Weekend Dime

¿Quiénes deberían ser los suplentes en el venidero All-Star Game 2013?

Actualizado el 19 de enero de 2013
Marc Stein Por Marc Stein
ESPN.com
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Russell Westbrook and James HardenLayne Murdoch/Getty Images¿Russell Westbrook y James Harden volverán a ser compañeros para la Conferencia Oeste?

Los entrenadores de la NBA recibieron las instrucciones para su votación All-Star el viernes por la tarde.

Y aquí tenemos el único machete que necesitarán antes de entregar sus votos para el miércoles al mediodía.

Como siempre, a los entrenadores del Este y el Oeste les pidieron que voten por siete jugadores de sus respectivas conferencias -- aunque a ninguno de los suyos -- respetando las siguientes pautas:

• Cada boleta debe incluir dos escoltas, tres jugadores frontales y dos comodines.

• Los jugadores deben ser clasificados por orden de preferencia en las tres categorías.

• Si un entrenador cree que un jugador puede jugar más de una posición, se le anima a votar por el jugador en la posición "más ventajosa para el equipo All-Star", sin tener en cuenta dónde queda listado el jugador en la votación All-Star ni cómo aparece en la lista de puntaje.

Los titulares del Oeste, como fueron anunciados el jueves por la noche, son Chris Paul y Kobe Bryant de escoltas, con Kevin Durant, Blake Griffin y Dwight Howard en la zona frontal.

Los titulares del Este son Dwyane Wade y Rajon Rondo de escoltas, con LeBron James, Carmelo Anthony y Kevin Garnett en la zona frontal.

Los reservas se darán a conocer el jueves por la noche en TNT. Observando las pautas establecidas anteriormente, así lucirían los bancos de ESPN.com:


Reservas de la Conferencia Este

Escoltas: Kyrie Irving (Cleveland), Jrue Holiday (Philadelphia)

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Holiday

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Irving

Seguramente ya has escuchado que éste es un año (muy) flojo para los escoltas del Este sin Derrick Rose. Si la gente está cuestionando los méritos de Dwyane Wade y Rajon Rondo como titulares, puedes compadecerte de los entrenadores, quienes bajo las leyes All-Star se ven obligados a elegir a dos escoltas de reserva.

Deron Williams podría haber hecho esta tarea mucho más fácil, pero ha lanzado con una efectividad de campo de apenas 40 por ciento. Así que nos vemos obligados a bajar aún más de lo habitual en el ranking, refritar nuestro típico discurso sobre cuánto valoramos el éxito del equipo a la hora de hacer estas selecciones y recompensar a Irving y a Holiday aunque ninguno se encuentre en vías de sorprendernos en los playoffs.

Aunque aún no ha cumplido los 21 años, tiene uno de los cinco mejores PER (21.94) entre los bases y casi seguramente acaparará varios votos de los entrenadores que habría dividido con un Anderson Varejao sano gracias a la mediocre marca de 10-31 de los Cavs. Holiday, por su parte, se une a Russell Westbrook como los únicos jugadores de la NBA que están promediando al menos 18 puntos y ocho asistencias -- con 10 dobles-dobles después de uno solo temporada pasada -- y es ampliamente considerado como la pieza clave en el intento de Philadelphia de mantenerse en carrera por el octavo y último sembrado del Este mientras los Sixers siguen esperando el debut de Andrew Bynum esta temporada. De modo que tiene una buena posibilidad a menos que los entrenadores, por respeto al trabajo de D-Will durante toda su carrera, opten por un veterano.


Zona frontal: Tyson Chandler (New York), Joakim Noah (Chicago), Paul Pierce (Boston)

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Pierce

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Noah

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Chandler

Chandler sin duda es uno de mis jugadores favoritos, pero no creo que sea una exageración tendenciosa sugerir que tendrá el máximo apoyo de los entrenadores del Este dada la idea generalizada de que Chandler merece abrir en lugar de Kevin Garnett, así como el hecho de que ya es hora de que sea elegido All-Star por primera vez. El jugador olímpico es considerado desde hace tiempo como uno de los defensores más impactantes del juego, lo cual es clave para los Knicks dadas sus crecientes dificultades en este extremo, pero también tiene promedios muy eficientes de 12.4 puntos y 11.0 rebotes con una efectividad del 67 por ciento en tiros de campo, además de su rol como la brújula emocional de New York.

Y Noah no está muy lejos de aquí, con promedios de 12.4 puntos, 10.7 rebotes, 4.1 asistencias y 2.0 bloqueos para A) meterse en el corazón de la carrera por el jugador defensivo del año y, más importante aún, B) liderar implacable e hiperactivamente a los Bulls en la vida sin Rose junto con el entrenador Tom Thibodeau.

Pero hay varios centros más a tener en cuenta en esta categoría ya que, según la votación, se supone que debemos restarle importancia a las posiciones como si todos fuéramos Erik Spoelstra. Brook López de Brooklyn, Al Horford de Atlanta y Chris Bosh de Miami -- quien sí, cuenta como centro en la pequeña unidad del Heat más allá de cómo lo etiquete Spoelstra -- tienen buenas chances, como sería el caso de Varejao si no se hubiera lesionado.

Sin embargo, la elección aquí es Pierce. El capitán de los Celtics simplemente tiene que estar en Houston, a pesar de que esto le daría a Boston un All-Star más de lo que realmente se merece, ya que nuevamente ha sido el jugador más productivo, fiable y versátil de los Celtics.

De hecho, cuanto más lo pienso, más puedo imaginar a los entrenadores del Este invocando el edicto mencionado más arriba de "hacer lo más ventajoso" para colar a Pierce como uno de sus dos escoltas, compensando así las escasas alternativas en dichas posiciones y, con cierta ironía en el "año de la boleta sin centro", abrir un espacio para otro grandote.


Comodines: Paul George (Indiana), Brook López (Brooklyn)

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Lopez

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George

Aunque David West es una figura confiable con mucha experiencia veterana, George es el reemplazante directo de los Pacers para Danny Granger, lesionado durante toda la temporada. George, un legítimo jugador de dos vías con un flujo constante de dobles-dobles últimamente, es el ganador de esta votación como el Jugador Más Valioso del surgimiento gradual de los Pacers en la tabla de posiciones del Este sin Granger, a pesar de que aún no ha demostrado que puede mantenerse en este nivel durante toda la temporada.

Mientras tanto, cada noche López ha suministrado la eficiencia ofensiva y la fiabilidad que los Nets no han recibido de Williams, quien con su PER llamativo (25.68) te distrae del hecho que aún no está bajando rebotes (7.4 rpp) a un nivel aceptable.

A pesar de sus defectos, nos quedamos con George y López, por lo que Bosh queda como el tercero en discordia en nuestra lista. Y tal vez se lo merezca por haber registrado la marca más baja de su carrera en rebotes con 7.1 tablas por partido. Pero repito: No habrá pelea aquí si los entrenadores del Este dejan afuera a Irving o a Holiday, jóvenes con años de oportunidades All-Star por delante, para meter a Bosh ahora que está lanzando mejor que nunca.

Entre los desairados del Este se encuentra el dúo de Al Horford y Josh Smith (la candidatura de Smith sin duda perdió puntos con su suspensión a principios de esta semana) de Atlanta, Deng y Boozer de Chicago, Greg Monroe de Detroit, West (Indy) y Brandon Jennings (Milwaukee).


Reservas de la Conferencia Oeste

Escoltas: James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City)

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Westbrook

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Harden

Algo me dice que ésta no es la primera vez que has visto a estos dos jugadores juntos en la misma oración. Algo también me dice que estás ansioso por verlos interactuar, junto con el titular Kevin Durant, ahora que no son compañeros a tiempo completo.

No creas que entrarán juntos al partido, ya que Harden representa a los Rockets en su casa y por lo tanto debe ser introducido por separado, según el manual del Juego de las Estrellas, para que pueda sacar el máximo provecho de los aplausos del público local. Pero el ex sexto hombre del Thunder y el base de OKC con quien solía compartir las jugadas son las dos selecciones más fáciles para los entrenadores del Oeste.

El barbudo zurdo está cuarto en la liga en anotaciones (26.3 puntos por partido) y ha demostrado rápidamente su valor como jugador de franquicia de Houston para uno de los equipos sorpresa de la liga en la primera mitad. Por su parte, Westbrook se ha recuperado de un diciembre flojo (39.4 por ciento en tiros de campo) para redescubrir sus lanzamientos este mes sin perder su lugar entre los cinco mejores de la liga tanto en asistencias como en robos.


Zona frontal: Tim Duncan (San Antonio), David Lee (Golden State), Marc Gasol (Memphis)

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Gasol

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Lee

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Duncan

Corrección: Duncan es una elección aún más fácil para los entrenadores del Oeste. Sobre todo después de haber sido excluido del All-Star el pasado mes de febrero por primera vez en su carrera sin igual.

La campaña rejuvenecida que ha producido a los 36 años debería haber puesto a Timmy por encima de Dwight Howard. Así que se trata de una elección automática incluso en este nuevo mundo sin votación de centros para el All-Star Game... lo que en realidad es bastante apropiado dada la larga insistencia de Duncan en ser etiquetado como ala-pivote a pesar de que todo el mundo fuera de su propia conciencia lo ve como un centro.

Mientras tanto, la competencia para unirse a Duncan es tan feroz como siempre, a pesar de las lesiones que cancelaron las candidaturas de tres nominados fundamentales: Pau Gasol, Kevin Love y Dirk Nowitzki. Aún sin ellos tres, todavía tienes a Marc Gasol, Lee, Zach Randolph, Serge Ibaka y LaMarcus Aldridge en la discusión. Pero nosotros (y los entrenadores) sólo podemos elegir a dos más.

Lee tiene los mejores numeritos entre los ala-pivotes del Oeste, con un promedio de casi 20 puntos, 11 rebotes y cuatro asistencias para un equipo de Golden State que ha superado las expectativas ampliamente no sólo en la tabla de posiciones sino también del lado defensivo, prosperando en defensa y en el cristal a pesar de que su principal protector del aro, Andrew Bogut, sólo ha jugado cuatro partidos hasta ahora..

Y Gasol supera por poco a Randolph aquí para quedarse con el tercer lugar, teniendo en cuenta lo mucho que aporta en ambos extremos de la cancha como ancla de la mejor defensa del Oeste. Lo sé, lo sé: ¿Por qué meter la defensa en un debate All-Star? La realidad: A los entrenadores (y a los sábelo todos de los medios de comunicación como yo) les gusta recompensar a los hombres que juegan como se debe cuando tienen la oportunidad. Así que creo que Gasol superará a Z-Bo si llega a tratarse de una elección entre los dos grandotes de los Grizzlies.


Comodines: Tony Parker (San Antonio), Zach Randolph (Memphis)

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Randolph

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Parker

Parker versus Stephen Curry por un comodín. Randolph versus LaMarcus Aldridge por la otra vacante.

Así fue cómo quedaron las cosas después de que Ibaka, el novato Damian Lillard de los Blazers, Al Jefferson de Utah, Kenneth Faried de Denver y el máximo comodín del Oeste -- DeMarcus Cousins de Sacramento (sí, lo dije) -- fueran excluidos a regañadientes de la discusión.

Hay dos Clippers y dos Lakers en la alineación titular, además de dos hombres de OKC en la escuadra del Oeste cuando sumas a Westbrook y Durant. ¿Elegí a Tony y a Z-Bo por simetría? No puedo negar que fue un factor. No puedo negar que me siento más cómodo eligiendo a dos Spurs y a dos Grizzlies que a dos Warriors, aún teniendo en cuenta el éxito imprevisto de Golden State y el nuevo nivel de Curry esta temporada como mariscal y figura con buena salud.

No está demás que Parker haya llevado su juego a un nivel superior al de la temporada pasada, que ya había sido muy alto, y que junto con Duncan siga siendo una roca para los Spurs con Manu Ginóbili dentro y fuera de la alineación. Tampoco está demás que Randolph, en un equipo que no tiene ni la mitad del banco de los Warriors, esté al frente de los dobles-dobles junto con Lee.


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.