Provodnikov, retador de Bradley

Actualizado el 31 de enero de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com
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Timothy Bradley
Kevork Djansezian/Getty ImagesTimothy Bradley tendrá la oportunidad de defender su título welter en marzo
El campeón welter Timothy Bradley Jr., cuya última aparición resultó en una victoria por decisión dividida muy polémica contra Manny Pacquiao en junio, regresa al cuadrilátero.

Bradley hará la primera defensa del cinturón de las 147 libras que reclamó para sí ante Pacquiao cuando se enfrente al ruso Ruslan Provodnikov (22-1, 15 KOs) el 16 de marzo en el Home Depot Center en Carson, California, dijo el sábado el promotor de Top Rank, Bob Arum.

La pelea será el evento principal del programa de HBO "World Championship Boxing". Una conferencia de prensa para dar inicio a la promoción está prevista para la tarde del miércoles en Los Angeles.

"Hablamos con HBO y nos pareció que era la mejor pelea para los aficionados que podíamos hacer para Bradley", dijo Arum. "Provodnikov es un tipo que presionará a Bradley Bradley y un hombre con quien no ha peleado antes".

Cameron Dunkin, manager de Bradley, y Artie Pelullo, de Banner Promotions, los promotores de Provodnikov, dijeron a ESPN.com que ambos peleadores han accedido a someterse a pruebas de drogas al azar -- de orina y sangre -- que serán supervisadas por la Voluntary Anti-Doping Association con sede en Las Vegas, durante la edificación de la pelea. Bradley pidió hacer la prueba y Provodnikov accedió, dijeron Dunkin y Pelullo.

El retorno de Bradley ha recorrido un largo camino y no ha sido fácil de finalizar. Aunque la mayoría cree que Pacquiao venció convincentemente a Bradley, hubo discusiones para una revancha de diciembre.

Sin embargo, Pacquiao en su lugar eligió hacer frente a su rival Juan Manuel Márquez por cuarta vez, dejando a Bradley sin una pelea grande.

Sin embargo, Top Rank y HBO estaban dispuestos a celebrar en una revancha para Bradley el 15 de diciembre contra el campeón de peso welter junior Lamont Peterson, quien había superado a Bradley fácilmente en 12 asaltos en una pelea en el 2009 cuando Bradley poseía el título de peso welter junior. Pero a pesar de que se le ofrecieron $2,3 millones -- el segundo mayor pago de su carrera después de los $5 millones que ganó por enfrentar a Pacquiao -- Bradley sorprendente lo rechazó, enfureciendo a Top Rank y HBO.

Ahora Bradley (29-0, 12 KOs), de 29 años, de Palm Springs, California, peleará contra Provodnikov, un peso welter junior que está subiendo de peso, por menos dinero.

"Ha sido muy, muy difícil, por decir lo menos", dijo Dunkin sobre la elaboración de un acuerdo con Bradley para pelear. "Las cosas no funcionaron para el 15 de diciembre, lo cual nos hizo retroceder un poco. Pero tenemos una pelea aquí y Tim parece estar bien con ella y parece muy emocionado de pelear de nuevo. Una vez que regrese al cuadrilátero y recuerde lo bueno que es, y vea lo bueno que es otra vez y lo bien que va a estar, eso lo conducirá de nuevo al nivel real de élite donde quiere estar".

Conseguir la pelea fue difícil debido al mal sabor dejado por la decisión en la pelea Pacquiao, -- Arum apoyó públicamente Pacquiao, -- las expectativas financieras de Bradley y la falta de oponentes de nombres disponibles ya que la mayor parte están con Golden Boy, el rival de Top Rank, lo cual significa que son peleas imposibles de coordinar.

"Pero es hora para Timmy de pelear de nuevo", dijo Dunkin. "Provodnikov es un tipo muy duro, pegador duro, pone mucha presión sobre ti, es muy, muy fuerte y va a ser una pelea dura. Tim va a tener que ser muy fuerte para no quedar atrapado".

Arum espera dejar atrás los desacuerdos con Bradley y esta pelea es el principio para ello.

"Bradley va a pelear y Provodnikov le hará una buena", dijo Arum. "Pondrá a Bradley de nuevo en acción. (El presidente de Top Rank) Todd (duBoef) ha sido muy paciente en manejar este asunto. (Bradley y su esposa) estaban molestos conmigo por las cosas que dije después de la pelea Pacquiao. Todd tiene mucha más paciencia que yo, pero puedo entender la posición (de los Bradleys)".

En la pelea co-estelar televisada, el prospecto de Las Vegas de 23 años de edad de peso welter, Jessie Vargas (21-0, 9 KOs) se reunirá con Wale "Lucky Boy" Omotoso (23-0, 19 KOs), de 27 años, de Nigeria, programada para 10 asaltos.

"Estoy ansioso por ver cómo luce el ganador entre Vargas-Omotoso", dijo Arum. "Tal vez el ganador peleará contra el ganador del evento principal".

Dunkin, quien también maneja Vargas, dijo: "Me gusta mi peleador, pero es una pelea muy dura. Omotoso no es una broma, pero Jessie está extremadamente hambriento y concentrado".

En la cartelera figura también el dos veces olímpico mexicano Oscar Valdez (2-0, 2 KOs) quien se enfrentará a un oponente a ser determinado en una pelea programada a seis asaltos en peso pluma.

Provodnikov, de 29 años, un elemento resultado básicamente de ESPN2 "Friday Night Fights" en los últimos años, consiguió la pelea cuando Yuriorkis Gamboa, el campeón interino de peso ligero junior y ex campeón de peso pluma se alejó del combate y de un pago de siete cifras porque la disparidad de peso era simplemente demasiado.

"Esta es una tremenda oportunidad para Ruslan", dijo Pelullo. "Le dije que las oportunidades vienen muy pocas veces en la vida y nos sentimos muy afortunados de que Gamboa rechazara la pelea. Esa fue nuestra suerte porque creo Ruslan puede ganar la pelea.

"Recuerda, hemos tratado de conseguir esta pelea en diciembre, pero se fueron con Peterson y Bradley terminó sin la pelea. Entonces Gamboa entró en escena para esta pelea, pero la rechazó y volvimos a entrar en el escenario y obtuvimos la pelea. El tiempo es todo en la vida. No creo estar en el gran escenario afectará a Ruslan. Irá derecho a buscar a Bradley".

Provodnikov ha estado en varias peleas disfrutadas por el público en "FNF" y ha ganado cinco consecutivas desde que perdió por una discutible decisión en 12 asaltos contra Mauricio Herrera en enero del 2011.

"Provodnikov no puede dejar de hacer una gran pelea. Será muy interesante ver de nuevo a Tim en el cuadrilátero después del enfrentamiento con Pacquiao", dijo el vice presidente de Top Rank, Carl Moretti. "Ruslan seguramente le hará pelear, pero Tim está tan fresco como Sinatra en el ring. Esperamos por la pelea. Hay mucho en juego".

Arum dijo que su plan a largo plazo para Bradley, asumiendo que le gane a Provodnikov, es "hacerlo pelear de nuevo en el otoño contra el mejor hombre disponible" y luego enfrentarlo a principios de 2014 con el ganador de la esperada quinta pelea entre Pacquiao y Márquez, que espera realizarse para el otoño.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.