PR quiere dar la sorpresa en México

Actualizado el 29 de enero de 2013
Ralph Pagán Archeval Por Ralph Pagán Archeval
Especial para ESPNDeportes.com
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Criollos de Puerto RicoSuministrada | Criollos de CaguasLos Criollos irán a su segunda Serie del Caribe en los últimos cuatro años.
CAGUAS -- Puerto Rico no logra una corona de Serie del Caribe desde el histórico equipo de los Cangrejeros de Santurce, quienes en la edición del 2000 apabullaron de forma invicta a sus contrarios, con varias marcas ofensivas, superiores inclusive a las del llamado Equipo de Ensueño o 'Dream Team' de los Senadores de San Juan de 1995.

Pero desde ese entonces, la liga puertorriqueña ha pasado por un sinnúmero de problemas, que se han visto reflejados en su rendimiento en el terreno de juego caribeño, lo que ha permitido que sus rivales más cercanos, tanto geográficamente como deportivamente, la República Dominicana, saque amplia ventaja en cantidad de cetros ganados, 19-14.

Pero la representación puertorriqueña del 2013 a la Serie del Caribe, los Criollos de Caguas, van con toda la intención de cortar la mala racha boricua.

Los Criollos se agenciaron el boleto a Hermosillo al destronar cuatro victorias a dos en la Final en la ahora llamada Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente a los campeones anteriores Indios de Mayagüez. Fue un dulce debut para su nuevo gerente general, el ex ligamayorista Alex Cora, quien pasó de ser el capitán en el terreno a ser el mandamás en la oficina central. El oriundo de Caguas aceptó el reto con el objetivo de recuperar el trono para su pueblo criollo.

Previo al comienzo de la también Pequeña Serie Mundial Latinoamericana, algunos integrantes manifestaron a ESPNDeportes.com las posibilidades de victoria del conjunto boricua en el evento que estrena nuevo formato para esta edición. Uno de ellos fue Cora, quien indicó que "ahora somos de Puerto Rico. Tenemos el compromiso con el país de devolverle el respeto y el sitial que se merece la Isla en el béisbol del Caribe. Desde el 2000 no ganamos el campeonato y vamos tras ese título", puntualizó el Gerente General de los Criollos durante la presentación del equipo.

De hecho la historia favorece a los cagüeños en la sede, ya de los tres campeonatos del Caribe que poseen los Criollos, dos de estos fueron logrados en suelo sonorense, en las ediciones de 1974 y 1987. En la primera ganaron con el dirigente norteamericano Bobby Wayne, con grandes estrellas como Gary Carter y Mike Smith, mientras que la fue con registro de 5-2 bajo las órdenes de Ramón Avilés, quien sustituyó en medio de la serie a Tim Foli, despedido por el gerencial Félix Millán tras una seria disputa tras el primer partido.

Esto provocó una reacción de los jugadores, que establecieron una marca de cuadrangulares en una serie, ganando el clásico con un gran talento nativo entre los que se encontraban el inmortal Roberto Alomar, teniendo que jugar un partido de desempate ante la República Dominicana. Su otro cetro fue en la edición de 1954 celebrada en el ya desaparecido Estadio Sixto Escobar de San Juan bajo la dirección del estadounidense Mickey Owens.

Y todos los integrantes tienen hambre de ganar, ya que ninguna ha disfrutado de esta sensación. Los únicos que se han tirado a la fuente de la victoria han sido los actuales entrenadores del equipo: Rafy Montalvo (Lanzadores), Enrique 'Kiko' Calero (Bullpen) y Luis López (Tercera Base). El único que si ha ganado este tipo de evento es el relevista Saúl 'Monaguillo' Rivera, quien estuvo en la edición del 2000, pero no podrá acompañar al grupo tras anunciarse su baja a última hora.

"Yo mismo con tantos años que jugué en Puerto Rico, nunca tuve esa experiencia. El resto de los muchachos tampoco y todos queremos traer el título a Puerto Rico. Es un sueño, pero creo firmemente en que estamos cerca de poder lograrlo", afirmó Cora sobre su equipo que tendrá su primera prueba de fuego ante los anfitriones luego de los actos inaugurales.

No podemos decir cuántos juegos vamos a ganar, pero lo que sí podemos decir es que vamos a jugar con la seriedad que representa vestir el uniforme de Puerto Rico. Todos queremos que ese cetro regrese a Puerto Rico.

-- Pedro López, manager de los Criollos
El dirigente Pedro López fue un poco más conservador, aunque positivo en sus expresiones, al señalar que "no podemos decir cuántos juegos vamos a ganar, pero lo que sí podemos decir es que vamos a jugar con la seriedad que representa vestir el uniforme de Puerto Rico. Todos queremos que ese cetro regrese a Puerto Rico", sostuvo el técnico, que estuvo como coach en la edición del 2010-2011 en la que Caguas representó al país en la serie celebrada en Mayagüez.

La edición será comandada por un gran núcleo de peloteros nativos, siendo el de más experiencia el antesalista Andy González, quien fuera el Jugador Más Valioso en la etapa regular e irá a su cuarta serie caribeña. Otros nombres conocidos son los del receptor Ramón Castro y Carlos Rivera, quien juega en el verano en la liga mexicana y debe servir de consejero del dirigente boricua.

Johnny Monell fungirá como Bateador Designado y receptor suplente, mientras que el resto del cuadro interior lo completan Reynaldo Navarro y Luis Mateo, mientras que en los jardines estarán la trifecta de Jorge Padilla, Edgardo Báez y Jesús Feliciano, quien entra como refuerzo tras lucir en esa capacidad en la final de la República Dominicana con los eventuales monarcas Leones del Escogido.

En el aspecto de lanzadores los Criollos cuentan con una sólida rotación encabezada por Michael Nix, que tiene asignado la primera salida, escoltado en este orden por Giancarlo Alvarado, Kelvin Villa y Zack Segovia, complementados por Dereck Blacksher y el zurdo Efrain Nieves, quienes pudieran ser el quinto abridor. El cerrador será el dominicano Ricardo Gómez en sustitución de 'Monaguillo' Rivera, lo que no baja la calidad ya que el primero fue el Lanzador del Año al proteger ventaja en 14 juegos sumado a una victoria con Santurce en la serie regular.

Al no tener la presión, y si juegan de la misma forma que lo hicieron en Puerto Rico, los Criollos podrían dar la sorpresa, aunque para la gerencia del equipo todo es posible, ya que el equipo lleva dos campeonatos e igual número de subcampeonatos en las últimas cuatro temporadas en la Isla.


Ralph Pagán Archeval es un periodista deportivo radicado en Puerto Rico. Su experiencia incluye reportes periodísticos para Internet, TV, Radio y Prensa Escrita. Se ha desempeñado asimismo en diversas producciones como narrador y comentarista de Baloncesto, Béisbol y Voleibol. Consulta su archivo de columnas.