Lucas Gómez se quedó en la orilla

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Por Juan Ignacio Ceballos
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GómezESPNtenis.comLucas aceptó que no ofreció su mejor actuación

MÉXICO -- El tijuanense Lucas Gómez no pudo alcanzar el encuentro decisivo del 2do Abierto Juvenil Mexicano tras ser barrido en las semifinales de este viernes por el japonés Naoki Nakagawa por 6-3 y 6-3. Nakagawa enfrentará en la final al serbio Nikola Milojevic, 2do preclasificado, que derrotó al belga Clement Geens por 6-3 y 6-1.

Gómez había ganado sus cuatro partidos previos sin ceder un set, pero poco pudo hacer ante el japonés, que castigó constantemente con su devolución sobre el servicio del mexicano. Un par de rompimientos de servicio promediando ambos sets le permitieron a Nakagawa dominar el match sin sobresaltos.

"No estuve fino, no saqué bien, no devolví bien, no me moví bien. Había algo que salía mal en cada punto. Estoy muy triste porque no di lo que esperaba", dijo Gómez tras el partido. "No soy grande de físico, pero trato de moverme bien y ser agresivo", explicó Nakagawa, quien desde hace dos años vive y entrena en la academia de Nick Bollettieri en Brandenton, Florida.

Para Gómez, de 17 años, este fue el mejor resultado de su carrera junior. El acceso a semifinales en este evento Grado A le permitirán saltar del puesto 80 del ranking mundial juvenil al top-50. El próximo torneo del bajacaliforniano será la Copa del Café, en Costa Rica, un certamen Grado 1 (una categoría inferior al Abierto Juvenil mexicano) que se juega sobre superficie dura.

Más adelante en el año, Lucas deberá decidir qué camino tomará su carrera: si en 2014 prosigue en el circuito profesional o si escoge irse al tenis colegial de los Estados Unidos. "Tengo todo este año para decidir, y va a depender de los resultados que consiga", le dijo el Gómez a ESPNtenis.com.

En los últimos años, los mejores juniors masculinos de México han elegido la NCAA por sobre el ATP Tour. Los últimos casos han sido el de Marco Núñez (42 en el ranking juvenil 2011), quien ahora representa a la poderosa Universidad de Georgia, donde jugó John Isner; y el de Ricardo Medinilla (17 años, 52 del mundo junior en 2012), quien aún tiene un año más en el circuito juvenil.

Medinilla hasta ahora había recibido apoyo de la Federación Mexicana de Tenis y de Conade para construir su carrera. "Ahora ese apoyo se acabará", le dijo un directivo de la FMT a ESPNtenis.com, descontando que Ricardo no seguirá su carrera en el tour profesional. Lo mismo contempla la gente del Centro Bic Telcel de Mérida, donde hasta ahora entrenaba Medinilla. Pero el jugador dice que aún no ha tomado una decisión.

"Perder" también a Gómez sería un golpe duro para las esperanzas de éxito profesional del tenis mexicano. "Ya he recibido ofertas de varias universidades", reconoció Lucas. De una manera u otra, su decisión generará impacto en el medio local.


Juan Ignacio Ceballos es periodista desde 1992. Trabajó en la revista El Gráfico y en el diario Página 12, entre otros medios escritos. Forma parte del equipo de SportsCenter desde el año 2000. Consulta su archivo de columnas.