Modernizarán estadio de Panthers

Actualizado el 8 de febrero de 2013
AP

CHARLOTTE -- El consejo de la ciudad de Charlotte ha acordado un plan que les proporcionaría 144 millones de dólares a los Carolina Panthers, derivados de un aumento en el impuesto a alimentos y bebidas, para pagar las mejoras en su estadio, anunció este viernes el alcalde, Anthony Foxx.

Bank of America Stadium
APEl Bank of America Stadium se concluyó en 1996

Fox dijo que sería necesaria la aprobación de la Asamblea General del estado para que la ciudad aumente un centavo su impuesto en comidas y bebidas. Esa parte del acuerdo no ha sido resuelta.

El dinero sería pagado en un lapso de 15 años y requiere que el equipo se mantenga en Charlotte durante ese periodo. Eso resolvería las preocupaciones de las autoridades de la ciudad de que los Panthers puedan reubicar la franquicia en otra ciudad.

Oficiales del equipo no quisieron hacer comentarios sobre el asunto, remitiendo todas las preguntas a las autoridades de la ciudad. Sin embargo, el propietario de los Panthers, Jerry Richardson, atendió las preocupaciones de que el equipo saldría de la ciudad si no se puede llegar a un acuerdo.

"No me gustaría que nuestro equipo se vaya a otro lugar. Nunca dije eso", señaló Richardson después de que el consejo concluyó su reunión.

Los Panthers están proponiendo 250 millones en mejoras al Bank of America Stadium, que incluyen la construcción de unas escaleras adicionales para hacer más sencillo el acceso de los aficionados a la planta alta, así como mejores marcadores.

Richardson y el presidente del equipo, Danny Morrison, se reunieron el mes pasado con el gobernador, Pat McCrory, y el presidente de la Cámara de Representantes, Thom Tillis, para hablar del multimillonario proyecto. Ambos funcionarios electos son del área de Charlotte, y McCrory fue alcalde de la ciudad durante 14 años. Su primer mandato fue en 1995, la primera temporada de los Panthers en la NFL.

El estadio de los Panthers, el cual costó 190 millones, fue terminado en 1996. Se pagó con dinero privado recaudado por la venta de licencias de asientos permanentes y licencias personales de asientos, siendo los Panthers la primera franquicia de la NFL en usa ese modelo para recaudar dinero.

Ahora, 17 años más tarde, el Bank of America Stadium es considerado un estadio de edad mediana para los estándares de la NFL. De los 31 estadios de la liga --Los New York Giants y los New York Jets comparten el mismo en el área de New Jersey-- 25 han sido construidos o se han sometido a renovaciones que superan los 100 millones desde que el estadio de los Panthers abrió sus puertas. Otras tres franquicias --los Atlanta Falcons, los San Francisco 49ers y los Minnesota Vikings-- están en medio de la reconstrucción o la construcción de nuevos estadios.

El Arrowhead Stadium de los Kansas City Chiefs es considerado un estadio comparable y recibió un mantenimiento por un valor de 373 millones en el 2010.

Los Panthers invirtieron más de 48 millones en años recientes en nuevos marcadores, asientos de club y mejoras en el las salas de entrenamiento.