América Ovalada: Paraguay, fruto del esfuerzo

Actualizado el 7 de febrero de 2013
Por Sabrina Otaegui
Scrum.com

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BUENOS AIRES -- El principal deporte en Paraguay es el fútbol, los demás están muy lejos de la popularidad que genera. Sin embargo, el rugby, originariamente jugado por la clase alta, ha cambiado en estos últimos tiempos e incorporado equipos con jugadores de todos los estratos sociales.

Se resalta en Asunción, la región más importante del país donde se desempeña el rugby. No obstante, la Unión de Rugby de Paraguay intenta desarrollar la disciplina en el Interior. Aproximadamente tienen registrados entre 3 mil y 5 mil jugadores, y en materia de clubes se pueden observar alrededor de veinte.

El certamen local consta de dos etapas, un Apertura que es todos contra todos y un oficial que haría las veces de Clausura. Son dos ruedas, también todos contra todos, para luego jugar Semifinales y Final. Al finalizar esas competencias, por lo general se disputan los torneos de Seven organizados por la Unión y por los clubes en enero. Poseen categorías de Primera, Intermedia y, más abajo, las Juveniles.

"No es un deporte popular, son pocas las personas que lo juegan y menos las que lo conocen. No tiene mucha prensa, aunque eso cambió bastante el año pasado, cuando tuvimos un fuerte apoyo con los resultados que obtuvo el seleccionado y la gente se identificó con los jugadores de los Yacares", le manifestó a Scrum el capitán de la Selección de XV, Rodrigo Llamosas.

No obstante, el crecimiento de la disciplina es un hecho en el país y eso se debe a una base de logros y de la transmisión de los valores que el propio rugby proporciona: "Llegó la ola del impacto que tuvo Argentina en el Mundial del 2007 con el tercer puesto, entonces hubo mucha difusión, más gente interesada por jugar y se crearon más clubes en el Interior", aseguró Gerard Cuttier, el capitán del equipo paraguayo de juego reducido.

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ParaguayLos Yacares en acción.
La incorporación de Pedro Baraldi al cuerpo técnico de Paraguay, no puede ser pasada por alto, ya que ha sido de gran ayuda para la obtención de buenos resultados: "Él empezó con el Seven, y gracias a eso fuimos mejorando los resultados: en el 2010 salimos sextos, 2011 quintos, y el año pasado cuartos. Este año la idea es mejorar aún más para tratar de llegar al Mundial o conseguir la clasificación del Circuito", expresó el jugador de Curda, mientras que Llamosas confesó: "Realmente es un lujo para nosotros tenerlo como entrenador y estamos aprendiendo muchísimo. A partir del año pasado, Pedro se hizo cargo del equipo de XV y creció bastante. Este año el continúa como el Head Coach en las dos disciplinas".

Por su parte, el ex jugador y entrenador de Los Pumas 7's se refirió a la razón de porque eligió y aceptó hacerse cargo de los grandes equipos de Paraguay: "Desde que fui por primera vez me trataron muy bien. Siempre intento dar y ayudar donde me piden, es una forma de devolver todo lo que me enseñaron y todo lo que recibí a través de mi carrera deportiva, no importa donde sea".

La evolución del rugby viene acompañada de la mano del gobierno que está ayudando a la difusión con aportes que se utilizan para realizar todos los objetivos planteados por la URP: "Con el nuevo ministro de deportes y la secretaria nacional se está viendo la forma de ayudar a todas las disciplinas. El rugby es totalmente amateur, donde cada jugador paga la cuota de su club donde juega y todos sus gastos. En el Seleccionado hay bastante ayuda y nos proveen de todo lo mejor para competir con los otros países, ya sea en lo físico y médico", aseguró el fullback del San José Rugby Club.

A su vez, el entrenador argentino comentó sobre los resultados del crecimiento del rugby en el país: "Se formaron clubes en el interior y algunos de la zona de Asunción están armando políticas de crecimiento consensuadas con las Municipalidad para hacer conocer este deporte en las plazas y que los chicos tengan un ámbito de contención. Se están sumando sponsors gracias a la gestión de la URP y consiguió que se televisara el mejor partido de la fecha".

El rugby en Paraguay es totalmente amateur, hasta hoy no había becas, pero para este 2013 el Comité Olímpico tiene planificado hacerlo con los jugadores de seven en vistas de lo que se viene en los próximos Juegos Olímpicos. "Hoy en día, los JJ.OO. son el sueño de todo país y el Seven es una gran oportunidad porque es un juego donde puede pasar cualquier cosa y competir contra los mejores de igual a igual", admitió Llamosas.

Pero para llegar al objetivo, la preparación es clave, y para ello, el Centro de Alto Rendimiento es elemental para los Seleccionados. Vale destacar que por primera vez en su historia, los Yacares tendrán canchas propias: "En este momento el Comité donó un predio con tres canchas, una oficina y gimnasio. Realmente, comparado con años anteriores, está mucho más fuerte el apoyo, justamente pensando en formar a los atletas para tratar de llegar a Río 2016", contó Cuttier.

Una mirada al futuro invita a centralizar la atención en las juveniles, un tema complicado para Paraguay: "Se hace difícil porque la mayoría pasa del colegio a trabajar y estudiar en la universidad. Llegar al Plantel Superior sólo lo hacen los que realmente quieren dedicar su vida a este deporte tan sacrificado para todos en Sudamérica", explicó el capitán de Paraguay XV.

La transición es un hecho. Muchos proyectos se avecinan, pero para que eso sea posible, se necesitan aún más cambios: "Tiene que haber más competencia, no alcanza con jugar un Sudamericano al año, el resto de los países lo vienen haciendo hace rato y crecieron mucho en base a eso, mientras que Paraguay dormía. Hoy la URP consiguió una invitación para participar este año en el Regional del Noreste Argentino, con dos equipos del Seleccionado. La idea es armar un calendario de partidos y así crecer en base a competencia", manifestó Baraldi.

Paraguay tiene mucho por mejorar, pero la esencia del rugby ya se observa en muchos jugadores jóvenes con ganas de superarse y que quieren vestir la camiseta de los Yacares.