentina ganaba 16-6 y la ilusión era enorme. Pero después Frans Steyn le tapó un kick a Marcelo Bosch y los Springboks empataron el duelo. Una igualdad que pudo ser triunfo, pero así y todo entró en una de las páginas gloriosas del rugby albiceleste.

4- HINDÚ, EL RETORNO DEL REY: Después de dos años de hegemonía del SIC, reapareció el Elefante en su máxima expresión y con la experiencia de Juani Gauthier, Francisco Bosch, Esteban Durand y Diego Liberato, y desde el banco de multicampeones como los hermanos Fernández Miranda y el Ruso Ostiglia, recuperaron la corona perdida. Tuvieron un Top 14 sólido, donde terminaron primeros, y en semis no sufrieron para derrotar a Newman y en la final, fueron los verdugos del local La Plata en Manuel Gonnet.

Roncero
GettyRorro, a pura sonrisa el día del retiro

5- LA DESPEDIDA DE RORRO: En el Gigante de Arroyito, el pilar se retiro del rugby. Iba a ser en la ventana de junio, pero el enorme primera línea postergó su adiós para estar en el Rugby Championship y vaya si eligió el camino correcto: fue uno de los mejores del plantel argentino. El último test no fue con triunfo, y sufrió esa derrota ante los Wallabies más que nadie. Aunque se alejó de Los Pumas con una foja de servicios envidiable, con más de 50 tests, y un Bronce imposible de olvidar en Francia 2007. La ovación que se llevó al final fue memorable. "Soy feliz con todo lo que hice", confesó.

6- UN GUIÑO EN EL SORTEO PARA EL MUNDIAL: En Londres se armaron las zonas para Inglaterra 2015, y Argentina había quedado en el segundo pelotón de seleccionados gracias a la victoria agónica de los Wallabies contra Gales. Allí, en el Tate Modern, Los Pumas quedaron en el mismo grupo C que Nueva Zelanda, Tonga, Europa 1 y África 1. El posible cruce en cuartos de final sería Francia o Irlanda, que parten como favoritos en la Zona D, que también tiene a Italia, América 1 y Europa 2. Gales, en cambio, quedó en el Grupo de la Muerte con Inglaterra, Australia, Oceanía 1 y el ganador del playoff.

7- LOS PUMITAS, INOLVIDABLE CUARTO PUESTO EN MUNDIAL JUVENIL: Después de una primera fase excelente, el seleccionado argentino chocó con el implacable local Sudáfrica en las semifinales, y por eso no pudo dar un paso más. Pero esas primeras tres victorias fueron enormes: 18-15 a Francia, 15-3 a Australia y 17-12 a Escocia para un paso histórico a la lucha por el título. De ese plantel salieron Santiago Cordero, Pablo Matera, Juan Cruz Guillemain e Ignacio Brex, quienes tuvieron rodaje en Pumas y Pumas 7´s.

8- LAS ÁGUILAS VOLVIERON A SER EN PARANÁ: Con una dupla nueva conformada por Santiago Gómez Cora y Gustavo Cohen, Buenos Aires recuperó el terreno perdido en el Seven de la República. Gran actuación de un equipo que contó con un Joaquín Paz imparable en la final contra Entre Ríos (24-7). Antes habían pasado sin problemas a Tucumán, Santiago del Estero, Cuyo, Formosa y Lagos del Sur.

9- VICTORIA AGÓNICA ANTE FRANCIA EN EL MARIO KEMPES: Manuel Montero no se olvidará nunca más esa corrida. La Pantera, cuando parecía que Los Pumas tiraban la toalla, aprovechó una de las pocas que tuvo en sus manos y se zambulló en el in goal rival. Con muchos jóvenes, los comandados por Phelan derrotaron a los galos por 23-20, pese a ser dominados en gran parte del partido en Córdoba. Contepomi ese día se lució con el pie y marcó 13 puntos (dos conversiones y tres penales), y Belisario Agulla anotó el otro try.

Los Pumitas
IRBFelipe Ezcurra fue una de las figuras de Los Pumitas

10- CÓRDOBA, BICAMPEÓN DEL ARGENTINO: Con experimentados guerreros como Alejandro Allub y Ramiro Pez en el plantel, los Dogos consiguieron un nuevo título. La final fue victoria por 29-15 ante Rosario en la cancha de Jockey, y así se quedaron con su séptima corona.

11- PUMAS 7´S, CERCA DEL ORO EN PORT ELIZABETH: Esa semifinal con Francia la pudo ganar en más de una oportunidad, por eso el sabor amargo de los argentinos en Sudáfrica. En la tercera etapa del Circuito Mundial, el seleccionado dirigido por Andrés Romagnoli dio el batacazo en cuartos contra Fiji, y llegó a la lucha por el Oro. Ahí se cruzó con un sorprendente Francia, que aguantó en defensa y se quedó con la victoria con un penal en tiempo suplementario. No fue título, pero sí un torneo para ilusionarse con algo más en las próximas etapas.

12- NUEVA ZELANDA, UN CAMPEÓN IRREPROCHABLE: Dueño absoluto de todos los partidos, con un juego efectivo y arrollador. Los All Blacks se llevaron el primer Rugby Championship, con un nivel superior de todos sus jugadores. Borraron a Australia de la cancha en sus dos partidos (27-19 y 22-0), luego se hicieron fuertes de locales ante Los Pumas (21-5 en Wellington) y Sudáfrica (21-11), y cerraron con goleada en La Plata (54-15) y en la tierra de los Springboks (32-16).

13- AL BORDE DE LA HAZAÑA EN GOLD COAST: Tan cerca estuvieron Los Pumas del triunfo, que ese 23-19 en la chapa no dejó conforme a nadie. El seleccionado dirigido por Santiago Phelan estuvo, a 20 del final, arriba por 19-6. Parecía que esa primera victoria en el Rugby Championship llegaba en Australia, algo realmente inesperado. Pero apareció el orgullo Wallaby y el nerviosismo en los argentinos, y los locales lo dieron vuelta con las conquistas de Pat McCabe y Digby Ioane. Fue, sin dudas, uno de los mejores partidos de Los Pumas en el torneo.

14- DUENDES, DUEÑO DEL INTERIOR: ¡Qué más se puede decir de Duendes! Como en los últimos años, el conjunto rosarino dio que hablar y se llevó un torneo marcado por la paridad. En la definición fue paliza a Cardenales como visitante por 40-21. Fue el tercer campeonato del Interior, ya que se habían consagrado en 2003 y 2009.

15- PUCARÁ, CAMPEÓN DEL SEVEN: Habían tenido un comienzo de temporada impecable en la URBA, pero en el segundo semestre no anduvieron bien en el Top 14. Sin embargo, la revancha fue en el juego de siete hombres y la aprovecharon con creces, en un plantel que mezcló experiencia y juventud. En la final en CASI vencieron al sorprendente Atlético del Rosario, con tries de José Palma, Nicolás Ortolani y Santiago Navarro.


Patricio Connolly es Licenciado en Comunicación Periodística desde 2006. Se desempeñó como redactor de Clarín.com y Olé.com.ar. Cubrió el Mundial de Rugby de Francia 2007 y la gira de Los Pumas por Francia, Italia e Irlanda en 2008. Desde 2009 es uno de los editores de Scrum.com y cubrió la gira de Los Pumas por Inglaterra, Gales y Escocia en 2009, Italia, Francia e Irlanda en 2010 y el Mundial de Nueva Zelanda 2011. Pueden seguirlo en Twitter Consulta su archivo de columnas.