Se acerca el momento de decidir

Jerry Richardson pronto tendrá que decidir el futuro de Ron Rivera en Carolina

Actualizado el 25 de diciembre de 2012
AP

CHARLOTTE -- El momento para que el propietario de los Carolina Panthers, Jerry Richardson, tome varias decisiones cruciales se acerca.

Ron Rivera
APRivera tiene marca 12-19 como entrenador en jefe de los Panthers

Con una semana por jugar en la temporada, Richardson tendrá que tomar un par de decisiones en las próximas semanas que le darán forma al futuro de la organización. Richardson debe determinar quién será el próximo gerente general del equipo y si mantiene en el cargo por otra temporada al entrenador en jefe, Ron Rivera.

Rivera, quien tiene marca 12-19 en dos temporadas como entrenador en jefe de los Panthers, dijo que no ha hablado recientemente con Richardson acerca de su futuro.

Dijo que espera reunirse con Richardson después de la temporada, la cual termina el próximo domingo frente a los New Orleans Saints.

"No ha habido ninguna garantía" por parte de Richardson, declaró Rivera respecto a su futuro con el equipo. "El Sr. Richardson ha sido firme como siempre lo ha sido".

En este momento Rivera señaló que está enfocado en prepararse para los Saints y terminar la temporada con marca 7-9, lo cual sería una mejoría de un partido respecto a su primera temporada con los Panthers.

"Ya veremos una vez que todo termine", señaló Rivera.

Hay que decir que Rivera ha sido capaz de mantener a su equipo unido después de un inicio 2-8 y que los Panthers han ganado cuatro de sus últimos cinco partidos, incluyendo una racha de tres triunfos consecutivos.

Una de esas victorias fue en contra de los Atlanta Falcons, el equipo sembrado en el lugar N° 1 en los playoffs de la NFC.

"Creo que estamos haciendo algunas cosas realmente bien y me gusta la manera en que los chicos se han mantenido enfocados y algunas de las cosas que han dicho después de los partidos acerca de jugar el uno por el otro", refirió Rivera. "Eso es muy gratificante para un entrenador, saber que están escuchando los mensajes que los entrenadores están mandando. Aprecio su atención a los detalles de la preparación. Hemos hecho muchas cosas buenas".

Cuando se le preguntó si merece estar de vuelta la próxima temporada, Rivera indicó, "espero la oportunidad y es algo que será tratado cuando acabe la temporada".

Rivera, ex apoyador de los Chicago Bears, es muy apreciado por los jugadores y muchos han dicho que sería un error despedirlo.

A Rivera le quedan dos años más en su contrato.

"Es genial luchar por alguien que cree en nosotros", señaló el receptor abierto, Steve Smith, después de la victoria de Carolina, 17-6, sobre los Oakland Raiders. "Creemos en él. Es una gran manera de demostrar nuestro aprecio por alguien. La tolerancia que tiene por nuestros errores por los que asume la culpa, y nos da la oportunidad de decir, 'Vean a nuestro entrenador. Vean lo que está haciendo por nosotros'".

En cuando a la búsqueda de un gerente general, Richardson contrató al ex gerente general de los Giants, Ernie Accorsi, como consultor para encontrar un reemplazo para Marty Hurney, quien fue despedido después de un inicio 1-5.

Sin embargo, Richardson no ha dicho nada acerca de la dirección de ese proceso desde inicio, y Accorsi no ha devuelto llamadas para realizar comentarios sobre los candidatos que planea recomendar.

Debido a sus lazos con New York, el director de cazatalentos colegiales de los Giants, Marc Ross, es un posible candidato que podría llamar la atención, pero Richardson no puede hablar con ningún posible candidato hasta después de que sus equipos hayan terminado de jugar.

Brandon Beane está cumpliendo la función como gerente general interino de Carolina y también es visto como un candidato.

El propietario de los Falcons, Arthur Blank, cree que Richardson tomó la decisión correcta al contratar a Accorsi como consultor.

Blank contrató a Accorsi para ayudar con su búsqueda de gerente general en el 2008. Blank dijo aquella vez que Thomas Dimitroff, a quien eventualmente contrató, ni siquiera estaba en su lista de candidatos antes de que Accorsi lo recomendara para el puesto.

Dimitroff ha tenido un gran éxito en Atlanta.

"Ernie fue de mucha ayuda en el proceso y no temía en aportar nuevas ideas y pensar diferente", expresó Blank. "Está bien informado y conoce el talento como gerente general. Thomas realmente fue una buena contratación para nosotros. Jerry es un propietario brillante y creo que tomó una decisión inteligente solicitando la ayuda de Ernie".

Los Panthers (6-9) no han llegado a los playoffs desde el 2008.