Lo mejor del 2012

Figuras, hechos y equipos para recordar en el fútbol italiano en 2012

Actualizado el 23 de diciembre de 2012
Federico Manfredo Por Federico Manfredo
ESPN.com
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ROMA -- Este año fue realmente intenso para el fútbol italiano, tanto en lo positivo cuanto en lo negativo. Por eso, ESPN.com decidió cerrar estos doce meses con las "fotos" de los que fueron, en nuestra opinión, los cinco momentos más brillantes y los cinco más duros del Calcio a lo largo del 2012.

Aquí van las "luces", lo mejor del fútbol italiano:

AZZURRO CIELO


Lo mejor del 2012 para los italianos llegó por parte de la Azzurra: la Nazionale regaló emociones inesperadas, jugando el mejor fútbol de la Eurocopa, competición en la que llegó brillantemente a la final.

Azzuro

La fluidez de la maniobra y la personalidad mostradas ante Inglaterra (quizás el mejor partido que, paradójicamente, acabó sin anotaciones), el cinismo y la capacidad de ser eficaz y concreta que lució en la semifinal ante Alemania (uno de los favoritos), todo eso y mucho más encantaron todas las aficiones y determinaron que muchísimos hinchas neutrales hincharan por el equipo de Prandelli, como nosotros mismos pudimos apreciar en Polonia y Ucrania.

El balance de los partidos oficiales, considerando también las eliminatorias para el Mundial 2010, nos ayuda a argumentar en favor de Italia: 10 partidos jugados con seis triunfos (uno por penales), tres empates y apenas una derrota, lamentablemente en el match más importante (véase el capítulo "maldita final"). Con una competición del nivel absoluto como la EURO en el medio de este balance, los números son realmente excelentes.

A todo eso, la Azzurra se clasificó a la Copa Confederaciones, lo que significa participar a tal competición por segunda vez consecutiva: un hecho que le da grande valor de continuidad al trabajo de la selección, más allá de los problemas vividos en Sudáfrica.

Una copa a la que el conjunto de Prandelli se presenta para jugársela, con muchas interesantes novedades en el plantel, como veremos más adelante en otro de los puntos positivos del año.


EL REGRESO DE LA VIEJA SEÑORA


La vuelta a altos niveles de Juventus, claramente, no puede que ser positivo para el fútbol italiano, que de esta manera reencontró su mayor protagonista local y uno de los mejores representantes continentales (por cuanto la historia juventina sea muy especial en Italia y poco en Europa).

Juve

La Vieja Señora es el equipo que más torneos nacionales ganó, representa una gran parte de la hinchada del Calcio en el país y también a nivel internacional y es un pedazo importante de la historia de la Serie A. Es confortante ver que recuperó un rol de predominio, tanto en la cancha como frente a las instituciones.

En efecto, también ese es un aspecto importante, porque no sólo Juventus regresó en cuanto equipo, sino que lo hizo también en cuanto club, para volver a ser una de las sociedades más fuertes del campeonato, tal vez la más fuerte en absoluto.

La esperanza más grande es que, como ya ocurrió en pasado, la subida de los bianconeri sea un estímulo para todos los otros clubes. Realmente sería hora de que así fuera, porque eso significaría dejarse finalmente a las espaldas el capítulo "Calciópolis", cuando la Vieja Señora trababa el crecimiento de muchos otros equipos en lugar de estimularlo. Superar definitivamente tal momento histórico significaría haber recuperado al 100% al club más importante y representativo del país.


EL FARAÓN


Al tercer puesto ponemos la explosión de Stephan El Shaarawy: de madre italiana y padre egipcio, el joven muchacho nacido el 27 de octubre del 1992 en Savona, Liguria, numéricamente hablando es el mejor joven campeón italiano desde los tiempos del fenomenal Giuseppe Meazza.

Faraon

En efecto, los años treinta no pasaba que un muchacho de apenas 20 años (recién cumplidos) empezara un campeonato anotando tantos goles. Por ahora el Faraón (así se lo llama por su sangre egipcia) ya anotó 17 goles en 24 partidos así repartidos: 14 en 17 de Serie A, 2 en 6 de Champions League y 1 en 1 con la Selección italiana (en el amistoso ante Francia). Como si eso no alcanzara, la mayor parte de las anotaciones fueron consecutivas y en efecto son ya tres meses que el chico anota prácticamente a cada domingo.

A todo eso, a pesar de su joven edad y de ser apenas su segunda experiencia en la máxima categoría del fútbol italiano, El Shaarawy demostró el carácter y la categoría necesarios para ponerse un equipo tan pesado e importante como Milan al hombro, sacándolo con sus propias manos (más bien con sus pies) de la crisis y transformándose en un punto fundamental del juego rossonero.

En suma, no se dedica sólo a mandarla a guardar, sino que presiona, defiende, asiste e inventa juego. Hace años que en Italia se habla de los campeones como Totti, Del Piero y Pirlo, ya todos bastante mayores, y encontrar un chico con el "cuero" de esos grandes campeones es una noticia fabulosa para el fútbol cisalpino, que ve en él la señal de una nueva Italia que crece y que promete un brillante futuro.


JOVEN ITALIA


Con El Shaarawy introducimos el cuarto "punto de luz" del 2012: la Joven Italia. El hecho es que el Faraón es "apenas" la punta de diamante de toda una generación que está saliendo a la luz en este campeonato.

Jovenes

La crisis golpeó duro al Calcio, pero el lado positivo es que muchos equipos, gracias a la necesidad de vender sus estrellas extranjeras, empezaron a concentrarse con mayor atención en el sector juvenil local y ahora son muchos los jóvenes que tienen mayores chances, respecto al pasado, de lucirse en Serie A.

Immobile, Insigne, De Sciglio, Perín, Destro y Florenzi son solamente algunos de los mejores representantes de esta nueva generación que se está conquistando, con la fuerza de buenas performances, un puesto en los mejores equipos de Primera y un futuro en la Nazionale.

También está el fenomenal Verratti (ya 19 presencias en el París Saint-Germain de los campeones como Ibrahimovic y Thiago Silva), otro nacido a finales del 1992 y que suma excelentes chances de viajar con la Azzurra a Brazil para la Confederation Cup 2013.

Faltaría solamente algo al centro de la defensa, pero en ese rol hay muchachos apenas más grandes como Bonucci, Ranocchia y Ogbonna que ya son bastante confiables y que vienen mejorando año tras año, por lo que no hay grande preocupación en ese sentido.

Balotelli, Italia,

Al final, tirando las sumas, y sin olvidarse de Balotelli, un jugador del 1990 que demostró en la pasada EURO que puede ser protagonista si deja sus locuras afuera de la cancha, podríamos armar un equipo titular de todo respeto sólo con los nombres de los más jovencitos. Un dato que promete realmente muy bien tanto para el futuro próximo cuanto para el más remoto.

La impresión, viendo el material que ya hoy en día tiene a disposición, es que Italia será con seguridad competitiva en los próximos tres o cuatro mundiales, así como siempre lo fue en la historia del fútbol, como demuestran las nueve finales (con cinco títulos) disputadas entre Mundiales y Eurocopas, a las que hay que agregar las otras tres (dos victorias) en la Copa Internacional, que era una especie de edición inicial de la EURO, nacida en el 1960.


ZEMANLANDIA


El último factor positivo en nuestra "top five" es el regreso de Zeman a la Serie A. El Bohemio es un personaje extravagante pero realmente muy especial, que en su carrera pasada pagó a caro precio su fundamentalismo. No tanto el de la táctica, cuanto el de la honestad y dignidad deportiva.

Zeman

En efecto, fueron suyas las primeras denuncias a los sistemas "mafiosos" en el fútbol y, por cuanto nadie lo subraye como en cambio debería hacerse a cada fecha, todas sus acusas terminaron por demostrarse ciertas.

Ahora el entrenador tiene finalmente a su disposición un equipo de grande nivel, una sociedad que cree firmemente en él y la posibilidad de instaurar un proyecto que debería durar cuanto menos un par de años.

Por ahora su Roma supo mostrar cosas muy positivas, superada una fase inicial complicada en la que luces y sombras se alternaron sin mucho sentido lógico. Pero en este momento el cuadro encontró continuidad, supo mostrar un fútbol brillante y espectacular, digno de la filosofía de Zeman y está ahí arriba en la pelea por un puesto en Champions. Sin dudas, los dos emjores partidos del año tuvieron a su Roma (ante Fiorentina y Milan) como gran protagonista.

Lo que más nos está gustando del entrenador checo es que está demostrando una cierta elasticidad mental y sus ideas, con un equipo variable y versátil entre las manos, no parecen ser inmutables. Claramente, como todos los seres humanos, tampoco a su edad se deja de aprender y hay algunos detalles que el Bohemio debe mejorar, como (especialmetne) la gestión de un elemento valioso como De Rossi.

Pero su regreso a Primera es innegablemente una alegría para todo el Calcio, en particular por la sinceridad y la simplicidad con la que habla de lo que sabe, es decir de fútbol, recordando a todo el sistema que en fin de cuentas se trata de un juego, que debería hacer divertir más y discutir menos.

¿Querés ver cuáles fueron los peores momentos del 2012 en el Calcio? LO PEOR.


Federico Manfredo nació en Buenos Aires, pero vive en Italia desde 1998. Allí comenzó su carrera periodística, en medios radiales y televisivos. Desde setiembre de 2009 es el corresponsal en Italia de ESPNdeportes.com. Consulta su archivo de columnas.