¿El mejor novato de la historia?

En poco tiempo, Andrew Luck ha cambiado por completo a los Indianapolis Colts

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Por Michael Brendan Dougherty
ESPN The Magazine

BRISTOL -- En algún lugar de su mente, Andrew Luck tiene que haber contemplado todas las marcas que ha dejado en el libro de récords de la NFL esta temporada. Sin embargo cuando habla. Luck parece como si no tuviera idea que es muy bueno en el fútbol americano. Pregúntenle acerca de su primera práctica con Indianapolis y dice, "Recuerdo que estaba muy confundido". Pregúntenle acerca de sus logros como novato y responde, "La zona roja es algo que realmente necesito mejorar si este equipo va a tener una oportunidad decente de ganar".

Andrew Luck
Getty ImagesLuck se ha ganado el respeto de sus compañeros

Está bien, ¿Luck piensa que es competente el algo? ¿Qué hay con esos pequeños modelos de construcción en miniatura que tiene en su apartamento, los que tanto impresionan al mariscal de campo reserva, Drew Stanton, quien vive al otro lado del pasillo? "Son del proyecto de último año de mi novia", dice Luck, quien se graduó del programa de diseño arquitectónico de Stanford con un GPA 3.48. "No traje el mío a casa. Supongo que no era lo suficientemente bueno".

Esa es la forma en que van todas sus entrevistas, como una sátira de cómo sonaría un mariscal de campo novato después de ocho derrotas consecutivas. Pero sus compañeros dicen que no es falsa modestia. "Si siente que se ha equivocado, lo dice", señaló el apoyador, Dwight Freeney. "Incluso si no es su error, él asume la culpa. Se gana el respeto".

Aquí hay algo más que hace que se gane el respeto: Luck podría ser el mejor novato en la historia de la NFL. Mike Tomlin y Bill Belichick han elogiado su juego inteligente. Y sus números son sorprendentes. En 14 partidos, Luck ya tenía un récord de la era moderna, seis victorias con remontadas en el último cuarto. Estaba en camino para lanzar para 4,545 yardas, lo que sería una marca de novato por una amplia ventaja y más de las que John Elway o Steve Young sumaron en cualquier temporada. De acuerdo a la medida de puntos por encima de su reemplazo (PAR por sus siglas en inglés) de ESPN Stats & Information, Luck era el quinto pasador más valioso de la NFL hasta la Semana 15, sumando 91.7 puntos más que su reserva. Su PAR se ubica por encima de Drew Brees, Jay Cutler y Tony Romo.

Así que para entender realmente a Luck y su impacto, tienen que ignorar sus autoevaluaciones y hablar con aquellos que lo rodean. Pregúntenle al centro veterano, Samson Satele, acerca de esa primera práctica confusa y les contará una historia distinta. Les dirá que en la primera reunión previa a la jugada, el novato entró flexionando su espalda y arqueando sus hombros. Bajo su voz y llamó la jugada con fluidez, con autoridad. "Nos quedamos viendo el uno al otro pensando, "Este chico es de verdad", dice Satele. Después de la reunión previa, susurró, "Está bien, Optimus Prime". Unos segundos más tarde, mientras el centro se inclinaba, Luck estaba su oído. "Escuché eso", indicó. Los dos se ríen de ello ahora, pero el mensaje fue claro: Luck era el dueño de la reunión previa a la jugada de los Colts desde el primer día.

El entrenador en jefe interino, Bruce Arians, comparte su propia historia. En la tercera práctica de los Colts, hizo una señal para un paquete defensivo que los entrenadores de Indianapolis simplemente llamaron "vacío", una serie de 20 diferentes jugadas de carga para abrumar. Misión cumplida: Después de una práctica llena de lecturas y lanzamientos equivocados, Luck le dijo a Arians que sentía que había estado enfrentando un tsunami. Después vio los videos de la práctica para analizar lo que salió mal. La siguiente ocasión que Arians llamó el paquete vacío, fue él quien quedó impresionado. Luck cuidadosamente explotó los puntos débiles de la defensiva como si fuera un veterano de 10 años. "Andrew hizo que pareciera sencillo", indicó Arians. "Simplemente los iluminó". Quizás la persona más indicada para resumir el efecto Luck es Reggie Wayne, un icono de los Colts, quien se pudo haber ido después del desastre 2-14 del año pasado. Sin embargo desestimó la agencia libre --al parecer los New England Patriots tenían interés-- para volver a reconstruir Indianapolis. "Como receptor, sólo quiero ayudarlo", dice Wayne ahora. "Quiero asegurarme de seguir construyendo su legado".

Piensen en esto: El jugador que está en la posición N° 14 de todos los tiempos de la NFL en yardas recibidas ya está hablando del legado de su mariscal de campo novato. Y, ¿por qué no? De todos los números alucinantes de Luck, el más impresionante es el récord del equipo. En pocos meses, Optimus Prime ha transformado a los Colts.