Vigilantes con presencia en Clásico

Actualizado el 18 de enero de 2013
Por Carlos A. Nava
 

Beltré
Beltré
ARLINGTON -- Cuando se trata de defender los colores nacionales en el béisbol, no hay dinero o riesgo que pueda detener estrellas de Grandes Ligas como Adrián Beltré.

El tercera base dominicano aseguró que jugará el Clásico Mundial de Béisbol, algo que fue incapaz de hacer en el 2009 por una lesión que sufrió en su primera pretemporada con los Vigilantes de Texas.

"Voy a jugar como sea", dijo Beltré. "Me siento muy bien físicamente. Si no hay nigún contratiempo para cuando comencemos a entrenar con la selección de mi país, ahí estaré. Es algo que me motiva".

Beltré fue uno de siete jugadores de la organización de los Vigilantes que fueron llamados por diversas preselecciones nacionales rumbo al torneo de béisbol más importante del planeta.

Los Vigilantes aportarán a los All-Stars Beltré y el jardinero Nelson Cruz, quienes jugarán para Dominicana; el paracorto Elvis Andrus participará con Venezuela. También el pítcher Derek Holland estará con Estados Unidos.

Cruz
Cruz
"Es un honor y orgullo ser llamado para la selección de tu país", dijo Beltré. "Es algo que no cambias ni por todo el dinero del mundo, ni por las Grandes Ligas ni por nada".

De Ligas Menores, la franquicia de Texas aportará a su mejor prospecto, Jurickson Profar, oriundo de Curazao que participará con la selección holandesa, al igual que Nick Urbanus.

El jardinero de Triple A Engel Beltré fue llamado por España.

"Sabemos lo importante que es el torneo y representar a tu país o el de tu familia", dijo el gerente general de los Vigilantes, Jon Daniels.

"Vamos a monitorear de cerca a todos nuestros muchachos, pero no tenemos ningún problema en que vayan a jugar, es una decisión individual", agregó. "Será el mejor Clásico de todos".

Cruz reconoció que para un país conocido por su gran afición al beisbol y buen aporte a las Grandes Ligas como Dominicana, ganar el Clásico Mundial es una obligación.

"Hay muy buenos equipos, a nadie puedes descartar", consideró Cruz. "Pero nosotros tenemos que ir a ganarlo. Todo menos que el campeonato es un fracaso para nosotros".

Cruz consideró que Dominicana debe ser considerado entre los favoritos, igual que el bicampeón Japón, Venezuela y Estados Unidos.

Dominicana, que ni siquiera llegó a semifinales en el Clásico anterior, enfrentará en el Grupo C a Venezuela, Puerto Rico y España.

Japón, China, Cuba y Brasil comparten el Grupo A; Estados Unidos, México, Italia y Canadá, el D.

"Será una gran competencia, hay equipos muy fuertes", indicó Cruz. "Después de lo que sucedió en el Clásico anterior, tenemos que ir con la mentalidad de ganarlo".

Ogando
Ogando
Sin embargo, otros peloteros de los Vigilantes prefirieron declinar la invitación a la competencia, como los lanzadores Alexi Ogando, Matt Harrison, Yu Darvish y Joe Nathan.

"Prefiero quedarme y prepararme lo mejor posible para tratar de ser el mejor abridor de los Vigilantes que pueda ser", dijo Ogando, quien está programado para ser parte de la rotación, luego de que en el 2012 fue relevista.

"En el 2011, me cansé demasiado como abridor, así que mejor me quedo", añadió. "Fue bien difícil tomar la decisión. Me hubiera gustado jugar. Pero este es mi trabajo".

Para otros, como los lanzadores Joakim Soria y Neftalí Féliz, su ausencia es obligada por lesión.

Soria
Soria
"Me hubiera encantado ser parte de la selección mexicana en el Clásico", dijo Soria. "Pero en este momento es imposible para mi".

El mexicano Soria se recupera de una operación de Tommy John en el codo derecho que sufrió en abril pasado y consideró que podrá lanzar de nuevo en un partido de Grandes Ligas entre fines de mayo y principio de junio.

El dominicano Feliz pasó por el mismo tratamiento, pero aún no tiene fecha de regreso a la loma. El viernes fue el primer día que pudo lanzar algunas pelotas, aunque sólo fue jugando a cachar.

"Dominicana tiene un tremendo equipo, ahora hay que ver qué pueden hacer, ya que en el beisbol nunca sabes", comentó Feliz. "Sé que van a dar lo mejor de ellos por nuestro país. Todos van a salir a ganar".

"Están obligados a ganar", agregó. "Hay que ver el roster, todos son unos súper estrellas".

El pítcher venezolano Martín Pérez, de 21 años, dijo que trabajará más fuerte para ser considerado por su selección.

"Estuve en la primera preselección", señaló. "Pero me cortaron en la que anunciaron ayer. Estoy joven y sé que tengo posibilidades de ir al siguiente Clásico. Es algo que quiero y voy a prepararme para lograrlo".