Se juegan los 16avos de final

Actualizado el 12 de febrero de 2013
EFE

MADRID -- La Liga Europa retomará la acción el próximo jueves con los partidos de ida de dieciseisavos de final y 32 equipos en competición hacia el partido decisivo por el título del próximo 15 de mayo en el Amsterdam Arena, incluidos catorce campeones europeos, entre ellos el Atlético de Madrid y el Chelsea.

El conjunto rojiblanco, campeón de dos de las tres ediciones de la nueva denominación de la Copa de la UEFA, en 2010 y en 2012, y el equipo inglés, vigente ganador de la Liga de Campeones, aparecen como firmes aspirantes, pero no son los únicos en un torneo siempre abierto a las sorpresas y con una nómina repleta de clubes ilustres.

Además del Atlético y el Chelsea de Fernando Torres o Juan Mata, Inter de Milán, Liverpool, Nápoles, Anzhi, Zenit de San Petersburgo, Benfica, Tottenham o Lazio continúan en competición, al igual que el Dnipro de Juande Ramos o el Metalist Kharkiv, dos bloques de alto nivel, como han demostrado en su notable primera fase en el torneo.

También se ha presentado en dieciseisavos el Levante. Su histórico debut en Europa ha superado ya la primera etapa, la fase de grupos, y afronta la siguiente prueba sin ninguna presión. Enfrente estará el Olympiacos de José Miguel González, 'Michel', líder de la Liga griega, con el duelo de ida el jueves en Valencia.

Es uno de los choques atractivos de esta ronda de la Liga Europa, donde los focos apuntan al Vicente Calderón. Ahí, el Atlético, el actual campeón, infalible este curso en casa y con el estreno del colombiano Radamel Falcao en esta edición del torneo continental -no ha jugado en toda la primera fase-, recibe al Rubin Kazan ruso.

Los pronósticos le señalan como favorito en la eliminatoria por su condición de defensor del título, por ser el segundo clasificado de la Liga española y por su potencial. El equipo del argentino Diego Simeone, que ha ganado sus últimos 20 partidos en casa, 19 de ellos en esta temporada, quiere encarrilar el pase en su estadio.

El Rubin, con los españoles Iván Marcano, César Navas y Pablo Orbaiz en sus filas, no es un oponente sencillo. Menos aún con la vuelta, que se jugará en Moscú, inmersa en el frío invierno ruso.

Otro centro de atención de los partidos de ida estará en Praga. Allí juega el Chelsea de Rafa Benítez. El sorprendente eliminado de esta edición de la Liga de Campeones, en la que defendía título, se estrena en la Liga Europa contra el Sparta. El checo Petr Cech ante su antiguo equipo, en el que inició su admirada carrera.

Otros cinco campeones de la Copa de Europa también entrarán en juego este jueves: el Inter de Milán, que recibe al Cluj rumano; el Liverpool, que se desplaza al campo del Zenit de San Petersburgo; el Benfica, que juega en Alemania con el Bayer Leverkusen; y el Steaua y el Ajax, que se enfrentan con la ida en el Amsterdam Arena.

El Dnipro de Juande Ramos, el técnico español que levantó dos trofeos seguidos de la Copa de la UEFA con el Sevilla en 2006 y 2007, visita, por su parte, al Basilea, mientras que el Nápoles, en el cumpleaños de Edinson Cavani, máximo goleador de esta edición de la Liga Europa, con siete dianas, recibe al Viktoria Plzen checo.

Anzhi-Hannover, Bate Borisov-Fenerbahce, Dínamo de Kiev-Burdeos, Newcastle-Metalist Kharkiv, Tottenham-Olympique de Lyon, Sturttgart-Genk y Borussia Moenchedgladbach-Lazio completan la lista de enfrentamientos de dieciseisavos y de 32 equipos que persiguen la final europea del próximo 15 de mayo en el Amsterdam Arena.

LOS PARTIDOS DE 16AVOS DE LA EUROPA LEAGUE

Zenit (RUS) - Liverpool (ING)
Anzhi (RUS) - Hannover (ALE)
BATE (BLR) - Fenerbahce (TUR)
Levante (ESP) - Olympiacos (GRE)
Leverkusen (ALE) - Benfica (POR)
Ajax (HOL) - Steaua Bucarest (RUM)
Sparta Praga (CZE) - Chelsea (ING)
Nápoles (ITA) - Viktoria Plzen (CZE)
Dínamo Kiev (UKR) - Burdeos (FRA)
Newcastle (ING) - Metalist Kharkiv (UKR)
Tottenham (ING) - Lyon (FRA)
Inter (ITA) - Cluj (RUM)
Stuttgart (ALE) - Genk (BEL)
Atlético de Madrid (ESP) - Rubin Kazan (RUS)
Basilea (SUI) - Dnipro (UKR)
B. Moenchedgladbach (ALE) - Lazio (ITA)