Girardi mantiene expectativas altas

Actualizado el 12 de febrero de 2013
Por Wallace Matthews
ESPNNewYork.com
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Zona ESPN: Girardi optimista con los Yankees
Según Joe Girardi, los Yankees pueden ganar 95 juegosTags: espn deportes, joe girardi, new york yankees, alex rodriguez, youkilis

Joe GirardiAP Photo/Matt SlocumA pesar de los cambios, Joe Girardi mantiene plena confianza en sus Yankees.
TAMPA, Fla. -- Los Yankees de Nueva York quizás luzcan diferentes en el 2013..

Pero de acuerdo con su manager Joe Girardi, las expectativas para los Yankees no han cambiado ni un poco.

"Este equipo puede ganar 95 juegos y llegar a la Serie Mundia", dijo Girardi el martes, el día en que lanzadores y receptores se reportaron a los campos de entrenamiento. "Hay mucho talento en este cuarto.

"He escuchado muchas discusiones acerca de que los Yankees no hicieron mucho ruído en el mercado de agentes libres este año, [pero] adoro a la gente que trajimos de vuelta porque se que están probados y se que ellos saben como jugar en Nueva York. Los he visto tener éxito en Nueva York, y para mí eso es realmente importante".

Aparte de Kevin Youkilis, firmado con un contrato de un año para reemplazar al lesionado Alex Rodríguez en la tercera base, y Travis Hafner, quien firmó un contrato de un año para reemplazar a Raúl Ibáñez como el bateador designado zurdo, el grueso de las firmas hechas por los Yankees en el invierno fueron de jugadores que estuvieron con el equipo el año pasado.

Los Yankees tuvieron marca de 95-67 la pasada temporada para ganar la División Este de la Liga Americana pero lucieron mal en la postemporada, donde fueron barridos por los Tigres de Detroit en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

"Yo creo que seguimos siendo un equipo muy talentoso", dijo Girardi. "Se que no lucimos bien en los playoffs, pero puedes ganar 105 juegos en la temporada regular y no ganar en los playoffs. Y eso no significa que no seas un buen equipo. Han habido equipos que hicieron grandes contrataciones en el mercado de agentes libres el año pasado y que se esperaba que ganaran la Serie Mundial y que llegaran a los playoffs, y ni siquiera lograron eso. No hay garantía".

Amarrados por una orden del dueño Hal Steinbrenner de recortar la nómina del equipo a $189 millones para el 2014, los Yankees solo pudieron hacer un acuerdo de más de una temporada, un contrato de dos años con Ichiro Suzuki.

Nueva York vio a Nick Swisher, su jardinero derecho regular por las pasadas cuatro temporadas, irse a Cleveland. Russell Martin, su receptor regular en las pasadas dos campañas, firmar con Pittsburgh. Rafael Soriano, el cerrador que salvo 42 partidos la pasada temporada luego de la salida de Mariano Rivera por una lesión de rodilla, es ahora un Nacional de Washington. Eric Chávez se fue para Arizona.

Los Yankees firmaron de vuelta a Andy Pettitte de 40 años, Hiroki Kuroda de 38, y Rivera, de 43, con contratos de un año para esta temporada. Nueva York también dependerá de Derek Jeter, quien cumplirá 39 años en junio y viene de una fractura en el tobillo, para que sea su campocorto regular y que juegue al nivel al que estaba desempeñándose antes de la lesión, cuando bateaba para promedio de .316.

"Si Hiroki Kuroda era un Dodger el año pasado y firmó con nosotros, yo diría que esa es una muy buena firma", dijo Girardi. "Si Andy Pettitte fuese un Astro y nosotros lo firmamos de vuelta, esa habría sido una muy buena firma. Si Mariano Rivera se fuese a otra parte y nosotros firmáramos al cerrador más grande de todos los tiempos, esa es una gran firma.

"Algunas veces las personas que firmamos no las valoramos como se deben porque ellos han estado aquí por mucho tiempo. Esas son firmas bien grandes".

Sin embargo, Girardi reconoció que la ofensiva de los Yankees va a tener que hacer algunos ajustes para compensar por las salidas de Swisher, Martin, Ibáñez, Chávez y Andruw Jones -- un grupo que se combinó para conectar 94 cuadrangulares la pasada temporada.

"Anticipo que va a ser diferente porque no tenemos la cantidad de jonroneros que teníamos en el pasado", dijo Girardi. "Así que vamos a tener que encontrar maneras diferentes de anotar carreras. Pienso que cuando miramos a nuestro equipo este año, hay más velocidad. Así que pienso que nuestra ofensiva va a ser diferente, pero creo que vamos a anotar carreras. Solo que tendrán que ser de forma diferente a como las hacíamos en el pasado".

Girardi apuntó al regreso del jardinero Brett Gardner, quien apenas jugó en 16 partidos la temporasa pasada debido a una lesión de codo, a la alineación regular como un factor que podría ayudar a la ofensiva.

"Él es un tipo que tiene el potencial de robarse 50 o 60 bases en una temporada si se mantiene saludable", dijo Girardi.

A pesar que admite que tiene "algo de miedo" respecto a la habilidad de Jeter y Rivera de recuperarse de sus lesiones y volver a juego pese a su avanzada edad, Girardi dijo que espera que ambos luzcan como siempre lo han hecho.

"Hay algo de preocupación sobre su regreso, para mí, hasta que vea que pasa una semana, dos semanas, y ver cómo responde", dijo Girardi sobre Jeter, quien hizo carreras por primera vez desde su lesión el lunes. "En mi mente, creo que él volverá a ser el mismo torpedero que siempre ha sido para nosotros, pero aun así, quiero verlo en acción".

Girardi también dijo que se siente "bastante bien" sobre el estatus de Rivera.

"Estaría más preocupado si la lesión hubiese sido en su brazo en vez de su rodilla", dijo Girardi. "Él tuvo mucho tiempo para sanarse, y creo que él es un gran atleta, y no creo que eso le vaya a afectar su pitcheo. Pero si hubiese sido sometido a una cirugía de hombro, o de codo, entonces si estuviese preocupado. Pero me siento muy bien acerca de Mo, y creo que todos en el salón se sienten igual que yo".


Wallace Matthews ha cubierto los deportes en Nueva York desde 1983 como reportero, columnista, moderador de programas de radio y comentarista de TV. Se une a ESPNNewYork para cubrir los Yankees, lo que ha hecho desde los días de Stump Merrill, habiendo laborado para los diarios Newsday, New York Post, New York Sun y la emisora 1050 ESPN Radio. Puedes seguirlo en Twitter. Consulta su archivo de columnas.