Tim Tebow 'frustrado' por críticas

El mariscal de campo declaró valorar más el carácter y la integridad que el juego.

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Por Rich Cimini
ESPNNewYork.com

Tim TebowUS PresswireTim Tebow se molestó por los ataques hacia su espíritu de compañerismo y compromiso.

FLORHAM PARK -- Tim Tebow no se enojará si lo llaman un mariscal de campo malo. Pero si lo llaman un mal compañero, eso desata su ira.

Preocupado por matener su inmaculada reputación como jugador en equipo, Tebow arremetió contra sus críticos el miércoles, insistiendo en que nunca le dijo al entrenador Rex Ryan que quería salir del paquete Wilcat que corrían los New York Jets.

Tebow dijo estar tan molesto con la percepción que se rindió con el equipo, que se le arruinó la navidad.

"Que la gente sepa la situación y te ataquen el carácter y digan que eres un fraude, que eres falso e hipócrita, creo que eso es lo decepcionante y lo frustrante", dijo. "Es un juego de fútbol americano. Eso es una cosa, si eres bueno o malo en el juego, pero tu carácter e integridad, ese te define como hombre.

"Eso es mucho más importante. Eso es lo decepcionante para mí y lo frustrante porque eso me lo tomo más en serio de lo que me tomaré un partido de fútbol americano en mi vida".

La controversia comenzó el domingo en la noche, cuando ESPNNewYork.com reportó primero que Tebow estaba muy molesto por ser desplazado para asumir el puesto de mariscal de campo titular y que no quería ser usado como jugador de situación en la Wildcat.

Tebow confirmó que le disgustó el nombramiento de Greg McElroy en lugar de Mark Sanchez como titular de los Jets. Expresó ese sentimiento en lo que fuentes llamaron una discusión acalorada con Ryan. Tebow también admitió que le dijo a Ryan estar descontento con su papel en la Wildcat, pero él aseguró nunca pedir que lo sacaran de la formación.

"Nunca dije, 'Oye, ya no quiero hacer nada o no haré nada'", dijo Tebow. "Esa no fue la conversación para nada. Él sabe que todos en este equipo sabemos que yo nunca me negaría a algo que se me pida.

"Eso fue decepcionante, que la gente diga, 'Te rendiste' o, 'No hiciste esto'. No fue así para nada. Era yo pidiendo una oportunidad de jugar la posición que amo, la cual es mariscal de campo. No fui yo pidiendo que se me sacara de nada".

Es una cuestión de semántica. Una fuente dijo que Ryan y su equipo se quedaron con la impresión que Tebow ya no quería continuar en su rol dentro de la Wildcat, por lo que inmediatamente fue reemplazado por el receptor Jeremy Kerley, quien corrió tres jugadas en la derrota del domingo frente a los San Diego Chargers. Tebow fue activado para el juego, pero no entró ni a la ofensiva ni con los equipos especiales.

Tras el juego, Tebow fue ambiguo en sus comentarios a los reporteros, nunca mencionando su reunión con Ryan o el hecho que se le acercó el viernes para retomar el asunto. Tebow reveló esa información en una charla el domingo con Adam Schefter de ESPN, luego que la noticia se filtró sobre su disgusto bajo un papel limitado.

Tebow se vio más animado el miércoles que en cualquier entrevista anterior durante sus nueve meses con los Jets. Contando lo que él llamó una "conversación de hombre a hombre" con Ryan, Tebow dijo, "Simplemente le pedí una oportunidad para jugar de pasador. Esa era mi pasión. No le dije que estaba frustrado por la Wildcat y el éxito que estábamos teniendo y cosas que estábamos haciendo. [Yo estaba] definitivamente decepcionando y frustrado y se lo hice saber. Sólo le pedí una oportunidad para jugar mariscal de campo".

Para entonces, Ryan decidió iniciar con McElroy, quien no trajo la chispa esperada y fue capturado 11 veces en la derrota por 27-17 ante los Chargers.

Evidentemente Tebow sintió que tenía asuntos sin concluir con Ryan, porque se le acercó el viernes pasado, luego que Kerley recibiera las jugadas de Wildcat en el entrenamiento. Tebow dijo que le dejó claro a Ryan que estaba dispuesto a desempeñarse en cualquier papel.

Tebow admitió el miércoles que es "una posibilidad" que Ryan haya malinterpretado su postura. En retrospectiva, Tebow desea haber sido más claro.

Mientras tanto, Ryan continuó evadiendo preguntas sobre cómo sucedió todo.

"Como dije, Tim pudo haber entrado al juego si yo decidía meterlo al juego", dijo Ryan, negándose a indicar el rol de Tebow para esta semana, mientras los Jets (6-9) se preparan para el cierre de la temporada frente a los Buffalo Bills (5-10).

Esta ha sido una amarga y decepcionante campaña para Tebow, de quien los Jets creían iba a aportar una dimensión dinámica a la ofensiva con la Wildcat. Pero ha corrido únicamente para 102 yardas y ha lanzado apenas seis pases en la ofensiva.

La frustración de Tebow se había ido acumulando. El punto de quiebre fue la decisión de Ryan de arrancar con McElroy.

Esa, dijo Tebow, fue la primera vez que se quejó con Ryan. Se fueron a planes de juego específicos, mientras Tebow reclamaba estar limitado a las carreras de poder en la Wildcat. Algunas de sus mejores jugadas con los Denver Broncos, incluyendo una donde vencieron a los Jets en noviembre pasado, eran cuando rolaba.

"Definitivamente dije eso, pero no pedí salir ni dije que no haría nada", dijo. "Eso es completamente... Eso no es la verdad".

Tebow fue evasivo cuando se le preguntó si se le había garantizado el lugar N° 2 antes de la temporada, y dijo "No voy a hablar de garantías ni promesas ni nada de eso".

Los Jets están planeando tomar caminos separados con Tebow acabando la temporada, informaron fuentes, a pesar de que le quedan dos años en su contrato.

Cuando se le preguntó si le gustaría regresar, Tebow pausó un momento.

"Estoy ansioso por este juego contra Buffalo", dijo.