Los 49ers suman a Billy Cundiff

Actualizado el 1 de enero de 2013
AP

SAN FRANCISCO -- Los San Francisco 49ers firmaron al pateador Billy Cundiff este martes para competir contra el veterano David Akers.

Billy Cundiff

Cundiff

"Está emocionado por la oportunidad de ayudar a este equipo en la postemporada", declaró el agente de Cundiff, Paul Sheehy. "Es una gran oportunidad con una gran organización".

El equipo anunció el movimiento un día después de que el entrenador en jefe Jim Harbaugh dijera que los campeones de la NFC Oeste, Niners (11-4-1) --de descanso en esta jornada como segundos sembrados de la conferencia-- planeaban audicionar a pateadores por el bajo rendimiento de Akers.

Cundiff fue cortado por los Washington Redskins el 9 de octubre tras fallar 5 de sus 12 intentos de gol de campo en el año. Ya se había probado una vez para los Niners el 27 de noviembre, antes de que lo invitaran de regreso.

Ahora, Akers y Cundiff competirán para ver quién patea en el juego divisional a celebrarse en Candlestick Park. San Francisco enfrentará a los Green Bay Packers, Seattle Seahawks o Washington redskins.

Los 49ers abrieron un lugar en su plantilla de 53 jugadores al cortar al apoyador Eric Bakhtiari. Los jugadores tienen días libres de lunes a miércoles antes de volver a practicar el jueves, cuando será la primera vez que se midan ambos pateadores.

Cundiff pasó las campañas del '09 al '11 con los Baltimore Ravens, quienes son dirigidos por el hermano de Harbaugh, John. Pero Cundiff fue liberado tras la campaña anterior, tras errar un intento de gol de campo de 32 yardas que hubiera empatado el Juego de Campeonato de la AFC contra los New England Patriots en los segundos finales.

Jim Harbaugh dijo el lunes que podría retener a ambos pateadores para tener competencia abierta.

Akers, de 38 años de edad, firmó un acuerdo por tres temporadas, posiblemente la mayor adquisición de los Niners en la temporada baja del 2011, aparte de Harbaugh.

Cundiff, de 32 años de edad, se une a su sexto equipo en 10 campañas de NFL. También ha pateado para los Dallas Cowboys, New Orleans Saints y Cleveland Browns.