Gales-Irlanda, abren el Seis Naciones

Actualizado el 1 de febrero de 2013
Scrum.com

Seis NacionesGetty

BUENOS AIRES -- El Seis Naciones vuelve a escena y la apertura del torneo será de lujo: Gales, último campeón, recibe en Cardiff a otro de los candidatos al título: Irlanda. Este sábado desde las 10.20, en vivo por ESPN+, ESPN HD y ESPN Play. La previa, en Scrum.

CÓMO LLEGAN:

Luego de una decepcionante ventana de noviembre con derrotas ante Argentina, Samoa, Nueva Zelanda y Australia y caída vertiginosa en el ránking que lo dejó 9º y lo condenó a la zona de la muerte en el Mundial 2015 (con Inglaterra y Wallabies), los Dragones Rojos empezarán la difícil misión de defender el título que obtuvieron en 2012. Con lesiones de piezas claves en su formación, cinco caras nuevas y con Rob Howley como entrenador interino(Warren Gatland estará en 2013 con British & Irish Lions), los galeses intentarán recuperar el nivel que tuvieron en gran parte del año pasado y que perdieron en la parte final de la última temporada. No estarán por lesiones Rhys Priestland, Luke Charteris, Bradley Davies y Alun Wyn Jones.

Los irlandeses no tuvieron un gran 2012, sin embargo dejaron una gran imagen en su última actuación, cuando superaron ampliamente a Los Pumas por 46-24. En el año ya habían perdido ante los Springboks, los All Blacks e Inglaterra, sin embargo llegan al Seis Naciones con la expectativa de que un buen resultado en el debut puede llevarlos a pelear el título, ya que en la segunda fecha recibirán en Dublín a Inglaterra en lo que será un duelo directo por el título y también en casa jugarán con Francia. Recuperaron a figuras como Brian O´Driscoll, Sean O´Brien y Rob Kearney.

QUÉ BUSCAN:

Luego de ganar el 2012 con Grand Slam incluido, los galeses sufrieron lesiones importantes y una baja en el rendimiento que los dejó en el 9º lugar del ránking IRB. Resurgir será una de las difíciles tareas que tendrá Rob Howley.

Lo de Irlanda tuvo algunos puntos en común con Gales, aunque con final diferente. El 2012 no llegaba bien a su cierre luego de cinco derrotas consecutivas ante Inglaterra, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Sin embargo, el 12-16 ante los Springboks fue un impulso para un equipo que demostró que no estaba tan lejos del ideal. La notable producción ante Los Pumas, con algunas variantes que le aportaron agresividad y definición lo dejaron en una posición más alentadora de cara al 6N.

LAS CLAVES:

El equipo de Declan Kidney llega con un recambio importante en sus filas y un regreso de peso. Las variantes son consecuencia del gran trabajo verde de fin de año, con la aparición de Gilroy en una de las puntas y la confirmación de Zebo. La vuelta de O'Driscoll será un gran incentivo para los del Trébol, luego de un año sin jugar. Entre los forwards, O'Mahony y O'Brien se consolidaron en la tercera línea y Ryan y McCarthy se quedaron con el puesto y la garantía de dos históricos como son O'Callaghan y O'Connel. Irlanda llega bien y quiere dar el zarpazo en el Millennium.

HISTORIAL:

Jugaron 118 encuentros, con 65 triunfos galeses, 47 irlandeses y seis empates. Por el 6N lo hicieron en 13 ocasiones, con ocho triunfos verdes y cinco de los Dragones Rojos.

Los últimos tres partidos fueron para Gales, que además ganó sobre la hora en Dublín el año pasado en uno de los mejores partidos del certamen (23-21). El último de Irlanda en el Millennium fue en el 2009, por 17-15.


Los últimos partidos por el 6N

5/2/2012 Irlanda 21 v. Gales 23 - Lansdowne Rd, Dublin
12/3/2011 Gales 13 v. Irlanda 19 - Millennium Stadium, Cardiff
13/3/2010 Irlanda 27 v. Wales 12 - Croke Park, Dublin
21/3/2009 Gales 15 v. Irlanda 17 - Millennium Stadium, Cardiff
8/3/2008 Irlanda 12 v. Gales 16 - Croke Park, Dublin


FORMACIONES:

GALES: 15 Leigh Halfpenny, 14 Alex Cuthbert, 13 Jonathan Davies, 12 Jamie Roberts, 11 George North, 10 Dan Biggar, 9 Mike Phillips, 8 Toby Faletau, 7 Sam Warburton, 6 Aaron Shingler, 5 Ian Evans, 4 Andrew Coombs, 3 Adam Jones, 2 Matthew Rees, 1 Gethin Jenkins.

Suplentes: 16 Ken Owens, 17 Paul James, 18 Craig Mitchell, 19 Olly Kohn, 20 Justin Tipuric, 21 Loyd Williams, 22 James Hook, 23 Scott Williams.

IRLANDA: 15 Rob Kearney, 14 Craig Gilroy, 13 Brian O'Driscoll, 12 Gordon D'Arcy, 11 Simon Zebo, 10 Jonathan Sexton, 9 Conor Murray, 8 Jamie Heaslip, 7 Sean O'Brien, 6 Peter O'Mahony, 5 Mike McCarthy, 4 Donnacha Ryan, 3 Mike Ross, 2 Rory Best, 1 Cian Healy.

Suplentes: 16 Sean Cronin, 17 Dave Kilcoyne, 18 Declan Fitzpatrick, 19 Donncha O'Callaghan, 20 Chris Henry, 21 Eoin Reddan, 22 Ronan O'Gara, 23 Keith Earls.

Estadio: Millennium Stadium
Kick-off: 10:30 (Por ESPN+, ESPN HD y ESPN Play)
Referee: Romain Poite (France)
Assistant referees: Jaco Peyper (South Africa) and Pascal Gauzere (France)