Cinco regresos de lesiones

El tobillo de Jeter, la muñeca de Bautista, la rodilla de Martínez...

Actualizado el 30 de enero de 2013
Jayson Stark Por Jayson Stark
ESPN.com
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Estamos ahora a dos semanas -- sí, dos semanas  de que se reporten lanzadores y receptores. Y lo mejor que podemos decir es que todas las actualizaciones sobre lesiones por estos días se leen más o menos como esto:

Joe Cirugía de Rodilla le dijo a los periodistas hoy que se siente genial, que está adelantado a lo previsto y que seguro estará listo para (elija uno) los entrenamientos de primavera/el día inaugural y/o para Bailando con las Estrellas.

Bien. Gracias, Joe. Oye, por supuesto, todos estos muchachos se sienten bien en estos momentos. No han jugado béisbol desde hace meses. No es de extrañar que nada les duela. No se supone que duela. Estamos en enero.

Pero es seguro decir que no todos estos pronósticos llegarán a ser tan color de rosa como suenan en este momento. Y no todos los regresos de lesiones son iguales. Así que para ayudarles a separar la tontería de la costilla, les presentamos...

Los Cinco Regresos de Lesiones Más Importantes del 2013.

José Bautista, Azulejos de Toronto

¿Cuál es el diagnóstico? Hasta el 17 de julio Bautista estaba muy bien, segundo en la Liga Americana en jonrones y en camino a cerca de 50 cuando un swing arruinó su temporada -- y su equipo. Se dañó un tendón de su muñeca izquierda, jugó en sólo dos partidos en el resto del año y necesitó de una cirugía el 4 de septiembre para reparar el tendón.

Lo que está haciendo ahora: Los Azulejos informan que Bautista ha estado haciendo swings por más de un mes y ahora está tomando prácticas de bateo casi a diario. Pero no se enfrentará al pitcheo en vivo hasta que llegue a los entrenamientos de primavera el mes próximo. Durante una visita a Toronto hace casi tres semanas, les dijo a los periodistas que estaba libre de dolor, que tenía un rango de movimiento completo y que podría jugar un partido ahora mismo. Lo cual, por supuesto, no será necesario, ya que nuestro calendario parece indicar que no hay juegos en este momento -- tampoco habrá ninguno durante un mes más.

José Bautista Azulejos
G Fiume/Getty ImagesBautista apenas conectó 27 HR en el 2012 por su lesión de muñeca.
Estado de optimismo de su equipo: Como hemos mencionado, esta es una época del año en que nadie parece muy preocupado de nada. Así que no es una sorpresa que el gerente general, Alex Anthopoulos, diga que está "muy alentado" por el progreso de Bautista y que está "totalmente a la expectativa de que esté listo para comenzar los entrenamientos de primavera". Anthopoulos dice que el equipo "lo va a seguir de cerca" esta primavera, pero que "esperan que se recupere completamente y que figure en nuestra alineación del día inaugural".

Razones para preocuparse: Si hay algo más aterrador para un bateador que una lesión en la muñeca, es una lesión en la muñeca para un bateador de poder. "Una lesión en la muñeca para un bateador es como una en el codo o el hombro para un lanzador", dijo un escucha. "Y sobre todo para un tipo como Bautista, por la forma en que batea. Tiene manos excepcionalmente rápidas. Y como hace el swing tan duro, creo que algo como esto es problemático. Hemos visto a todos los bateadores con problemas de muñeca tomar un tiempo largo para conseguir volver a ser lo que eran. Estaré interesado en ver dónde está la primavera".

¿Por qué está en esta lista? El primer día que Bautista se lastimó la muñeca, los Azulejos tenían marca de 45-44 y estaban a seis carreras de liderar todo el deporte en carreras anotadas. A partir de entonces, jugaron para 28-45, anotaron la menor cantidad de carreras en la Liga Americana y empataron con el tercer registro de menos carreras anotadas en cualquier liga. Así que no importa cuántas otras mejoras ha hecho este equipo en todo el diamante durante este invierno, sigue siendo su jugador más insustituible.

"Creo que es el hombre que hace avanzar todo", dijo un ejecutivo de equipo. "Aún con todo lo demás que hemos añadido, todavía estamos hablando del mejor bate en la alineación, un tipo que puede afectar a todos. Así que si no está bien este año, eso es una cosa enorme para ese equipo".

Roy Halladay, Filis de Filadelfia

¿Cuál es el diagnóstico? Por un lado, Halladay "sólo" perdió ocho aperturas el año pasado con un tirón en el lat derecho (por detrás de su hombro) y tomó su turno ordinario del 17 de julio en adelante. Por otro lado, las banderas rojas volaban desde su primera apertura hasta la última de la temporada. Según FanGraphs, su velocidad de la recta media fue de 90,6 millas por hora, el más bajo de su carrera (bajó cerca de 2 millas por hora). Prácticamente abandonó su recta de cuatro costuras a favor de las dos costuras y una dieta mucho más pesada de rectas cortadas y cambios. Su tasa de bases por bolas (2,07 por 9 innings lanzados) fue su nivel más alto en ocho años. Incluso Halladay admitió al final de la temporada que nunca estuvo completamente sano, además de quejarse en septiembre de "espasmos" detrás de su hombro.

Lo que está haciendo ahora: Halladay lanzó desde el montículo por primera vez el martes, y el gerente general Rubén Amaro Jr. informa que la sesión fue "alentadora". Amaro dice que le dijeron que la entrega de Halladay "parecía limpia" y que "se siente que está más lejos de lo que era en el pasado por esta etapa. Lo está haciendo bien". Así que ahí lo tienes.

Estado de optimismo de su equipo: Amaro ha publicado nada más que brillantes informes sobre el progreso de Halladay en la temporada baja y siempre ha liquidado rumores en sentido contrario. "Ha estado trabajando en diferentes áreas de este invierno", dijo Amaro. "Cuando has tenido éxito durante mucho tiempo, tiendes a seguir con el mismo materia siempre has trabajado. Pero con los problemas que tuvo el año pasado, ha cambiado algunas de las cosas que han sido su núcleo. Está haciendo cosas diferentes con su hombro. Y ha trabajado en un par de cambios en su entrega para tomar algo de la tensión del hombro. Lo está haciendo muy bien".

La razón para preocuparse: Halladay ha hecho 36,763 pitcheos en su carrera, el séptimo mejor registro de cualquier lanzador activo. Y desde 2006, sólo Justin Verlander y CC Sabathia han hecho más de 115 lanzamientos en la mayoría de las aperturas que tienen (46). ¿Finalmente la monstruosa carga de trabajo le está pasando la factura? Usted se sorprenderá de cómo muchos cazatalentos creen que Halladay, quien cumplirá 36 años en mayo, no volverá a ser el mismo. "Uno mira a su edad, por una cosa", dice un cazatalentos. "No tira tan duro como lo hacía antes. Así que la ubicación es lo más importante. Pero su dominio no era el mismo el año pasado, tampoco. Voy a estar buscando en los entrenamientos de primavera una mejor vida de su recta en los finales. Eso es a menudo lo último en regresar. Tiene que tener esa extensión y esa vida tardía, y dominio en esta etapa de su carrera". Sin embargo, otro escucha dice sin rodeos: "No sé si alguna vez voy a ver al verdadero Roy Halladay de nuevo."

Roy Halladay Filis
Rich Schultz/Getty ImagesSin Roy Halladay en la rotación la temporada pasada, los Filis jugaron para 15-28.
¿Por qué está en esta lista? Podríamos haber incluido a Chase Utley y/o Ryan Howard en la matriz de las preocupaciones de salud de los Filis. Pero he aquí por qué no lo hicimos: Ningún equipo en el béisbol tiene su destino atado a su rotación más que los Filis. ("Eso", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional, "es lo que va a hacer o deshacer a ese equipo"). Y ninguno de los miembros de que la rotación es más importante que Halladay. Considera lo siguiente: En el mes y medio que estuvo fuera en la temporada pasada, los Filis registraron 15-28. Un equipo que juega con ese porcentaje de victorias (.349) perderá 105 juegos durante todo el año. Pero cuando Halladay estaba en su rotación, tuvieron 66-53, un porcentaje ganador de .555 que les hubiera metido en la postemporada si hubieran ganado a ese ritmo durante una temporada completa. ¿Crees que es una coincidencia? Amaro no lo cree.

"No es una coincidencia", dice el gerente general enfáticamente. "Su presencia es muy importante para nuestro club.... Hablando del material, tanto Cole (Hamels) y Cliff (Lee) son números 1. Pero creo que la presencia general de Doc, la forma en que predica con el ejemplo, es muy importante para nuestro equipo. La sensación de tener allá afuera a tú abridor número 1 afecta a todo el mundo. Nuestros muchachos saben lo que ha significado para nosotros, sobre todo en el 2010 y 2011. Así que incluso con el hecho de que no era el mismo Doc del año pasado, creo que ese sentimiento aún prevalece.... Es un tipo especial. "

Carl Crawford/Matt Kemp, Dodgers de Los Angeles

Esta es la primera dupleta en nuestra lista. Pero es difícil separar estos dos hora de evaluar el estado de salud de los Dodgers. ¿No le parece?

¿Cuál es su diagnóstico? Crawford ha sido más bien un tren descarrilado físicamente en los últimos dos años. En primer lugar, tenía problemas de muñeca que lo llevaron a tener una cirugía en enero de 2012. A continuación, regresó a finales de los entrenamientos de primavera, se desgarró un ligamento del codo y con el tiempo fue necesaria una cirugía de Tommy John el 23 de agosto. En el medio, participó en sólo 31 juegos y 125 turnos al bate. Kemp, por su parte, necesitaba lo que se describió como una "importante" operación en el hombro izquierdo para reparar el labrum separado el 5 de octubre, alrededor de seis semanas después que chocara contra una cerca en Colorado. Pero el gerente general Ned Colletti dijo que incluso antes de eso, su jardinero central había estado lidiando con problemas de "desgaste" en el hombro.

Lo que están haciendo ahora: Los Dodgers informaron que Crawford comenzó a tener actividades suaves de béisbol hace unas tres semanas. Está bateando y ha estado haciendo algunos tiros ligeros. Colletti dice que está "alentado" (ahí está esa palabra otra vez) por su progreso y condición general. Y Kemp comenzó a batear pelotas en la cruceta este mes para fortalecer y rehabilitar su hombro. No se espera que esté listo para pegar a principios de los entrenamientos de primavera, pero él dijo a Los Angeles Times la semana pasada: "No estoy tratando de estar al 100 por ciento para el primer partido de la pretemporada. Estoy tratando de estar al 100 por ciento para el primer partido de la temporada".

Estado de optimismo de su equipo: Si Colletti está preocupado de que alguno de estos muchachos no esté listo para el día inaugural, hace un excelente trabajo para ocultarlo. A largo plazo, dice, en realidad está más preocupado por los problemas persistentes de la muñeca de Crawford que su recuperación de una cirugía de Tommy John. Y la optimista evaluación del gerente general del hombro de Kemp dice así: "Muchos de los jugadores tienen realmente una gran cantidad de cambios cuando se topan con la pared en Colorado que lo empujó sobre el borde, pero es una lesión común.... es sólo el desgaste en el hombro. Pero dicen que una vez que lo te la haces, debe funcionar por un tiempo muy largo. No es como un problema de labrum para un lanzador, que cuando el hombre regresa no puede lanzar tan duro como lo hacía antes. Este no es siquiera el hombro de lanzar".

La razón para preocuparse: Ah, pero en el caso de Kemp, el hombro no fue su único problema el año pasado. Bateó 12 jonrones en abril -- y 11 en los otros cinco meses de la temporada juntos. Tuvo una lesión en un músculo del bíceps femoral a mediados de mayo, se lastimó nuevamente a finales de mayo y no regresó el purgatorio de los tendones desgarrados hasta después de la pausa por el Juego de Estrellas. Entonces, bateó sólo cinco jonrones en 184 viajes entre su regreso y el día en que se encontró con la valla en Denver. Así que, después de abril, tenía más o menos la temporada perdida. Luego está Crawford, cuyo .711 de OPS en los últimos dos años se ubica detrás de hombres de la talla de Ryan Roberts y Emilio Bonifacio (que ganan mucho menos de 20 millones de dólares al año). "Él no es solamente un factor X para mí", dice sobre Crawford un cazatalentos. "Es un factor X con mayúscula. No muchos hombres han tenido múltiples problemas de salud como la que ha tenido, con la cirugía de Tommy John y el problema de la muñeca. Y están contando en gran medida con él. Para mí él es una parte muy importante del rompecabezas, con todo el dinero que han invertido en él y en este equipo".

Matt Kemp Dodgers
Chris Humphreys-USA TODAY SportsLa temporada 2012 de Kemp cayó en desgracia el 28 de agosto, cuando se lesionó el hombro al chocar con la cerca en el Coors Field.
¿Por qué están en esta lista? ¿Realmente tengo que explicar esto? Béisbol-reference.com está proyectando a los Dodgers a tener una nómina de $ 217 millones. Eso significa $60 millones más que el siguiente equipo más cercano en su liga. Kemp es sin duda la cara de su franquicia. Y la apuesta que han tomado en Crawford es la tirada de dados más singular que podemos recordar haya hecho un equipo por cualquier jugador. Tuvo una cirugía de Tommy John el 23 de agosto. Los Dodgers intercambiaron por él -- y los más de $ 100 millones en salario que todavía vienen con él -- al día siguiente. Es cierto que era parte de un problema mucho mayor y una historia mucho más grande. Es cierto que ya no está en Boston, donde parecía el jugador equivocado en el equipo equivocado en el momento equivocado. Pero los Dodgers todavía necesitan que esto funcione si van a ser el equipo que esperan a ser. ¿Cierto?

"En primer lugar", dice Colletti, "la cirugía Tommy John es de un gran éxito en los tiempos que corren, sobre todo para alguien que no se gana la vida como lanzador. Y estamos hablando de un jugador que, un año y medio antes de negociar por él, era uno de los agentes libres más buscados en el béisbol, a una edad joven. Ahora todavía está joven, (31), y creemos que tiene una oportunidad de ser el jugador que Boston esperaba que fuera cuando lo firmaron. Todavía debe estar en su mejor momento. Y viene a un equipo diferente y una situación diferente, que creemos que debería ser una ventaja para él". Todo lo que puedo decir es, más vale que lo sea.

Derek Jeter/Alex Rodríguez/Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

¿Cuáles son sus diagnósticos? Vamos a tomar los más fáciles primero. Jeter se lastimó el tobillo izquierdo hace unos tres meses, y el gerente general Brian Cashman dice que está "exactamente donde tiene que estar". Jeter sigue prediciendo, extremadamente con total naturalidad, que estará listo para el día inaugural. ¿Y cómo puedes dudar de él? Es Derek Jeter. Mientras tanto, hace casi 10 meses que Rivera se rompió el ligamento cruzado anterior derecho, mientras que espantaba moscas en Kansas City. Así que por ahora, "está al 100 por ciento", dijo Cashman. "No está más que oxidado". Pero luego está A-Rod. Han pasado tres meses desde que por primera vez se quejara de problemas con su cadera izquierda, en medio de su desastrosa corrida de 3-en-25 de la postemporada donde fue sustituido por un bateador emergente. Pero la cirugía no se realizó hasta la semana pasada. Así que si él sigue una senda de recuperación normal, no se espera que esté de regreso hasta después del receso del Juego de Estrellas. Y aun así, ¿quién demonios sabe de lo que es capaz en este punto? Como él mismo Cashman reconoció la semana pasada, es al menos posible, aunque poco probable, que podría estar desaparecido de la acción durante toda la temporada.

Lo que están haciendo ahora: Rodríguez aún se está recuperando de su cirugía, por lo que sólo está en las primeras etapas de rehabilitación. Jeter está finalmente sin su bota para caminar, informa Cashman, ha estado corriendo en una cinta parcialmente sumergido y fue autorizado a comenzar los ejercicios de fildeo ligeros y batear a finales de este mes. Sin embargo, no practicará corrido en el terreno real hasta el entrenamiento de primavera. Y Rivera ha estado lanzando hace alrededor de una semana y sigue un horario pre-primaveral normal. Incluso puede que lance un poco más de lo habitual en esta primavera, sólo para sacudir las telarañas. Por otra parte, ha lanzado un total de 11 entradas oficiales en las últimas dos Ligas de Pomelo combinadas. Así que ese estándar no es exactamente más alto que el Empire State Building.

Estado de optimismo de su equipo: Los Yankees han proyectado total confianza en Jeter y Rivera. Y si pasas por alto sus edades, eso está probablemente justificado. Jeter tuvo su fractura de base, sin complicaciones, 15 semanas atrás. Es una ventana de recuperación de seis a ocho semanas. El tiempo de recuperación típico tras una cirugía de ACL como la de Rivera es de ocho meses. Así que con el día de apertura cerca de 11 meses después de su viaje a la sala de operaciones, los Yankees no ven ninguna razón por la que Rivera no estaría listo para lanzar de tres-cuatro entradas a la semana en abril. Incluso en el caso de A-Rod, han sido informados por su médico (Bryan Kelly) que sus problemas de octubre fueron un resultado directo de esta lesión y que el daño "mínimo" del cartílago encontrado durante la cirugía fue el mejor de los escenarios posibles. Pero Cashman, siempre realista, reconoce que "en el caso de Alex, no hay garantías. Tuvo una cirugía muy complicada. Con él todo es mucho más impredecible que con los otros dos hombres".

Derek Jeter Yankees lesión
Alex Trautwig/Getty ImagesJeter no pudo hacerse justicia en la Serie de Campeonato de la LA al lesionarse en el primer juego ante Detroit.
La razón para preocuparse: No hay tal cosa como una lesión en la rutina cuando estamos hablando de hombres que tendrán 43 (Rivera), 39 (Jeter) y 38 (Rodríguez) años a finales de julio. Pero la edad parece ser la única preocupación real con Rivera y Jeter, debido a que sus lesiones son cosas esencialmente estándar. "Si quieres sacar la salud fuera de ello", dice Cashman, "y hablar de la edad y decir, '¿Cuándo se pone el sol?" No sé la respuesta. Hasta que deje de hacerlo, realmente no puedo hablar de ello. "En el caso de Rodríguez, por su parte, "esta es una situación grave", dijo Cashman. Nunca había tenido un jugador que tuviera una cirugía de este tipo en la cadera. Ahora se trata de un jugador que ha tenido una cirugía del labrum en ambas caderas. "Sólo tenemos que esperar," dice, "y darle la oportunidad de ir a través de la terapia física. Pero esto se complica debido a la gravedad de la lesión. No es un tobillo. No es una rotura de ligamentos lesionados. Alex viene con un mayor grado de dificultad".

¿Por qué están en esta lista? ¿Por qué? Vamos. No es muy complicado. Estos tres tipos no son sólo Yankees. Podrían ser los tres Yankees más importantes del planeta. Lo que es interesante es que, cuando se le pregunta a la gente de otras organizaciones cuál de estos tres jugadores pudiera este equipo permitirse el lujo no tener o declinar, las respuestas están por todo el mapa.

"Son los tres", dice un ejecutivo de un club. "¿Quién va a cerrar por ellos si Rivera no puede? Y si tuvieran que jugar sin Jeter y A-Rod, ese no sería un lado izquierdo del cuadro interior verdaderamente bueno. No se puede sustituir a Jeter de ninguna manera... Es enorme para esa organización". Pero un ejecutivo de la Liga Nacional dice: "No estoy preocupado por como Jeter viene de nuevo en lo absoluto. Los huesos rotos sanan más que los hombros y los codos y las caderas y Rodríguez ya estaba en decadencia definitiva. Así que para mí, es Rivera. Sin (Rafael) Soriano, no tienen un cerrador probado (si Rivera no está saludable]. Y no se puede ganar en Nueva York sin un cerrador probado, en mi opinión".

Un scout, sin embargo, ni siquiera piensa Rodríguez pertenece a este debate ya. "Han tenido que sobrevivir sin él durante los últimos tres años, en el fondo, de todos modos", dice. "Pero antes de despedir a A-Rod, recuerde que este es un equipo que le ha dicho sayonara a un grupo de bateadores que se combinaron para conectar 101 jonrones el año pasado. Así que firme o no Kevin Youkilis, es demasiado fácil decir que no extrañarán a un hombre de 647 jonrones. ¿No es así?

Víctor Martínez, Tigres de Detroit

¿Cuál es el diagnóstico? Precisamente hace un año y hace una semana, Martínez estaba ocupado en sus propios asuntos, haciendo algunos ejercicios de calistenia simples para acondicionamiento de pretemporada -- y terminó reventando su temporada completa, gracias a una rotura del ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda. Fue sometido a cirugía de micro fractura dos semanas después. Y estaba programado inicialmente para la cirugía reconstructiva en abril con el objetivo de reparar el ligamento cruzado anterior. Pero la rodilla Martínez ha respondido tan bien al procedimiento de micro fractura, que su médico suspendió que la cirugía ACL. Durante varios meses el año pasado, los Tigres pensaron que incluso podría estar de regreso a tiempo para la postemporada. Eso nunca sucedió, obviamente. Pero presidente de los Tigres y gerente general, Dave Dombrowski, reporta que la recuperación de Martínez ha ido tan bien, ya que, "no tiene ningún tipo de dolor."

Víctor Martínez Detroit
Leon Halip/Getty ImagesUn Víctor Martínez saludable le daría un gran impulso a la alineación de los Tigres.
Lo que está haciendo ahora: Como informó recientemente el Detroit News, cuando los Tigres tomaron la decisión final de la temporada pasada de no presionar para conseguir que Martínez estuviera listo para la postemporada eso les permitió frenar su programa de rehabilitación para estar doblemente seguros de que no tendría contratiempos de cara a esta temporada. Así que Martínez ha reanudado gradualmente las actividades de béisbol durante el invierno. Comenzó a batear hace más de un mes. Ha estado corriendo en línea recta durante varias semanas. Y empezó a correr alrededor de las bases la semana pasada. "Básicamente", dice Dombrowski, "estará listo cuando comience la pretemporada. No puedo decir que va a estar al 100 por ciento en ese punto. Pero, básicamente, va a estar listo para jugar".

Estado de optimismo de su equipo: Dombrowski admite que estaba nervioso sobre el futuro de Martínez después de la cirugía de micro fractura. Pero ahora, dice, "estamos más allá de ese punto con Victor. Ha pasado mucho tiempo desde la cirugía, y se siente muy bien". Un resultado de la lesión de Martínez es que los Tigres han tirado del enchufe de la captura en su carera y planean utilizar el puesto de bateador casi exclusivamente para él. "Y me imagino", dice Dombrowski, "que hay menos riesgo de volver a lesionarse cuando sólo estás involucrado en un área del juego. Pero todo el mundo tiene algún riesgo de hacerse daño, no importa lo que estén haciendo. Él se lesionó el año pasado haciendo ejercicios. Así que nunca se sabe. Pero por lo que me han dicho, y conociendo sus hábitos de trabajo y lo duro que ha estado trabajando, nos sentimos cómodos que estará listo para jugar".

La razón para preocuparse: La cirugía de micro fractura de rodilla todavía asusta a las personas de las oficinas principales en todo el continente, a pesar de que un jugador como Carlos Beltrán se ha recuperado muy bien de ella. "Grady Sizemore nunca regresó de una cirugía de micro fractura", dice un ejecutivo de la Liga Nacional. "Y a Beltran le tomó un tiempo muy largo, y él es un atleta mejor que Victor Martinez, y no tan pesado. Me preocupo por los bateadores que tienen algún problema mayor de rodilla. La rodilla en general tiene mucho que ver con el equilibrio y el cambio en el peso. Así que necesito que sea estable".

¿Por qué está en esta lista? Es difícil llamar indispensable a un jugador que no recibió un solo turno al bate la temporada pasada. Pero ese lugar número 5 para los Tigres, detrás de Miguel Cabrera y Prince Fielder, es uno de los turnos más cruciales en la alineación de cualquier equipo. Y el año pasado, era un agujero negro, tripulado principalmente por el ya partido Delmon Young. No. Los bateadores de los Tigres en el puesto 5 clasificaron a continuación del último en la Liga Americana en OPS (.671) y OBP (.284) e, increíblemente, fueron los terceros peores en carreras producidas (124), aun cuando los dos hombres que batean delante de ese turno, Fielder y Cabrera, terminaron como 1-2 entre los que más llegaron a las bases en las Grandes Ligas. Así que "si este muchacho viene de vuelta", dice un cazatalentos, "y es el venezolano Víctor Martínez, wow. Eso es un infierno de alineación".

"Es muy importante para nosotros", dice Dombrowski. "Ya nos gusta nuestra alineación. Creemos que es una alineación buena como está (sin él). Pero si lo tenemos de vuelta, tendríamos tres bateadores impulsadores en fila, y creo que eso es una diferencia importante. El año pasado nunca tuvimos una producción del 5 puesto sobre una base constante. Ahora bien, si tenemos a Cabrera, Fielder y Martínez 3-4-5, con (el recién firmado) Torii Hunter en el puesto 2 y Austin Jackson en el puesto 1, la parte superior de nuestra alineación se vuelve mucho más profunda y más peligrosa".

Sólo para que conste, en el 2011, Martínez bateó .330, bateó para .404 con hombres en base y fue el tercer bate más difícil en la Liga Americana en poncharse. Así que como verás en nuestra sección de la Mención de Honor, podríamos haber dejado caer muchos nombres en esta sección. Pero, ¿por qué Victor Martinez? Fácil. Cuando está sano, es un cambiador de franquicia.

Mención de Honor

Entre los muchos nombres que fueron extremadamente difíciles de omitir...

• Brian McCann, Bravos
• Chris Carpenter/Jaime García, Cardenales
• Corey Hart, Cerveceros
• Troy Tulowitzki, Rockies
• Neftali Féliz/Joakim Soria, Vigilantes
• Ryan Madson, Angelinos
• Joey Votto, Rojos
• Chase Utley/Ryan Howard, Filis
• John Danks, Medias Blancas
• David Ortiz/John Lackey, Medias Rojas
• Johan Santana, Mets
• Lance Berkman, Vigilantes


Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.