La concetración será básica

Tanto 49ers como Falcons reconocen que la preparación deberá ser perfecta

Actualizado el 19 de enero de 2013
Carlos Nava Por Carlos Nava
ESPN.com
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ATLANTA -- El aroma a Super Bowl se respira en la ciudad de Atlanta.

Michael Crabtree
APCrabtree se vio envuelto en un incidente legal

Los Atlanta Falcons están más cerca que nunca de llegar a su segundo Super Bowl. Tuvieron la mejor marca de la Conferencia Nacional y la mayoría de sus triunfos fueron contundentes.

Sin embargo, después del sufrido triunfo de la semana pasada, que en principio parecía más sencillo, la gente de Atlanta está consciente que será complicado vencer a los San Francisco 49ers, este domingo en el Georgia Dome.

"Si me hubieras preguntado hace una semana, te digo que sin problemas pasamos sobre el que fuera en esta conferencia", dijo Luis Vaca, un mexicano que reside en Atlanta desde hace más de una década. "Va a ser muy difícil el partido de mañana".

Luis, como la gran mayoría de aficionados en Atlanta, consideró que los bonos de los 49ers subieron con el contundente triunfo de la semana pasada sobre los Green Bay Packers.

San Francisco sufrió al final de la temporada para asegurar el campeonato divisional tras perder dos de sus últimos cinco juegos, sumado al cierre de los Seattle Seahawks, que habían ganado cinco al hilo y siete de sus últimos ocho.

Los mismos Seahawks que se quedaron a menos de un minuto de eliminar a Atlanta, en una increíble remontada después de que perdían en la Ronda Divisional por 21 puntos en la primera mitad.

"Hay que jugar consistente", consideró el aficionado mexicano. "Frente a la defensiva de San Francisco no puedes regalar nada. Y ya vimos a su quarterback (Colin Kaepernick) lo que puede hacer por carrera y por pase".

El mariscal de campo de los 49ers dio una impresionante demostración frente a los Packers la semana anterior. Produjo 441 yardas totales, incluidas 181 por tierra; ambas cifras fueron marcas de la NFL.

"Fue un trabajo de equipo, como el que necesitamos hacer el próximo domingo, si queremos llegar al Super Bowl", dijo Kaepernick al finalizar el partido contra Green Bay. "Cada ronda es más difícil. Tenemos la experiencia del año pasado".

Los 49ers se convirtieron en el primer equipo desde los Philadelphia Eagles del 2004 que repiten en una final de la Conferencia Nacional. Hace un año fueron eliminados por el eventual campeón, los New York Giants, después de que habían sorprendido eliminando a los New Orleans Saints. Algo parecido sucedió, aunque en sentido inverso, con los Falcons, quienes fueron sorprendidos por los Giants en la primera semana de playoffs del 2012.

"Este es un partido importantísimo, es el más grande mi carrera y no puedo darme el lujo de desperdiciarlo", dijo el ala cerrada de los Falcons, Tony Gonzalez, en teleconferencia. "Hay que estar concentrados por completo".

"Estas oportunidades no vienen seguido", añadió González, quien después de después de 16 temporadas amagó con que está puede ser la final. "Ésta probablemente será mi última oportunidad de llegar a un Super Bowl y quiero estar seguro de que todos estamos enfocados y disciplinados".

La primera distracción de la final de Conferencia Nacional ya fue para los 49ers, cuyo receptor principal, Michael Crabtree, fue involucrado en un incidente de asalto sexual en un hotel de San Francisco después de derrotar a los Packers.

"Michael cooperó por completo con los inspectores y continuará haciéndolo durante esta investigación", dijo el abogado Joshua Bentley en un comunicado difundido por la Associated Press.

Crabtree fue una pieza importante en la generación de yardas de Kaepernick la semana pasada y desde que el mariscal de segundo año se convirtió en titular. Logró 119 yardas y dos touchdowns frente a Green Bay, después de acumular 1,105 yardas en 85 recepciones, la mejor cifra para un receptor de San Francisco desde el 2003.

"Michael ha tenido una temporada grande", dijo el entrenador de los 49ers, Jim Harbaugh, en teleconferencia. "Igual de grande a la que ha tenido Frank (Gore), Vernon (Davis), la línea, nuestra defensiva, todos [&] por eso estamos aquí".

Para los 49ers será su 14° viaje al juego de campeonato de Conferencia, en la búsqueda de su sexto Super Bowl; ganaron los cinco anteriores. Falcons o 49ers se convertirán en el 11° equipo diferente que llega al Super Bowl en las últimas 12 temporadas.

Los 49ers permitieron la tercera menor cantidad de yardas en temporada regular, mientras que los Falcons están clasificados 24° en defensiva total.

"Va a ser uno de los mejores juegos de playoffs en mucho tiempo", consideró el aficionado. "Ojalá ganen los Falcons, porque esta ciudad ya necesita un título".

Para Atlanta será la tercera aparición en la antesala del Super Bowl, la primera desde el 2004, cuando perdieron ante los Eagles. La única vez que ganaron el juego de campeonato de Conferencia fue en 1998, cuando derrotaron a San Francisco en la Ronda Divisional, antes de caer en el Super Bowl XXXIII ante Denver.


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.