2012, en retrospectiva

Actualizado el 29 de diciembre de 2012
Eduardo Alperín Por Eduardo Alperín
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BUENOS AIRES -- El presente del 2012 pasó a ser el pasado y se transformó en un recuerdo. Como sucede desde 1896, los ciclos de cuatro años par - finalizados en 00, 04, 08, 12, 16, 20, 24, 28 y así sucesivamente - son años olímpicos. Por lo tanto 2012, como lo será dentro de un siglo el 2112, fue un año histórico

Mariana Pajón
Getty ImagesLa estrella colombiana Mariana Pajón no defraudó y ganó en BMX

Siempre que no varié el concepto con el transcurrir del tiempo, el año olímpico convierte a sus Juegos en lo más importante de lo sucedido durante esos últimos 12 meses.

En ese sentido, los Juegos de Londres desfilan al frente de nuestro resumen anual de la parte sur del continente americano. Lo escoltan, sin un orden definido, el tenis, el fútbol, el boxeo y los deportes más populares.

Comencemos el recuento.

JUEGOS OLIMPICOS
Orden: Brasil encabeza el reducido grupo de cuatro países sudamericanos que consiguió medallas entre los 85 que subieron al podio, de las 201 naciones que participaron. Ocupó el puesto 22º merced a 17 preseas, tres de oro, cinco de plata y nueve de bronce.

Lo siguió Colombia, líder del habla hispano parlante de Sudamérica, en el 38º lugar, con 8 medallas, una de oro, tres de plata y cuatro de bronce.

A continuación, la Argentina, en la 42º ubicación, con 4 medallas, una de oro, una de plata y dos de bronce.

Por último, Venezuela, en el sitio 50º, con 1 medalla, de oro.

Colombia:
En las 19 presencias desde 1931, está es la mejor de las ocho veces que obtuvo medallas a partir de Múnich 1974. La piloto de bicicrós Mariana Pajón es la principal responsable de la actuación de su país, al conseguir la presea dorada, segunda en el historial colombiano, tras la primera lograda por la pesista María Isabel Urrutia en Sídney 2000.

Acompañada con las de plata del ciclista Rigoberto Urán, el pesista Óscar Figueroa y la atleta Catherine Ibargüen; y las de bronce, de la judoca Yuri Alvear, la luchadora Jacqueline Rentería, el taekwondito Óscar Muñoz y el piloto de bicicrós Carlos Oquendo.

Mariana Pajón: Nació el 10 de octubre de 1991 y desde los cuatro años es una apasionada al vértigo. Ganó cuanto título, se propuso obtener a partir de las categorías de niños hasta las de Sub 18 de sudamericanos, panamericanos o mundiales, lo que le valió los apodos de La hormiga atómica, La reina del BMX y La Tata.

Fue elegida la abanderada de la delegación por una votación del Comité Olímpico de su país. El 10 de agosto último, subió a lo más alto del podio, en su primera presencia olímpica. Venció en las tres series de las semifinales y, por supuesto, en la final del BMX Femenino, empleando siempre la misma táctica. Salir al frente, mantener una poderosa concentración en los diferentes saltos, en una espectacular labor que le valió la calificación de brillante de la prensa mundial. Después la cubrieron de distinciones, hasta ubicarla como la mejor deportista colombiana de todos los tiempos.

Argentina:
Vigésima presentación desde su primera actuación oficial en 1924. Si bien sus podios son menores a los obtenidos en Atenas 2004 y Beijing 2008, se debe tener en cuenta que para la positiva creación del Enard (Ente Nacional de Alto Rendimiento Deportivo) en agosto de 2010, significó su presentación olímpica.

El taekwondo, un deporte casi desapercibido antes, fue mediante el oro de Sebastián Crismanich, de ser el héroe capaz de demostrar el potencial del Enard en estos Juegos. Para las Leonas del hockey sobre césped femenino significó subir por cuarta vez consecutiva a un podio olímpico y, si bien no lograron el oro faltante en su magnífico historial, obtuvieron su segunda medalla de plata en la despedida de las gloriosas jugadoras.

El tenista Juan Martín del Potro que por el bronce venció al serbio Novak Djokovic, número 1 del mundo. El otro bronce fue producto de los veleritas Juan de la Fuente y Lucas Calabrese, en la Clase 470.

Sebastián Crismanich: Nació en Corrientes en 1986. Comenzó a practicar taekwondo a los 7 años, si bien a él le gustaba más el fútbol, quiso acompañar a su hermano Mauro en este arte marcial.

En 2007 se radicó en la provincia de Córdoba para estudiar Agronomía en la Universidad Nacional de Córdoba y además practicar taekwondo, en el Área de Deportes de esa institución.

"Empecé porque mi hermano hacía taekwondo y quería estar con él. En ese momento, yo practicaba fútbol, que era lo que más me gustaba. Sinceramente, no tenía carácter para un deporte de combate", dijo Sebastián.

Los hermanos comparten los entrenamientos desde 2007. En los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 obtuvo la medalla de oro, aunque su clasificación para Londres 2012 la consiguió ganando el preolímpico de Querétaro en México.

En su carrera hacia el oro, el argentino se impuso al neozelandés Vaughn Scott, en cuartos de final al afgano Nesar Ahmad Bahswi, en las semifinales al armenio Arman Yeremyam. En una final cerrada ante el español Nicolás García Hemme, recién pudo sacar la ventaja necesaria en el último asalto, a segundos del epílogo. Su victoria lo coronó con el oro en la categoría de hasta 80 kilos.

De esta forma, no sólo obtuvo el oro en sus primeros Juegos, sino que consiguió el primer oro en una disciplina individual para su país luego de 64 años, después de que el maratonista Delfo Cabrera lo obtuviera también en Londres, pero en 1948.

Rubén Limardo
Getty ImagesLimardo llega como campeón olímpico

Venezuela:
Pasaron 54 años para lucir la segunda presea dorada, la primera fue en México 1968. En esta ocasión por el esgrimista Rubén Limardo; en 1968, mediante el boxeador Francisco "Morochito" Rodríguez, en la categoría mosca.

En el historial de 17 participaciones, a partir de Londres 1948, Venezuela sumó 12 medallas, dos de oro, dos de plata y ocho de bronce.

Rubén Limardo: Nació en 1985, su tío y entrenador Ruperto Gascón, lo inició en la esgrima a los 7 años. Inicialmente era diestro y peleaba en florete, pero un accidente lo obligó a utilizar su mano izquierda, cambiando el florete por la espada.

Asombró por su destreza en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo 2003, al ganar la medalla de plata por equipo. Ese mismo año se trasladó a Polonia, donde desarrolló su plan de entrenamientos y estudió psicología.

Confirmó sus condiciones al consagrarse campeón mundial juvenil. En los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro 2007, ganó oro en individual, y en los de Guadalajara 2011, obtuvo plata en individual y por equipo.

No fue positivo su paso por los olímpicos de Beijing 2008. Todo lo contrario sucedió en Londres 2012. Venció, en el siguiente orden, al egipcio Ayman Fayez, al suizo Max Heynzer, al italiano Paolo Pizzo, al estadounidense Seth Kelsey, y finalmente al noruego Bartosz Piasecki.

El oro de Limardo en espada individual significó la primera de ese metal para la esgrima sudamericana.

BOXEO
El rey de las coronas sudamericanas 2012 se llama Sergio Gabriel Martinez. Ninguna pelea pasa a la historia si no hay en ella épica o drama. En el boxeo hay retadores, campeones, súper campeones y estrellas. El argentino Sergio Martínez, a los 37 años, demostró que es una estrella.

En la madurez de su vida y cuando muchos otros piensan ya en el retiro, Maravilla Martínez celebró el mejor momento de su carrera profesional.

Destrozó a su rival, con antecedentes deslumbrantes, durante 11 rounds. Pero, en el último capítulo, su adversario lo envió a la lona. La caída parecía tener destino de nocaut. Se levantó y con guapeza se mantuvo de pie. Un alto nivel de emoción asfixiante envolvió a los largos segundos finales. Hasta que el jurado lo consagró campeón mundial mediano de la WBC.

Noche de drama y gloria en Las Vegas, noche en que todo un país volvió a vibrar por un combate de boxeo. Le siguieron sus compatriotas Omar Narváez, quien defendió tres veces durante 2012 el título mundial de la categoría Súper Mosca de la WBO para así llegar a un total de seis defensas consecutivas; Lucas Martín Matthysse, se consagró campeón mundial interino Súper Ligero de la WOC; Diego Gabriel Cháves conquistó el título mundial interino Welter de la WBA; Juan Carlos Reveco, retuvo la titularidad interina mundial Pluma de la WBA. En tanto, el venezolano Liborio Solís mantuvo su corona mundial interina Súper Mosca de la WBA.

Maravilla Martínez
Ramón CairoMaravilla protagonizó una de las peleas del año

CICLISMO
El ciclismo volvió a demostrar que es uno de los deportes más imprevisibles. El kasajo Alexandre Vinokourov y el colombiano Rigoberto Urán se escaparon a poco del final y definieron entre los dos la prueba en ruta de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, ante la sorpresa general.

Urán fue segundo y la medalla de plata lo ubica al frente del ciclismo sudamericano, porque también esta temporada ganó la primera etapa de la Volta de Cataluña, el Giro del Piamonte y ocupó el escalón más alto del podio de la clasificación de los Jóvenes del Giro de Italia.

Su compatriota Esteban Chaves ganó el GP Citta de Camaiore, en Italia, y la etapa Reina, en las Lagunas de Neila, en la Vuelta de Burgos, España, en la que ocupo el tercer lugar en el podio de la clasificación final, mientras que su compatriota Sergio Luis Henao se ubicó en el segundo sitio de ese podio.

En los Panamericanos de Mar del Plata obtuvieron victorias los argentinos Walter Pérez, Maximiliano Richeze, Matías Médici; los colombianos Fabián Puerta y María Luisa Calle; los chilenos Paola Muñoz, Edison Bravo, Antonio Cabrera, Cristopher Mansilla y el equipo de persecución; las venezolanas Liliberh Chacón, Daniela Larreal y Maria Estela Vilera. En el Juvenil de Guatemala, el argentino Sebastián Trillini ganó tres oros.

TENIS
La temporada 2012 comienza para la Argentina con la final del ATP 250 de Viña del Mar obtenida por Juan Mónaco ante Carlos Berlocq. Gracias a esta final y otros buenos resultados, Berlocq alcanza su mejor ranking en el puesto Nº37. Juan Martín del Potro consigue los títulos ATP 250 de Marsella, ATP 250 de Estoril, ATP 250 de Viena, y el ATP 500 de Basilea arrebatándole la copa al local Roger Federer, además de la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 derrotando a Novak Djokovic en la definición.

Mientras que Juan Mónaco logra el título de ATP 250 de Houston, y luego en semanas consecutivas alcanza la final del ATP 250 de Stuttgart y luego se alza con el título en el ATP 500 de Hamburgo, permitiéndole así ingresar al Top Ten por primera vez en el puesto número 10.

Del Potro termina N°7 y Mónaco N°12. David Nalbandian tuvo un año negativo, pleno de reacciones violentas, descalificaciones y lesiones.

Por decimotercera vez la Argentina llegó a las semifinales del Grupo Mundial de la Copa Davis, pero como local fue eliminada. Ahora en un polémico entredicho con el capitán del equipo, Del Potro anunció que no jugará la copa en todo 2013. Por último, el chileno Fernando Gonzalez y el argentino Juan Ignacio Chela se retiraron en este 2012.

FIGURAS Y HECHOS
Del amplio espectro de futbolistas sudamericanos destacados en Europa, la estrella rutilante es el argentino Lionel "La Pulga" Messi, acompañado por el colombiano Radamel "El Tigre" Falcao García.

A mitad del curso de la V Eliminatoria de la Conmebol para el Mundial 2014, sobresale la Argentina; Ecuador y Colombia aparecen en el segundo plano, en tanto Venezuela, Uruguay y Chile luchan para poder estar en el cupo de clasificados.

El técnico José Pekerman fue designado en Colombia y a Claudio Borghi lo dejaron cesante en Chile.

En equipos argentinos volvieron Carlos Bianchi a Boca Juniors y Ramón Díaz a River Plate, que ascendió a Primera A, y continúa el novelón de Riquelme con sus idas y venidas.

El gran paso del rugby argentino fue haber pasado a integrar el Rugby Championship, un torneo internacional y anual, que inició su realización este año junto con las selecciones nacionales de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Es continuador del Torneo Tres Naciones (Tri Nations), que se disputó 16 veces entre 1996 y 2011, y reúne a los representativos del Hemisferio Sur, como el Seis Naciones a los del Hemisferio Norte.

La primera experiencia de los Pumas le deparó un empate ante Sudáfrica, en que estuvieron a punto de ganar y cinco derrotas, demostrando estar en el buen camino para crecer.

El piloto argentino Sebastián Guerrieri ganó tres carreras y fue subcampeón de Indy Light. Los colombianos Carlos Muñoz y Gustavo Yacamán vencieron en dos y su compatriota Sebastián Saavedra, en una.

En el golf lo único positivo fue la fundación del PGA Latinoamericano. En los circuitos de Europa y Estados Unidos los éxitos de los sudamericanos brillaron por su ausencia y para colmo el colombiano Camilo Villegas perdió su tarjeta para participar en el PGA Tour estadounidense, el más importante de todos.

Comenzaron a sonar las campanas anunciando el arribo del tren 2013. En el andén para los trenes con destino al álbum de los recuerdos, se anuncia la partida de la formación de 2012. Y aquí la despedimos.


Eduardo Alperín es periodista deportivo desde 1958. Fue prosecretario de deportes del diario La Nación de Buenos Aires y cubrió los Juegos Olímpicos de Montreal 76, Moscú 80, Los Angeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000 y Atenas 2004. Fue jefe de prensa del Comité Olímpico Argentino entre 1995 y 2002. Actualmente, cubre el área de prensa de ESPN Sur y es columnista de ESPNdeportes.com. Consulta su archivo de columnas.