Una nueva temporada

Las mejores historias, mejores y peores firmas, equipos más mejorados, etc.

Actualizado el 12 de febrero de 2013
Jayson Stark Por Jayson Stark
ESPN.com
Archivo

Greinke y DickeyAP PhotoTanto de Greinke como de Dickey se espera mucho en Dodgers y Azulejos en el 2013.
Sí, señor, llegó otra vez el día. Es hora de decir hasta siempre a los hermanos Harbaugh y hola a los hermanos Upton. Es hora de apagar el sequester y encender a Jon Lester. Es hora de dejar de twittear sobre la búsqueda interminable de empleo de Kyle Lohse y empezar a preocuparse por la búsqueda interminable de los Cachorros de un jardinero central decente.

En otras palabras, es el momento de nuevo para abrir el cerrojo de las puertas del Tempe Diablo Stadium, Camelback Ranch y el viejo pero bueno McKechnie Field. Es hora de retomar el escribir sobre esas fechas límites exóticos de Port Charlotte, Maryvale y Lake Buena Vista. Y sobre todo, es hora de empezar a soñar esos sueños de entrenamiento de primavera siempre edificantes.

Debido a que es invierno -- o al menos la parte del mismo sin béisbol, -- ya todo terminó. Finalmente. Y los entrenamientos de primavera ya están aquí. Por suerte.

Así que permítanos encender una lámpara de calor sobre la frigidez ártica que sin duda converge hacia su casa, en la vista previa del sol, la diversión y todas las historias calientes del entrenamiento de primavera del 2013 -- con la ayuda de 16 hombres que lo saben todo de béisbol y que tan amablemente participaron en nuestro evento anual de la encuesta previa a la primavera.

Historias Más Intrigantes de la Primavera en la Liga Nacional

1. Hurra por Hollywood: Por primera vez en este milenio (y lo que parece ser la primera vez en un milenio), hay un equipo de béisbol en medio de nosotros que gasta más que los Yankees. Ese equipo, por supuesto, son los Marlins. Y... Está bien, no lo es. De hecho, es la primera franquicia de béisbol de la Liga Nacional con una nómina de $217 millones en una sola temporada en su historia, la de los Dodgers de Los Angeles/Guggenheim. Y este es su momento. O al menos, más vale que lo sea, teniendo en cuenta que su parte propietario parte Jedi inspirador, Magic Johnson, acaba de exponer uno de esos temidos enunciados de misión de ganarlo todo. Esta será la primera primavera en la que Zack Greinke, Josh Beckett, Carl Crawford, Adrián González y Hanley Ramirez están todos reunidos en el mismo terreno al mismo tiempo con el mismo uniforme. Y si su confiable manager, Don Mattingly, no puede hacer que las piezas encajen armoniosamente, es posible que no importe que este equipo parezca tener más dinero en su cuenta corriente que Bill Gates.

Strasburg
Strasburg
2. El Tesoro de los Nacionales: ¿Cuándo fue la última vez que un equipo de Washington se dirigió a los entrenamientos de primavera a la espera de ser el mejor equipo en el béisbol? ¿Durante el gobierno de Calvin Coolidge, tal vez? Aw, cuando sea. No importa ahora. Lo que importa es que la edición de los Nacionales de Washington del 2013 está cargada. Tan cargada que los Nacionales hicieron una compra impulsiva $28 millones por un cerrador (Rafael Soriano) este invierno, a pesar de que ya tenían dos muchachos en la lista (Drew Storen y Tyler Clippard) que se habían combinado para 79 salvamentos en el 2011 y 2012. Así de cargado que no tiene espacio para un hombre que había liderado a su equipo en slugging en los últimos dos años (Michael Morse). Así de cargado que voluntariamente tiró del enchufe en su mejor lanzador (Stephen Strasburg) el verano pasado para poder buscar un futuro con más salud y buenos momentos en este verano. De ser una primavera divertida y fascinante en la exótica Viera, Florida.

3. ¿Qué hay de Upton? De los productores que alguna vez nos trajeron Chipper-Palooza, es espectáculo de Rotación Más Grande de la Tierra y 14 Octubres para Recordar, los siempre inventivos Bravos de Atlanta lo volvieron a hacer. Esta primavera están presentando "Oh, Hermano", un cuento alegre de dos hermanos Upton (BJ y Justin) compartiendo uno al lado del otro en los mismos jardines. Sus tareas: (1) superar su enigmática reputación del pasado y elevarse el uno al otro a nuevas y estupendas alturas, (2) transformarse en la mejor actuación de un dúo de hermanos para el mismo equipo al mismo tiempo, y (3) llevar a su nuevo equipo a la gloria en el primer año de la era post-Chipper. La rivalidad Bravos-Nacionales podría ser casi tan buena como se puede en la Liga Nacional este año.

Prado
Prado
Cody Ross
4. Jubileo de Diamondbacks: Mucha gente en nuestra encuesta sacó a relucir a este equipo, está claro que la gente a través de este deporte están fascinados por los Diamondbacks de Arizona. Por la puerta salieron este invierno Justin Upton, Chris Young y Trevor Bauer (entre otros). Entraron Martín Prado, Cody Ross, Eric Chavez, Eric Hinske, Brandon McCarthy, Heath Bell, Cliff Pennington y Didi Gregorius, en una serie de movimientos que un ejecutivo de la Liga describe no sólo como una reinvención de la lista sino una "limpieza de personalidad". Entonces, ¿hay todavía un lugar en el béisbol moderno del siglo 21 para un equipo de béisbol construido alrededor de la imagen de sangre y bola sucia del atávico manager Kirk Gibson y su cuerpo técnico? Estamos a punto de averiguarlo.

5. Crisis de los Misiles de Cuba: Así que vamos a ver ahora. Esos Rojos de Cincinnati buscaron en su bullpen de la temporada pasada y vieron a un hombre que acumuló alrededor de 90 ponches más (122) que hits (35), convertir a los mejores mitos de bateo de la tierra en bateadores de .141 de promedio y podía llegar como a 175 millas por hora en el radar -- ¿y ahora quieren meterse con eso? Yup. Así es aproximadamente, más o menos. Como Jerry Crasnick detalla a profundidad, los Rojos están a punto de embarcarse en esta primavera en una misión para convertir a Aroldis Chapman, su hombre del bullpen monstruosamente intimidante en abridor, a pesar de que Joba Chamberlain y Daniel Bard podrían estar dispuestos a provocar varios pensamientos alternativos. Los Rojos dicen que no están completamente seguros de este plan todavía, así que a entrenar tus ojos en el Goodyear Ballpark esta primavera: El destino de esta temporada muy prometedora para el equipo puede ser implementado en cada viaje que su lanzador cubano favorito de bolas de fuego hace a la lomita.

Historias Más Intrigantes de la Primavera en la Liga Americana

1. Yanks Para Las Memorias: Cada primavera es una telenovela en la Tierra de los Yankees. Así que ¿por qué debería ser esta primavera la excepción? ¿Llevarán a cabo Derek Jeter y Mariano Rivera su acto estándar de curación milagrosa? ¿Pasará por aquí uno de esos días un receptor probado (sin contar a Yogi Berra)? ¿Encontrarán los Yankees una manera para reemplazar los 101 jonrones apenas desaparecidos de la lista durante el invierno? ¿Estallará en crisis Robinson Canó en el año de partida hacia la agencia libre? ¿Y el artista antes conocido como A-Rod aparecerá en este campamento en algún momento? Esa es más o menos 1 de las 87 líneas argumentales que se ciernen sobre Steinbrenner Field esta primavera. Pero, repito, ¿qué más hay de nuevo?

Hamilton
Hamilton
2. Los Ojos de Angel: ¿Hay alguien más ahí fuera todavía tratando de acostumbrarse a la idea de que Josh Hamilton sea ahora un Angelino? En un momento, estaba siendo abucheado fuera de Texas. Al siguiente, los Angelinos estaban realizando su sigiloso golpe anual a la agencia libre, -- y dejando caer a Hamilton en medio de una alineación que ya incluía caballeros llamados Albert Pujols y Mike Trout. Así que han establecido el escenario para una primavera que se las arregla para estar cargada de intrigas hamiltonianas, pero eso no es todo. ¿Está su otra gran adquisición como agente libre, Ryan Madson, lo suficientemente sano como para cerrar? ¿Es su rotación reconstruida suficientemente confiable para impulsarse hacia una cita con el mes de octubre? Y si no, ¿hay razón para que un manager, quien durante años fue el rostro de esta franquicia, Mike Scioscia, empiece a preocuparse por sus planes de empleo en el futuro? Mucha acción en este campo.

3. Esto no es South Beach: ¿Fue apenas un año atrás que José Reyes y Mark Buehrle estaban rodando por el campamento de los Marlins, listos para convertirse en figuras centrales en el renacimiento del béisbol en Miami? Bueno, no importa, porque Reyes, Buehrle, Josh Johnson y Emilio Bonifacio son ahora de los Azulejos. Pero si les ayuda a resolver algo en absoluto, también lo son R.A. Dickey, Melky Cabrera, Maicer Izturis, Josh Thole, Mark DeRosa y un elenco totalmente nuevo de personajes que han sido importados con el único propósito de traer el béisbol de postemporada a Canadá por primera vez desde que el cuadrangular de Joe Carter aterrizó hace 20 años. Ha pasado mucho tiempo desde que el centro del universo de la División Este de entrenamiento de primavera se podía encontrar en el hermoso centro de Dunedin, Florida, pero será este año.

Shields
Shields
4. Chequeo de Realeza: No es para implicar que ha pasado un tiempo desde que los Reales de Kansas City jugaran un partido de postemporada. Pero la última vez que participaron en uno, los nombres en el cuadro de puntuación incluían a Buddy Biancalana, Jim Sundberg, Lonnie Smith y un relevista de los Cardenales (Bill Campbell), quien cumple 65 años este año. Ahora, sin embargo, los Reales están dando un paso radical en hacer lo que un ejecutivo sucintamente refirió como una "personificación de los Rays del 2008". La buena noticia es que están construyendo esta búsqueda en torno a James Shields, un miembro real de los Rays del 2008. La mala noticia es que los Reales han cambiado al jugador de ligas menores del año (Wil Myers) y otros tres prospectos de fiar para obtenerlo. La peor noticia es que los Tigres no se han separado de su división en los últimos 10 minutos. Pero esa desafortunada casualidad no hará que la pretemporada sea menos interesante para este equipo. Primavera enorme, gran temporada que se avecina.

5. Sácate Las Medias: Entonces, ¿qué pasó de todas maneras con ese muchacho, Bobby V? Y, para el caso, ¿qué pasó con Adrián González, Dice-K, Josh Beckett, Carl Crawford, da Youkah y todas esas otras figuras trascendentales que iban a pasar la temporada pasada demostrando que, efectivamente, haría una vida feliz y próspera para los Medias Rojas de Boston después de Theo y Tito? OK, suficiente de ese experimento lleno de diversión. Los Medias Rojas lo están intentando de nuevo este año con su viejo amigo John Farrell en el timón y un montón de agentes libres que juran que vienen en paz: Ryan Dempster, Mike Napoli, Shane Victorino, Jonny Gomes, Stephen Drew, David Ross y Koji Uehara, sólo para nombrar unos pocos. Así que la vida está destinada a ser más armoniosa en esta primavera. Pero la agitación de este equipo es el símbolo perfecto para la confusa División Este de la Liga Americana. Si sabes qué hacer con cualquiera de estos equipos, eres más inteligente que nosotros. Así que, entrenamientos de primavera, allá vamos.

Equipos más mejorados de la Liga Nacional

1. Bravos de Atlanta
2. Dodgers de Los Angeles
3. Nacionales de Washington

Upton
Upton
Upton
Upton
El poder de la Upton-vecindad es una cosa extraordinaria de observar. Los Bravos ganaron por estrecho margen la categoría de más mejorados en nuestra encuesta en una votación que está claramente basada casi de forma exclusiva en la creencia de que el medidor Upton esté apuntando camino hacia arriba ahora que los hermanos están unidos como georgianos. Si realmente evalúas el espectro completo de la temporada de los Bravos, se diría que básicamente intercambiaron a Chipper Jones, Martín Prado, Michael Bourn, David Ross, Tommy Hanson, Randall Delgado y prospectos por Gerald Laird, Jordan Walden, Chris Johnson y cada Upton famoso en América excepto Kate. ¿Ese "intercambio" hace que sean sustancialmente mejores? ¿O simplemente sustancialmente diferentes? "Para mí", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional, "son simplemente diferentes. Han pasado de ser obreros a la estrellitis". Pero también se han vuelto más jóvenes, más atléticos y están mejor posicionados para competir en los próximos tres años. Y con Chipper siguiendo su camino, no tenían otra opción, ¿verdad? Así que "¿quién confrontó más sus necesidades?", reflexionó otro ejecutivo de la Liga Nacional. "Atlanta". Y las masas obviamente concuerdan.

Dato Curioso de la Encuesta: Todo lo que necesitas saber sobre el invierno que acaba de pasar en la Liga Nacional es que los Bravos (9), Dodgers (8) y Nacionales (4) obtuvieron casi todos los votos en la encuesta para ser nombrados como los tres equipos de la Liga Nacional que más han mejorado. Los únicos otros clubes que incluso se mencionaron fueron los Rojos (1 voto), Cachorros (1) y Diamondbacks (2).

Equipos Más Mejorados de la Liga Americana

1. Azulejos de Toronto
2. Reales de Kansas City
3. Angelinos de Los Angeles

¿Cómo no podrían los Azulejos ser el número 1 en esta lista? Tienen un gerente general (el turbo-propulsado Alex Anthopoulos) que hizo al menos una adquisición cada 46,8 segundos este invierno, según nuestros cálculos. De acuerdo, no fueron tantos, pero aquí está lo que hizo este equipo: Cambiaron un manager (John Farrell), y contrataron a otro (John Gibbons). Trajeron cuatro nuevos entrenadores. Reclamaron 10 jugadores en waivers. Hicieron un intercambio de 12 jugadores con los Marlins y siete jugadores con los Mets. Firmaron tres agentes libres con contratos de Grandes Ligas, entre ellos un hombre que pasó los últimos 50 partidos de la temporada pasada en régimen de suspensión (Melky Cabrera). Y firmaron 23 agentes libres más con contratos de ligas menores. ¿Entendiste todo eso? Estamos agotados sólo de escribirlo.

Dato curioso de la encuesta: Puede parecer una gran cosa terminar como número 1 en esta codiciada categoría. Pero tal vez no. Los Marlins estaban empatados en el primer lugar en la votación de los mejores equipos más mejorados de la Liga Nacional el año pasado -- y usted sabe lo que pasó con ellos. Los Medias Rojas encabezaron las listas de la Liga Americana el año anterior -- y usted sabe lo que pasó con ellos. Los Marineros fueron los que recibieron "la mejor votación" en el 2010 -- y perdieron 101 juegos. Así que si los Azulejos comienzan 12 a 53 o algo así, es posible que tengamos que ofrecer seguros contra desastres naturales para el ganador del año que viene.

Equipos Menos Mejorados de la Liga Nacional

1. Marlins de Miami
2. Mets de Nueva York
3. Rockies de Colorado

Nos ha sorprendido -- sorprendido, decimos -- que los Marlins fueran una elección de salida en esta sección de la encuesta. ¿Simplemente porque desterraron a su campocorto de $106 millones (Reyes), a su zurdo comedor de entradas de $58 millones (Buehrle), a su desastroso agente libre cerrador (Bell), a su abridor del día inaugural del pasado año (Johnson), a todos los demás de la alineación del día inaugural excepto Giancarlo Stanton y su rotación completa de apertura de temporada, excepto Ricky Nolasco? ¿Sólo por el hecho de haber liquidado alrededor de $75 millones de dólares de la nómina en los últimos 12 meses? ¿Sólo por el hecho de que los únicos agentes libres que firmaron grandes contratos de ligas mayores mientras se dirigían hacia el Año 2 de su nuevo estadio fueron Juan Pierre, Placido Polanco y Jon Rauch? Si. Solo por eso. Por otro lado, el equipo perdió 93 partidos el año pasado, aún con todo el dinero del Monopolio dispersado por todo el paisaje de agentes libres. Entonces, ¿cuánto peor puede ser Fish Fry este año? En serio.

Dato Curioso de la Encuesta: Nuestros tres primeros en esta categoría fueron casi unánimes. Sólo otro equipo obtuvo incluso más de un voto -- los Cerveceros (con dos).

Equipos Menos Mejorados de la Liga Americana

1. Astros de Houston
2. Yankees de Nueva York
3. Orioles de Baltimore

Nada nos sorprendió más durante este estudio completo que los votos que salen de este recinto. Esperábamos que los Astros inundaran la competencia de los menos mejorados. En cambio, fue increíblemente cerrada: Los Astros salieron en 11 boletas frente a los Yankees con nueve. Entonces, ¿qué pasa con eso? Le diremos qué pasa con eso. Los Yankees podrían terminar ganando 40 partidos más que los Astros. Pero los Astros ya eran un equipo de 107 derrotas, y su récord del 2013 es casi irrelevante en el contexto de su marca de largo plazo (hagan ese plazo realmente largo). Los Yankees, por otro lado, son un equipo que nos ha llevado a creer que el único resultado aceptable de cualquier época implica confeti y un desparrame masivo de champán. Así que ver a este equipo desechar a su cerrador de emergencia (Rafael Soriano), a su receptor (Russell Martin), su jardinero derecho (Nick Swisher) y a su más reciente y grande figura de acción Señor Octubre (Raúl Ibáñez), entre otros, al tiempo que añadieron a Kevin Youkilis y un montón de agentes libres de billetes de lotería de bajo presupuesto (Travis Hafner, Matt Diaz, Juan Rivera, etc) fue al parecer asombroso para muchos de nuestros votantes. Uno describe a los Yankees como "el mejor equipo bueno no mejorado". Otro preguntó, aunque no del todo en serio: "¿Alguien va a escoger a los Yankees? Sé que es poco probable. Pero uno de estos años, todos los años de ese equipo van a golpearlos. ¿Cierto? ¿No necesariamente? "Sí, supongo que sí. Pero todavía no he visto venir este voto. ¿Lo viste tú?

Dato Curioso de la Encuesta: Aunque parezca increíble, nueve de los 15 equipos de la liga recibieron al menos un voto, tres de ellos (Medias Rojas, Indios y Mellizos), obtuvieron menciones en la votación de los más mejorados y los que no han mejorado mucho. Y la votación para el tercer puesto de nuestros tres primeros fue muy apretada, con los Orioles (5 votos) apenas superando los Vigilantes (4), los Mellizos (3) y los Medias Blancas (3).

Equipos Menos Reconocibles

1. Astros de Houston
2. Marlins de Miami
3. Mellizos de Minnesota

Hubo una vez que incluso las personas que vagan por las calles de Wyoming podía escupir los nombres de por lo menos ocho miembros de los Astros sin pensarlo mucho: Bagwell, Biggio, Berkman, Kent, Oswalt, Wagner, Lidge, Ausmus et al. ¿Pero ahora? Yikes. ¿Cuántos de ustedes por ahí puede nombrar hasta tres Astros? En serio. Esta es la última medida de la forma tipo programa de protección de testigos en que se ha convertido este equipo: Le preguntamos a un ejecutivo de la Liga Nacional en el nombre de seis Astros de memoria. Esta fue su respuesta: "(José) Altuve, Chris Carter (canjeado a Houston, literalmente, el día anterior) yyyyyyyyy& ummmmmmm. Estoy perplejo". Una historia real. ¿Quiénes son estos tipos? Esa es posiblemente la pregunta más difícil que se puede realizar a alguien deambulando por cualquier parque de entrenamiento de primavera en el 2013.

Dato curioso de la encuesta: Los Astros y Marlins claramente se han convertido en los muchachos del poster de este deporte por ser tan irreconocibles. La votación final en este sufragio: Astros 10, Marlins 9, nadie más se acerca siquiera.

Chequera de Campeones

1. Dodgers: Una cosa que hemos detectado astutamente en los últimos 10 meses -- los Dodgers realmente parecen haber metido el brazo en esta cosa del gasto de dinero que hacen. Así que este invierno, sólo para mantenerse en la práctica, salieron y garantizaron más de $234 millones de los dólares ganados con tanto esfuerzo por Guggenheim para sólo cuatro agentes libres, asumiendo que cuentas la cuota de $ 25,737,737.33 de emplazamiento que les costó sólo negociar con uno de ellos (el gran ex integrante de los Eagles Hanwha, Ryu Hyun-Jin). Por supuesto, el hecho de que uno de esos agentes se llamara Zack Greinke ayudó a elevar esa cifra. Pero lo que sea. Creemos que deben saber que por esos $234,09 millones podrían haber tenido a Greinke, Ryu, Brandon League y JP Howell -- o 52,019.497 Perros Dodgers. ¿Qué te parece? ¿Decisión difícil?

Azulejos: Probablemente debería haber contratado a un equipo de consultores contables para calcular esta entrada, porque los Azulejos garantizaron "sólo" $26,75 millones a los tres grandes agentes libres que firmaron para las mayores. Pero por el tiempo que habían terminado de tomar los cheques de pago de un montón de los muchachos que obtuvieron (Reyes, Buehrle, Johnson, Dickey, Bonifacio y Thole) y luego de extender el acuerdo de Dickey hasta el 2015 por otros $25 millones, se trataba, según a nuestras calculadoras de gama baja, de un montón de dinero marginal, ¿eh? Lo totalizamos todo a un aumento adicional de $199,5 millones estadounidenses en pagos garantizados añadidos. O, si usted calcula esto al norte de la frontera, serían $199.360.350 canadienses -- o, para hacerlo más simple, 5,1 millones de porciones de pasta hecha a mano en Scaramouche.

Angelinos: Por un lado, los Angelinos probablemente obtuvieron un "descuento" (ejem, ejem) en su adquisición tan cacareada de Josh Hamilton (por "sólo" $ 125 millones y cinco años). Por otra parte, eso no era todo lo que tenían hacinados en su carrito de compras. Una vez que habían terminado también de sacar de los estantes a Ryan Madson, Sean Burnett y Joe Blanton, estaban adentrados en una fuerte suma de $151,5 millones en nuevas garantías. Oye, eso son 496,000 Dobles dobles en In-N-Out Burger.

Mejores firmas de agentes libres

1. Josh Hamilton, Angels (5 años, $125 millones)
2. (empate) Zack Greinke, Dodgers (6 años, $147 millones); Torii Hunter, Tigres (2 años, $26 millones)

¿Así que Los Angeles pagaron todo ese monto por el Josh Hamilton que bateó 43 jonrones, disparó nueve de ellos en una semana y terminó quinto en la votación del Jugador Más Valioso? ¿O firmaron al Josh Hamilton que se perdió cinco partidos en septiembre debido, según él mismo, al exceso de cafeína, quien se ponchó 18 veces en sus últimos 42 turnos al bate y ha jugado en 150 partidos sólo una vez en su carrera de Grandes Ligas? Bueno, evidentemente a los dos. Así que no es de extrañar que dos de los ejecutivos hayan votado en la encuesta por su candidatura como el mejor y el peor fichaje de agentes libres del invierno. Así fue como uno de ellos lo explicó: "Josh va en ambas categorías porque es único (Un día) usted puede tener el mejor agente libre firmado jamás. Y al día siguiente, se fue".

Dato curioso de la encuesta: ¿Quieres que adivine cuántos jugadores diferentes tiene por lo menos un voto en la parte de la encuesta sobre el mejor agente libre? ¿Qué tal 24 -- que representan sólo dos más que el número que obtuvo de votos en la siguiente, no tan prestigiosa categoría.

Peores Firmas de Agentes Libres

1. Shane Victorino, Medias Rojas (3 años, $39 millones)
2. B.J. Upton, Bravos (5 años, $75.25 millones)
3. Angel Pagán, Gigantes (4 años, $40 millones)

Victorino
Victorino
Fue uno de los mercados de agentes libres menos apetecibles de los tiempos modernos. Así que nombra apenas cualquier agente libre cuasi-famoso. Probablemente tiene un voto en esta categoría. ¿Por qué Pagan? "$10 millones al año durante cuatro años por un hombre que nunca ha sido integrante del Juego de las Estrellas o (terminado entre los) primeros 30 candidatos para (la votación del ) premio al Jugador Más Valioso?" se quejó un ejecutivo de la Liga Nacional. ¿Por qué Upton? "Cinco años, $75 millones? No es ese tipo de jugador", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. ¿Y por qué Victorino? ¿Quién se escapó con este voto?¿Sabes qué? Me gusta Shane Victorino", dijo un ejecutivo. "Me gustaría tener a Shane Victorino. Pero no por 13 (millones de dólares) multiplicados por tres. De ninguna manera. Es demasiado".

Dato curioso de la encuesta: ¿Preparado para un resumen de los siete jugadores que recibieron votos como uno de los mejores y los peores fichajes de invierno? Aquí van: Hamilton, Greinke, Upton, Edwin Jackson, Rafael Soriano, Mike Napoli y Marco Scutaro. Hey, fue una temporada baja muy especial.

Mejores Canjes

1. Los Bravos completaron su colección de los hermanos Upton consiguiendo a Justin por Martin Prado, Randall Delgado y tres prospectos que no pudieron integrar la lista de los 10 Mejores Prospectos de los D-Back de Keith Law.

Span
Span
2. Los Nacionales cambiaron a un excelente lanzador prospecto (Alex Meyer) con Minnesota, pero finalmente se apoyaron en el jardinero central/experto primer bate que han estado acechando durante dos años (Denard Span) -- sin tener que desperdiciar $90 millones en la subasta de mercado de agentes libres para llevar a cabo esa misión.

3. Los Azulejos intercambiaron por casi toda la población de Miami, a excepción de Dan Marino, J-Lo y el Dr. Jack Ramsey. Pero para que nadie piense que los Marlins no obtuvieron nada de este mega desembarco salarial, tres votantes dijeron que ambas partes obtuvieron lo que querían de este intercambio.

Dato curioso de la encuesta: Si los mejores canjes son realmente aquellos acuerdos en que ambos equipos "ganan", entonces acabamos de presenciar un montón de ellos en este invierno. Intercambios que nuestros votantes pensaron que clasificaron junto a los de Toronto-Miami, Rays-Royals (Shields-Myers), Mets-Azulejos (Dickey-Travis d'Arnaud) y el de Rojos-Indios-Diamondbacks - (con Shin-Soo Choo yendo a Cincinnati y Trevor Bauer a Cleveland, ambos consiguiendo votos).

Mejores Agentes Libres Firmados Por Un Año

Pierzynski
Pierzynski
1. Después de perderse en la muy larga lista de otros agentes libres luminarias, los Vigilantes tienen que pagar sólo $7,5 millones para cubrir su brecha de captura con el siempre valiente A.J. Pierzynski, quien bateó más jonrones el año pasado (27) que Nick Swisher, Matt Kemp, Mark Teixeira o cualquier otro receptor en el béisbol que no jugara la mitad de sus partidos en el estadio Coors Field.

2. Gracias al milagro de la necrosis vascular, los Medias Rojas terminaron con una ganga de un año, $5 millones por Mike Napoli -- que serán dos años y $34 millones de dólares menos de lo que habían previsto en un principio para garantías. Ahora bien, si puede realmente jugar...

3. Los Mets ya no tienen el actual ganador del Cy Young dando vueltas por Queens, pero les cuesta sólo $4 millones por un año tener un volante sobre Shaun Marcum. Apuesto a que no sabían que Marcum es uno de los cuatro lanzadores activos que trabajan en una racha de cuatro temporadas consecutivas con récord ganador, un WHIP por debajo de 1.27, una efectividad por debajo de 3.75 y al menos 20 aperturas. Los demás: CC Sabathia, Justin Verlander y Matt Cain. (Un asterisco leve, sin embargo: Marcum se perdió toda la temporada 2009, luego de una cirugía Tommy John, en medio de esa racha).

Mejores Agentes Libres por $2 Millones o menos

1. No podemos decir que personalmente aprobamos esta nominación, pero los votantes han hablado. Y votaron por el acuerdo de Delmon Young de $750.000 con los Filis como el mejor negocio del invierno. Mírelo de esta manera: Young es uno de los 10 jugadores de las Grandes Ligas que alguna vez fueron seleccionados número 1 en el sorteo global. Los otros nueve obtendrán un promedio de $13,26 millones cada uno este año. Lo que significa que van a hacer más dinero este invierno Lo que significa que van a ganar lo mismo cada semana y media que lo que Young devengará por toda la temporada.

Loney
2. James Loney nunca ha sido comparado con alguien como, por ejemplo, Willie McCovey. Pero por dos millones de dólares, de los Rays ven a un hombre que puede atrapar la pelota en primera, que posee .808 de OPS de por vida en los parques que no se llaman "Dodger Stadium" y cuyas divisiones contra los derechos (.294 BA/.351 OBP/.441 SLG, par a .792 de OPS) indican que será un buen y rentable compañero de pelotón para Ben Zobrist o algún otro derecho de bate de impacto para ser enchufado adelante. Este hombre tenía un cartel de "firma de bajo presupuesto de los Rays" escrito sobre él durante todo este invierno.

3. Es mejor que los fanáticos de los Mets se sienten antes de leer el resto de este pasaje. Pero nuestros votantes creen que Oliver Pérez -- sí, ese Oliver Pérez -- era digno de múltiples votos de mejor compra en este invierno. Le costó a los Marineros sólo $1,5 millones, que serían $34,5 millones menos que los pagados por los Mets por entretenerlos entre el 2009 y2011. Pero, ¿quién sabía que iba a encontrar su nicho como arma del cuerpo de relevistas zurdos cuyo fuerte es masticar bateadores derechos? Respuestas correctas: (A) Nosotros no, y (B) Tampoco Art Howe.

Mejores Agentes Libres Firmados en Contratos de Ligas Menores

1. Los Mets consiguieron a LaTroy Hawkins. No va a ser un David Robertson. Ni siquiera puede ser un Burke Badenhop. Pero nunca te puede ir mal después de tener a Hawkins pasando el rato en tu casa club o tu bullpen. Si él realmente se queda en el equipo, se unirá a Octavio Dotel, Miguel Batista y Bruce Chen como los únicos lanzadores activos que han trabajado en un mínimo de 10 equipos diferentes.

2. Jamey Wright firma con los Rays. Si hace el equipo, sería el quinto lanzador activo que ha trabajado por lo menos 10 equipos diferentes. Llámenos loco, pero encontramos estas cosas.

3. Rich Harden, yendo a los Mellizos. Sí, sabemos que no ha tirado un lanzamiento en 505 días. Sí, sabemos que probablemente va a estar de vuelta en la lista de lesionados para, digamos, el día de los impuestos. Pero, qué diablos. Éstos son los únicos lanzadores activos abridores con al menos 900 entradas lanzadas en su carrera y una mejor relación de ponches de por vida que Harden (9,20 por cada 9 IP), Tim Lincecum (9.76) y Clayton Kershaw (9.29). Y eso es todo, amigos. Así que será divertido mientras dure.

Los Tres Contratos Más Insultantes (de agentes libres u otros)

Greinke
Greinke
1. Es curioso cómo Zack Greinke fue el más codiciado agente libre en todo el maldito deporte este invierno. Entonces los Dodgers lo enriquecieron con $147 millones para los próximos seis años, y empezamos a escuchar sobre lo indignante de su contrato. Pero hay algo acerca de este hombre, a pesar de su talento, que se inspira este tipo de reacción. Incluso algunos de los clubes que jugaron en torno a la idea de firmarlo admitieron que los años y los dólares que quería los ponía nerviosos. Y debe ser verdad. De lo contrario, ahora estaría empleado por ellos en lugar de por los Dodgers. ¿Cierto?

2. Josh Hamilton fue en realidad el segundo que más votos obtuvo en este departamento, pero hemos pasado por todo eso. Así que estamos promoviendo arbitrariamente al hombre que sigue en la lista, Jonathan Broxton, al número 2. Broxton obtuvo sólo 21 millones dólares durante tres años de los Rojos, que es menos de lo que Hamilton hará sólo este año. Pero la misión imposible de Broxton es reemplazar uno de los cerradores más dominantes en la tierra (Aroldis Chapman), en una etapa en su carrera en "dominar" no es exactamente lo que lo describiría. En el 2009, Broxton perforó 13,5 bateadores por cada nueve entradas. Su frecuencia de ponches el año pasado fue 6,98 K / 9 -- menos de la mitad del registro de Chapman. Los Rojos son un equipo que casi siempre hace buenas decisiones, pero en este caso no estamos comprados.

Scutaro
Scutaro
Pagán
Pagán
3. Un empate entre Marco Scutaro y Angel Pagán. Los Gigantes ganaron la Serie Mundial con este dúo dinámico, entonces salieron e hicieron lo necesario para mantener a la banda unida. Y eso es una cosa hermosa -- para las ventas de camisetas. Pero, ¿ están seguros de que fue una buena idea garantizar tres años y $20 millones para un jugador de cuadro de 37 años de edad (Scutaro), no importa cuán inspiradora pudo haber sido una cifra de octubre? Y, ¿están seguros de que valía la pena comprometer cuatro años y $40 millones por un jardinero central (Pagan), quien cumplirá 32 años en julio y cuya paridad de lista de puntuación en béisbol reference.com produce nombres como Felix Jose y Alex Ochoa? Nuestros votantes definitivamente no lo estaban.

Datos curiosos de la encuesta: Tres diferentes votantes preguntaron si estaba bien colocar el contrato de Alex Rodríguez en la lista de los más escandalosos con carácter retroactivo, ya que se ve peor y peor cada vez que lea la línea de base en "Sportscenter". Por desgracia, no es así como funciona esta categoría normalmente.¡ Pero tenemos la tendencia!

Regresos de Lesiones Más Importantes

1. Mariano Rivera & Derek Jeter (Yankees)
2. Carl Crawford (Dodgers)

3. (Empate) Roy Halladay (Filis) y Troy Tulowitzki (Rockies)

Novatos Para Observar en la Liga Nacional

1. Oscar Tavares (Cardenales, JD)
2. Tyler Skaggs (Diamondbacks, LZ)
3. Billy Hamilton (Rojos, JC)

Novatos Para Observar de la Liga Americana

1. Wil Myers (Rays, JD)
2. Jurickson Profar (Vigilantes, jugador de cuadro)
3. Bruce Rondon (Tigres, candidato a cerrador)

Nombres Menos Posibles En Las Listas De Entrenamiento de Primavera

1. Kelvim Escobar (Cerveceros): ¿Cuánto tiempo parece desde que pasó el 2007? Viajamos hasta ese año porque Escobar tuvo 18-7 para los Angelinos y parecía como si por fin hubiera tenido esa temporada reveladora que los Azulejos y los Angelinos habían estado esperando desde hace una década. Lamentablemente, lo único que explotó después de eso fue el hombro de este muchacho -- que le ha permitido llegar a un montículo de Grandes Ligas exactamente una vez desde entonces. Y eso fue en 2009. Los Cerveceros observaron su acto en la pelota invernal y decidieron que no tenían nada que perder. Pero sólo para que conste, ya que desde la última vez que Escobar ganó un partido -- el 29 de septiembre del 2007 -- CC Sabathia ha ganado 91 de ellos.

2. Bobby Crosby (Cerveceros): Estos son sólo algunos de los jugadores que eran novatos en el 2004: Zack Greinke, Matt Holliday, Alex Ríos, Grady Sizemore y David Wright. Pero, ¿quién fue el Novato del Año de la temporada? Bobby Crosby, ¿quién más? Eso fue hace nueve largos años, amigos. Crosby ha jugado apenas 100 partidos en una temporada de Grandes Ligas sólo una vez desde entonces. No ha tenido un OPS-Plus por encima del promedio de la liga (o más de 75) desde el 2005. No ha jugado en un juego profesional desde 2010. Pero los Cerveceros están aparentemente nostálgicos en esta primavera, porque lo están trayendo para ser la co-estrella de Kelvim Escobar en la saga Milagro en Maryvale que estarán escribiendo. ¿No es genial?

3. Jeremy Bonderman (Marineros): Es lógico que si Chris Carpenter es obligado a salir del juego por el padecer de thoracic outlet síndrome, (TOS) otro hombre que tuvo dificultades con lo mismo lo reemplace de nuevo en el juego. Así que aquí viene Bonderman, tres años después de su última aparición en un cuadro de puntuación profesional y casi cinco años desde la cirugía de TOS que volvió su mundo del béisbol al revés. Es difícil creer que este hombre sigue siendo de sólo 30 años de edad. Así que se merece conseguir su carrera de regreso; tal vez eso nunca sucede, pero de eso se tratan los sueños de pretemporada.

Evento (s) que resume la temporada baja

Tenemos nominaciones en esta categoría para la saga de Biogénesis, la elección de cero jugadores al Salón de la Fama y el continuo desempleo de los icónicos clientes de platino de Scott Boras, Bourn Michael y Kyle Lohse. Pero estábamos buscando algo un poco más optimista que esas historias tristes. Así que aquí está nuestra respuesta final:

Rosario
Rosario
La saga de Eli Whiteside, Russ Canzler y Sandy Rosario -- tres hombres que, después de este invierno, califican para la primera votación de inducción al Salón de la Fama de los waivers.

Whiteside pasó de los Gigantes a los Yankees a los Azulejos a los Vigilantes en un lapso de 28 días. Canzler rebotó de los Indios a los Azulejos de Toronto, de vuelta a los Indios, a continuación, a los Yankees y de ahí a los Orioles -- en un lapso de 46 días.

Rosario podría vencer a los dos. Los Medias Rojas lo reclamaron a los Marlins, lo cambiaron a Oakland, lo reclamó de nuevo 12 días más tarde, y luego lo perdieron ante los Cachorros dos días después de eso. Pero su poco gloriosa carrera con los Cachorros duró tan sólo nueve días, tras lo cual los Gigantes lo firmaron -- y han logrado aferrarse a él durante casi un mes y medio ahora. No estamos seguros de lo que dice sobre el estado moderno de béisbol, aparte del hecho de que es posible que algunas personas en este deporte pasen más tiempo leyendo el hilo de los waivers que la caja de anotaciones. Pero cualquiera que sea la diablura ocurrida aquí, nadie será más feliz de reportarse a los entrenamientos de primavera esta semana que estos tres muchachos. ¿Cierto? "Creo que eso es seguro", dijo el ejecutivo de la Liga Americana quien nominó a este grupo. "Pero alguien se va a reportar al equipo equivocado. ¿No te parece?"


Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.