Premier: Man.City rescata un triunfo

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MADRID -- Un gol de Gareth Barry tras un centro fabricado por el español David Silva, dio el triunfo ante el colista, el Reading (0-1), al Manchester City, que sacó el cuello a última hora para sobrevivir en la pelea por el título de la Premier.

Barry y Silva
AP Barry anotó para Man.City a los 92 minutos

EL CITY SUFRIÓ HASTA EL FINAL
El conjunto del italiano Roberto Mancini, instalado en la irregularidad que le ha dejado prematuramente al margen de Europa y que le tiene distanciado del United en la cima de la Liga inglesa, no mejoró ante un adversario menor, recién ascendido, que hizo bien su trabajo hasta casi el final.

El talento salvó al City, que provisionalmente se sitúa a tres puntos del Manchester United, que el domingo visita al Swansea en su compromiso de la decimoctava jornada.

"Sin duda fue difícil, porque tuvimos mucha posesión del balón y tuvimos oportunidades, pero no anotábamos", comentó el técnico del City, Roberto Mancini. "Nuestros seguidores saben que siempre tratamos hasta los últimos segundos".

Mientras, la pelea por la tercera plaza se acentúa. A la espera de que el Chelsea se ponga al día en el calendario, atrasado por sus compromisos en el Mundial de Clubes, el Arsenal, el Everton y el Tottenham suspiran por ese lugar. También el West Bromwich, que frente el Norwich acabó con una negativa racha y también suma 30 puntos.

ARSENAL, CON ALGO DE AYUDA
Fue Mikel Arteta el que dio los tres puntos al Arsenal del francés Arsene Wenger. Un (dudoso) penal transformado por el centrocampista español dio la victoria al cuadro londinense ante el Wigan de Roberto Martínez (0-1), antepenúltimo, en situaciones de descenso.

"Se vio bastante suave (el contacto, porque es difícil saber si hubo contacto o no", señaló el timonel de Wigan, Roberto Martínez.

Los Gunners hilaron tres victorias por primera vez esta temporada en la liga Premier.

"No tuvimos fluidez en el ataque", reconoció el entrenador de Arsenal, Arsene Wenger. "Conseguimos el triunfo más que nada porque queríamos el resultado, y no porque hayamos dominado".

EVERTON VUELVE AL TOP FOUR
El Everton prolongó su buen momento en el campo del West Ham, donde remontó y se llevó los tres puntos (1-2), beneficiado, sobre todo, por la expulsión del local Carlton Cole en el minuto 67, con 1-1 en el marcador.

Cole fue el que abrió el marcador al cuarto de hora al aprovechar un pase de Matthew Taylor. El Everton empató gracias al nigeriano Victor Anichebe, que remató un centro del sudafricano Steven Pienaar, autor del gol del triunfo a un cuarto de hora del cierre.

LOS SPURS SUMAN Y RESTAN UN LUGAR
El Tottenham, por su parte, desperdició una buena ocasión para hacerse con la tercera plaza en solitario. Pero no pasó del empate en White Hart Lane ante el Stoke (0-0).

GERRARD GUÍA AL LIVERPOOL AL TRIUNFO
Steven Gerrard enderezó el rumbo del Liverpool, que goleó en Anfield al Fulham (4-0) en su compromiso de la decimoctava jornada.

Gerrard y Suarez
Getty ImagesSteven Gerrard fue la clave de los Reds

Gerrard fue determinante en tres de los cuatro tantos que los 'reds' endosaron al Fulham. Facilitó dos de ellos y marcó otro. El cuarto, ya en el tiempo añadido, fue obra del uruguayo Luis Suárez.

El Liverpool, que afrontó el partido después de la derrota encajada en la pasada sesión contra el Aston Villa, se encontró con el partido de cara a los ocho minutos, con el tanto del eslovaco Martin Skrtel a centro de Gerrard.

Fue el capitán del Liverpool el que amplió la cuenta de su equipo pasada la media hora después de una acción de Stewart Downing. La conexión entre ambos se repitió en la segunda mitad. Pero con los papeles invertidos. Downing hizo el gol y el centro lo puso Gerrard.

"Solo intento trabajar duro y aprovechar las oportunidades cuando las tengo", dijo Downing. "Estoy aquí para jugar y cuando tenga la oportunidad haré mi mejor esfuerzo".

En el tiempo añadido, los Reds completaron la goleada. Entró en acción el lateral español Jose Enrique y su pase lo aprovechó Luis Suárez para batir a Mark Schwarzer.

La victoria impulsa al Liverpool en la tabla. Es octavo, con 25 puntos. A cuatro del Chelsea y a cinco del tercer puesto que comparten cuatro equipos: el Arsenal, el Everton, el Tottenham y el West Bromwich Albion.

EL RESTO DE LA JORNADA
El West Bromwich retomó su condición de equipo revelación con la que abrió el curso y de la que se había deshecho en las últimas jornadas, las que llevaba sin ganar.

Rentabilizó la visita del Norwich (2-1) y acabó con cuatro partidos sin ganar. Tres derrotas y un empate. El húngaro Zoltan Gera, tras acción del sueco Jonas Olsson y el belga Romelu Lukaku a ocho minutos del final, dieron los tres puntos al conjunto del escocés Steve Clarke. Robert Snodgrass marcó el gol foráneo.

El Sunderland ganó en el campo del Southampton (0-1) y cogió aire en la Premier. Amenazado por el descenso que también advierte a su rival, logró la victoria gracias al acierto de Steven Fletcher, después de una jugada del beninés Stephane Sessegnon.

Finalmente, el Newcastle devolvió al Queens Park Rangers a la realidad. El equipo de Londres logró su primera victoria en la pasada jornada. Resistió 81 minutos, hasta que el nigeriano Shola Ameobi, a centro de Sylvain Marveaux, dejó el triunfo, también muy necesario, en Saint James Park.

= RESULTADOS DE LA 18ª FECHA:

- Sábado:
Wigan 0 - Arsenal 1
Manchester City 1 - Reading 0
Newcastle 1 - Queens Park Rangers 0
Southampton 0 - Sunderland 1
Tottenham 0 - Stoke 0
West Bromwich 2 - Norwich 1
West Ham 1 - Everton 2
Liverpool 4 - Fulham 0

- Domingo
Swansea - Manchester United
Chelsea - Aston Villa

.

- CLASIFICACIÓN: PJ PG PE PP GF GC PTS
==========================
.1. Manchester United 17 14 0 3 43 24 42
.2. Manchester City 18 11 6 1 34 15 39
.3. Arsenal 18 8 6 4 32 18 30
.4. Everton 18 7 9 2 30 22 30
.5. Tottenham 18 9 3 6 30 25 30
.6. West Bromwich 18 9 3 6 26 22 30
.7. Chelsea 16 8 5 3 28 17 29
.8. Liverpool 18 6 7 5 27 23 25
.9. Stoke 18 5 10 3 15 13 25
10. Norwich 18 6 7 5 20 27 25
11. Swansea 17 6 5 6 26 22 23
12. West Ham 18 6 5 7 22 22 23
13. Fulham 18 5 5 8 28 33 20
14. Newcastle 18 5 5 8 20 26 20
15. Sunderland 18 4 7 7 19 24 19
16. Aston Villa 17 4 6 7 15 24 18
17. Southampton 17 4 3 10 22 33 15
18. Wigan 18 4 3 11 18 33 15
19. Queens Park Rangers 18 1 7 10 15 31 10
20. Reading 18 1 6 11 21 37 9

= PROGRAMA DE LA 19ª FECHA (miércoles 29 diciembre): Everton-Wigan, Fulham-Southampton, Manchester United-Newcastle, Norwich-Chelsea, Queen's Park Rangers-West Bromwich, Reading-Swansea, Sunderland-Manchester City, Aston Villa-Tottenham y Stoke-Liverpool.