Azarenka y Serena, a cuartos

Actualizado el 20 de enero de 2013
ESPNtenis.com

MELBOURNE -- Serena Williams, tercera favorita, continuió con su paso arrollador por el Abierto de Australia y ahora, en octavos de final, vapuleó a la rusa Maria Kirilenko (14ª). Además, la bielorrusa Victoria Azarenka, número uno del mundo, volvió a mostrar contundencia y también pasó a cuartos de final. En tanto, la rusa Svetlana Kuznetsova se mostró como en sus mejores épocas y sacó del camino a la danesa Caroline Wozniacki.

Serena Williams
Getty ImagesSerena Williams, campeona cinco veces en Australia

La estadounidense Serena Williams (3ª) no tuvo mayores problemas para derrotar a la rusa Maria Kirilenko (14ª) por 6-2 y 6-0, en apenas 57 minutos de juego.

La ex número uno del mundo se soltó en los primeros games y comenzó a construir una victoria clarísima, marcada por su buena cantidad de tiros ganadores (22) y pocos errores no forzados (6). Y con una tremenda efectividad con su saque, con el que sólo perdió 11 puntos.

La rusa, que venía de eliminar a la belga Yanina Wickmayer y sin ceder sets a lo largo del torneo, se vio desbordada por todos lados. No pudo hacer pie con su servicio (se lo quebraron en cinco oportunidades) y tampoco logró hacer diferencia con su devolución, con la que apenas gozó -y sin suerte- de tres chances de rotura.

Serena, ex líder mundial, busca en Australia su sexta corona (2003, 2005, 2007, 2009 y 2010) y su 15 Grand Slam en singles.

"No esperaba llegar a la cancha y jugar tan bien esta noche", dijo Williams. "Me dije algo así como `¡caramba!' Vi que conseguí el 95% de los primeros servicios en el primer parcial. Me dije '¿quién es esta chica?' No soy la de siempre".

Williams ha perdido sólo un partido desde que fue eliminada en la primera ronda del Abierto de Francia el año pasado. Desde entonces, ha ganado los torneos de Wimbledon, de los Juegos Olímpicos y del Abierto de Estados Unidos, el torneo que cierra la temporada de la WTA y el torneo en Brisbane.

Ahora, su próximo oponente, en un verdadero choque generacional del tenis estadounidense, será Sloane Stephens (29ª), que venció a la serbia Bojana Jovanovski por 6-1, 3-6 y 7-5 y, con 19 años, se metió por primera vez entre las ocho mejores de un Grand Slam.

Azarenka, Nº 1 del mundo y defensora del título, avanzó muy fácil a los cuartos de final del Abierto de Australia, el primer Grand Slam de la temporada 2013. Otra sólida victoria de Serena Williams.

Victoria Azarenka
Getty ImagesVictoria Azarenka lo hizo fácil ante Vesnina

Azarenka arrasó con la rusa Elena Vesnina, a la que superó 6-1 y 6-1 y así se abrió camino sin problemas, dominando a su adversaria con potencia, solidez y precisión.

Azarenka, que ganó hace un año en Melbourne el único 'Major' de su carrera, es la candidata para varios fanáticos, aunque tiene algunas rivales de gran nivel en la puja por la corona.

"Con cada partido uno empieza a fortalecerse para las batallas principales que empiezan a partir de ahora", dijo Azarenka, que sólo necesito 57 minutos para vencer a la rusa Vesnina, número 47 del mundo. "Es muy emocionante estar de nuevo a estas alturas en el torneo".

La rival de la bielorrusa será la experimentada rusa Svetlana Kuznetsova, ex Nº 2 del ranking de la WTA, quien dio un gran paso en el Abierto de Australia al vencer a la danesa Caroline Wozniacki (10ª preclasificada).

Kuznetsova, dueña de dos coronas de Grand Slam en singles, repitió los cuartos de final en Australia, fase que alcanzó en 2005 y 2009, al derrotar a Wozniacki, ex Nº 1 del mundo, por 6-2, 2-6 y 7-5.

Con 27 años, la rusa volvió a mostrarse muy firme y agresiva, con gran regularidad en este certamen. Kuznetsova obtuvo el US Open en 2004 y, después de triunfar en Roland Garros en 2009, no pudo superar la barrera de los cuartos de final en ninguno de los Grand Slam.