Del Potro, fácil en el debut

Actualizado el 15 de enero de 2013
ESPNtenis.com

MELBOURNE -- Tras la derrota de Juan Mónaco y la victoria de Carlos Berlocq, otros cuatro argentinos hicieron su debut en el Abierto de Australia. La única sonrisa la aportó Juan Martín del Potro, sexto favorito. Caídas de Horacio Zeballos, Guido Pella y Leonardo Mayer.

Del Potro, N°7 del mundo y sexto favorito por la baja de Rafael Nadal, superó al francés Adrian Mannarino (170°), por 6-1, 6-2 y 6-2, al igual que en Melbourne Park en la primera ronda de 2012. En aquel entonces fue triunfo en cuatro sets para Del Potro, que luego llegaría hasta los cuartos de final, donde el suizo Roger Federer frenaría su marcha.

Esta vez, fue victoria en sets corridos. Ante el francés, el tandilense fue 100% exactitud en cada uno de sus golpes en un partido en donde en apenas 52 minutos ya se encontraba 2 sets a 0 a favor.

El tandilense aprovechó 6 de 10 chances de quiebre, mientras que no le dio ni una sola posibilidad a su rival. El servicio y la derecha funcionaron con exactitud para el argentino que ahora chocará con el alemán Benjamin Becker, quien venció al esloveno Aljaz Bedene por 4-6, 6-3, 7-5 y 7-6 (1).

Esta fue la tercera vez que el argentino y el francés se vieron las caras en el circuito, ya que además del anterior choque en Melbourne, se habían cruzado en el césped de Queen's, en 2011. Y allí fue victoria del galo, que se impuso en doble tiebreak.

Del Potro llega al primer Grand Slam del año con una ambiciosa hoja de ruta para 2013: meterse decisivamente en la pelea con el Big Four, llegar a instancias finales en los Majors y mirar más de cerca el N°1 del mundo. Para ello desistió de jugar Copa Davis en todo el año y privilegió torneos y giras que beneficien ese plan.

En la previa, viajó a Kooyong para participar de la prestigiosa exhibición, donde superó consecutivamente al francés Paul-Henri Mathieu y al chipriota Marcos Baghdatis, antes de caer en la final con el local Lleyton Hewitt.

Por el mismo sector del cuadro, aparecía Horacio Zeballos. El marplatense (67°), campeón en el Challenger de San Pablo (de 125 mil dólares más hospitalidad) en la primera semana de la temporada, tuvo un duro compromiso frente al italiano Andreas Seppi (23°).

Poco pudo hacer. El argentino, campeón en tres Challengers en 2012, se vio desbordado por la potencia de Andreas Seppi que lo venció 6-2, 6-4 y 6-2. El ganador, ahora se verá en la próxima instancia con el holandés Igor Sijsling o el uzbeco Denis Istomin.

Mientras tanto, Guido Pella (97°) no pudo disfrutar su debut en el Abierto de Australia. El bahiense apenas jugó una hora y 57 minutos, hasta caer con el israelí Amir Weintraub (196°), que llegaba de la clasificación tras vencer a otro argentino: Diego Schwartzman. Fue 7-6 (2), 7-5 y 6-2.

Por su parte, Leonardo Mayer se despidió rápido del primer Grand Slam de la temporada al caer ante el encendido australiano Bernard Tomic (43°), quien se encuentra invicto en 2013 con nueve triunfos.

El correntino, quien venía de una lesión en una mano por usar pirotecnia en las Fiestas de fin de año, perdió por 6-3, 6-2 y 6-3, en una hora y 32 minutos de acción.

De esta manera Mayer completa su cuarta presencia en el cuadro principal del Australian Open, donde aún no pudo ganar sets.