De León-Velez encabezan cartelera

Actualizado el 9 de febrero de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com
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Una de las más apasionadas rivalidades nacionalistas del boxeo se renovará cuando el campeón de peso pluma Daniel Ponce De León de México defienda su cinturón frente a Jayson Vélez de Puerto Rico el 2 de marzo en el Teatro Apollo de Nueva York.

Golden Boy Promotions anunció el viernes formalmente la pelea, que será el evento principal de una triple jornada televisada por Showtime.

"No hay nada como una rivalidad de México versus Puerto Rico en el boxeo, y este combate entre Ponce de León y Vélez va a ser explosivo de principio a fin", dijo el promotor de Golden Boy, Oscar De La Hoya. "Nueva York es el lugar perfecto para este evento, y no podemos esperar a tener nuestro primer espectáculo en el histórico Teatro Apollo".

La última vez que hubo una cartelera de boxeo en el famoso Apollo fue en noviembre de 1997, cuando HBO televisó una doble cartelera de peso completo estelarizada por los combates entre David Izon-Lou Savarese y Hasim Rahman-Obed Sullivan.

También en la cartelera del 2 de marzo, el campeón de peso ligero interino Richard Abril, un cubano residente en Miami, se enfrentará con el nativo de Uganda, pero residente de Las Vegas, Sharif Bogere por el título mundial vacante en la pelea co-estelar, el prospecto del año 2011 de ESPN.com, Gary Russell Jr., de Washington, DC, se enfrentará al ruso Vyacheslav Gusev en una pelea programada a 10 asaltos.

Ponce De León (44-4, 35 KOs), ex campeón junior de peso pluma, estará haciendo su primera defensa del título de peso pluma que ganó el 15 de septiembre por una decisión técnica en ocho asaltos ante su compatriota Jhonny González, quien no pudo continuar después de que un cabezazo accidental abrió un feo corte sobre su ojo derecho.

"Esta es una pelea que he estado esperando desde hace mucho tiempo, y mi primera defensa está a la vuelta de la esquina", dijo Ponce De León. "Me siento mejor preparado que cuando gané el título contra Jhonny González. Estoy seguro de que voy a ganar y seré el campeón del mundo durante mucho tiempo. Estoy centrado en la pelea. No me molesta o incomoda pelear fuera de mi propio patio. Por el contrario, me motiva a luchar mejor".

Vélez (20-0, 15 KOs), quien es promovido por la compañía de la superestrella del boxeo Miguel Cotto, está dando un gran paso adelante al combatir contra Ponce De León.

"He estado entrenando muy duro y estoy enfocado en esta pelea", dijo Vélez. "Ganar un cinturón ha sido el objetivo de toda mi vida. Todo en el campamento va como planeado, y no puedo esperar para estar en el ring el 2 de marzo".

Cotto dijo, "Esto va a ser una gran pelea, una vez más, la clásica batalla entre Puerto Rico y México. Jayson está listo para tomar el reto y pelear por el título mundial. Puerto Rico tendrá un nuevo campeón del mundo el 2 de marzo".

Abril (17-3-1, 8 KOs) y Bogere (23-0, 15 KOs), campeón africano en cinco ocasiones como amateur, se suponía que se enfrentarían en noviembre como evento secundario en la cartelera Robert Guerrero-Andre Berto, pero la pelea fue pospuesta debido a que Bogere sufrió una rotura parcial del tendón de Aquiles izquierdo.

Abril no ha peleado desde la muy controvertida derrota por decisión dividida ante Brandon Ríos por el título vacante de peso ligero el pasado abril. Ríos no llegó al peso para la pelea y el título estaba en juego sólo para Abril, que pareció derrotar fácilmente a un letárgico Ríos. El combate fue tan polémico que el ente sancionador le permitió a Abril conservar el título interino y retener su posición para pelear por el título vacante de nuevo.

El zurdo Russell (21-0, 13 KOs) era un miembro del equipo olímpico de Estados Unidos del 2008 con un gran potencial, pero las lesiones y los problemas con los rivales lo limitaron a solo dos combates en 2012. Gusev (20-2, 5 KOs) es un profesional de nueve años de carrera quien estará peleando en los Estados Unidos por segunda vez. La primera vez que Gusev peleó en Estados Unidos, en 2009, perdió una desequilibrada decisión de 10 asaltos ante Juan Carlos Burgos, uno de los mejores contendientes de la división junior ligera, y quien empató en su pelea titular ante el campeón mundial Román "Rocky" Martínez el 19 de enero.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.