Gratitud eterna

Los jugadores de MLB como A-Rod tienen mucho que agradecerle a Marvin Miller

Actualizado el 14 de febrero de 2013
Arturo Marcano Por Arturo Marcano
Especial para ESPNDeportes.com
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MillerGetty ImagesMiller fue responsable de grandes cambios en la relación entre peloteros y dueños en MLB.
Dice un viejo y conocido dicho que los abogados todo lo complican.

Pero si uno busca bien, sin flojera y con mucho detenimiento puede toparse con algunos abogados que han hecho algo positivo. Ese es el caso de Marvin Miller.

Así comenzaba un borrador de columna que decidí modificar luego del debate sobre la anulación del contrato de Alex Rodríguez pero muchas cosas quedaron igual al ser imposible entender esos temas sin revisar la historia de la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA por sus siglas en inglés).

Antes de Miller los peloteros tenían muy pocos beneficios y derechos bajo el argumento usado por las gerencias y medios de comunicación de la época, repetido un millón de veces por año, que deberían darle gracias a Dios por ganarse la vida jugando beisbol. Es por ello como prácticamente no existían planes de pensión, ni agencia libre, ni arbitraje salarial, ni convenio colectivo, ni contratos garantizados ni nada. Todo se basaba en una relación dirigida unilateralmente por los dueños de equipos que frecuentemente rozaba en lo absurdo.

Esa situación generó roces, problemas legales y la creación de distintas ligas sin éxito. De victoria en victoria, las Grandes Ligas se consolidaron como una institución sólida que contaba con decisiones judiciales a su favor, bastante dinero y el apoyo general de los fanáticos en años donde ese pasatiempo tenía una importancia aun mayor debido a guerras y crisis económicas. En fin, los jugadores acataban ordenes o corrían el riesgo de terminar en la calle con pocas opciones profesionales de vida.

Marvin Miller entendía plenamente los problemas que enfrentaban los ligamayoristas desde el primer momento pero no trató de modificarlo todo de un solo golpe. Su estrategia era muy distinta, lograr pequeñas concesiones, algunas aceptadas por los dueños de equipos sin entender su verdadero significado, que al acumularse podían modificar completamente el panorama y balancear la relación laboral. El tiempo le dio la razón.

El primer Convenio Laboral se firmó en 1968 y vamos a usar esa vía para resaltar los cambios logrados en cada negociación.

(1)1968-1970
Sueldo Mínimo: 6.000-10.000 dólares.
Cláusula de Reserva: Se crea una comisión para estudiar cambios en la cláusula de reserva.
Arbitraje: Se incorpora el arbitraje para disputas laborales. El Comisionado tiene la última palabra.

Este fue el primer acuerdo laboral firmado entre MLB y la MLBPA y refleja un mundo dominado por los dueños de equipos. El punto más importante fue la incorporación del arbitraje para las disputas laborales y así evitar la utilización de la vía judicial que era la norma hasta ese momento. La cláusula de reserva estaba vigente y los dueños alegaban que era la única manera de mantener su negocio.

(2)1970-1972
Sueldo Mínimo: 12.000- 13.500 dólares.
Arbitraje: Se cambia la estructura del arbitraje para disputas laborales. Ahora un arbitro independiente tiene la última palabra en todo lo no relacionado con la integridad del juego. En los asuntos donde la integridad del juego sea uno de los puntos en disputa, el Comisionado tiene la última palabra.
Reglas de las Grandes Ligas: A partir de este convenio, las reglas de las grandes ligas que afecten de alguna manera las condiciones laborales de los peloteros deben ser negociadas y acordadas con el sindicato. Antes los dueños de equipos podían hacerlo de manera unilateral. Cláusula de Reserva: El caso de Curt Flood estaba en disputa. Se decidió esperar para ver si se modificaría.

Sin duda uno de los acuerdos laborales más importantes para los jugadores. Primero se modifica el arbitraje para reclamos laborales y se le da la última palabra a un arbitro independiente. Ya veremos como años más tarde esa es la vía utilizada para destruir la cláusula de reserva. Segundo, los dueños de equipos desde este convenio deben negociar con el sindicato todas las reglas de las Grandes Ligas que tengan un efecto en la relación laboral como, por ejemplo, waivers, draft, asignaciones, etc.

(3)1973-1975
Sueldo Mínimo: 15.000-16.000 dólares.
Arbitraje Salarial: A partir de la temporada 73-74 se incorpora el arbitraje salarial. Jugadores con al menos dos años de servicio pueden usar el arbitraje para determinar su salario y no hay limites en torno a cuantas veces pueden usar esa vía.

La regla 10-5: Cualquier jugador con 10 años de servicio y cinco con un mismo equipo no puede ser cambiado o vendido sin su consentimiento.
Asignación: Jugadores con al menos cinco años de servicio de Grandes Ligas no pueden ser asignados a las ligas menores sin su consentimiento.

Este convenio incorpora tres puntos claves que todavía tiene una gran importancia. Se introduce el arbitraje salarial que ha servido para elevar los sueldos de los jugadores debido al sistema comparativo que se utiliza. El caso de Curt Flood inspiró la redacción de la regla 10-5 que sigue afectando al negocio de las Grandes Ligas. El primer jugador que invocó la regla 10-5 fue Ron Santo. Por último, jugadores con más de cinco años de servicio comienzan a recibir más derechos y no ser piezas que pueden ser movidas libremente por los dueños de equipo.

(4)1976-1979
Sueldo Mínimo: 19.000-21.000 dólares.
Agencia Libre: Jugadores se convierten en agentes libres luego de seis años de servicio pero para poder firmar con un nuevo equipo deben formar parte de un draft o sorteo.
Compensación por pérdida de agentes libres: Un equipo que pierda un agente libre tiene el derecho de recibir como compensación una selección en el draft por parte del equipo que lo firmó. Si el equipo que firmó el agente libre terminó entre los primeros doce entonces debe dar su primera selección. Si el equipo que firmó el agente libre terminó entre los últimos doce entonces debe dar su segunda selección en el draft.
Derecho a pedir cambio: Un jugador con al menos 5 años de servicio puede exigirle a su equipo que lo cambie y para ello debe presentar su solicitud por escrito entre el 15 de octubre y el final de la Serie Mundial. Adicionalmente, el jugador puede vetar cambios (seis equipos es el máximo de equipos vetados). Si el equipo no logra cambiar al jugador para el 15 de marzo entonces este se convierte en agente libre.

Como consecuencia de la decisión del arbitro Peter Seitz en el caso Messersmith y MacNally muere la cláusula de reserva y comienza la era de los agentes libres. Este es el primer convenio laboral que toca ese tema. Ahora los jugadores tiene derecho al arbitraje salarial desde su segundo año de servicio y a ser agentes libres luego de 6 años de servicio pero con ciertas limitaciones. Se incluye un sistema de compensación con selecciones del draft que es importante ya que desde ese momento el sorteo es parte de las negociaciones a pesar que muchos expertos piensan que no debería ser ya que la MLBPA no representa los intereses de los jugadores universitarios o colegiales.

(5)1980-1984
Salario mínimo: 30.000 - 40.000 dólares.
Compensación: Ahora los equipos que pierdan agentes libres recibirán como compensación un jugador ya firmado y una selección en el draft o sorteo. Se incorpora la definición de agente libres Tipo A (mejores 20%) y Tipo B (mejores 21-30%). La compensación por la pérdida de un agente libre tipo A es un jugador y una selección en el sorteo. La compensación por la pérdida de un agente libre tipo B es dos selecciones en el sorteo.

Se mantienen los puntos principales pero se crean los llamados agentes libres Tipo A y Tipo B y un sistema de compensación bien complicado que no durará mucho.

(6)1985-1989
Salario Mínimo: 60.000-68.000 dólares.
Agencia Libre: Se elimina el draft o sorteo de agentes libres.
Compensación por agentes libres: Se elimina la compensación que consistía en jugadores ya firmados y se mantiene la compensación en selecciones del draft o sorteo.
Arbitraje salarial: Ahora para poder optar por un arbitraje salarial el jugador debe tener tres años de servicio y no dos.
Pruebas antidopaje: Se establece una comisión para estudiar posibles sanciones en caso de abusos de drogas y licor.

Se elimina el draft o sorteo de agentes libres y el sistema complicado de compensación con jugadores ya firmados establecido en el acuerdo anterior. La MLBPA aceptar subir a tres los años de servicio necesarios para que un jugador sea elegible al arbitraje salarial para darle algo a cambio a los dueños de equipo por la eliminación de las restricciones a los agentes libres.

(7)1990-1993
Salario Mínimo: 100.000 - 109.000 dólares.
Agencia libre: Los dueños propusieron que el 48% de los ingresos de la liga se destinarían a salarios y pensiones a cambio de un tope salarial y de un sistema de pago por rendimiento que sustituiría el arbitraje salarial. Los jugadores no aceptaron.
Compensación: El equipo que pierda un agente libre solo recibiría una compensación en caso que le haya ofrecido arbitraje salarial.
Arbitraje salarial: Se crean los súper dos. Los mejores 17% de los jugadores por posición con al menos 2 años de servicio son elegibles al arbitraje salarial. El resto de los jugadores deben tener tres años de servicio para ser elegibles.

Este convenio es famoso por lo que no aceptó la MLBPA y que hubiera puesto a los jugadores en una situación parecida a otras ligas como la NBA con sus ingresos relacionados con el baloncesto. El sistema de agentes libres queda prácticamente igual y con lo del arbitraje salarial a los agentes libres y los súper dos se termina de estructurar un proceso que estuvo vigente por más de dos décadas.

(8)1994-1996
Salario Mínimo: 109.00-122.667 dólares.

Este convenio no incluyó cambios importantes.

(9)1997-2000
Salario Mínimo: 150.000 - 200.000 dólares.
Juegos interligas: Se incorporan los juegos interligas.
Impuesto al lujo o de paridad competitiva: Se incorpora un impuesto al lujo o de paridad competitiva a ser aplicado a los 5 equipos con nóminas más altas del 97 al 99.
Sistema de repartición de ganancias: Se establece un fondo que transferirá 40 millones de dólares de los equipos más ricos a más pobres. Ese monto será modificado en los próximos años.

Es el primer acuerdo que incorpora fórmulas económicas para garantizar un balance competitivo entre equipos ubicados en mercados grandes y en mercados pequeños. La MLBPA acepta esos cambios a pesar que existía el riesgo que todas esas medidas económicas terminarían afectando negativamente los sueldos de los jugadores.

(10) 2003-2006
Salario Mínimo: 200.000 - 316.000 dólares.
Sistema de repartición de ganancias: 258 millones divididos en los 4 años. 175 directamente a cada equipo elegible y el resto a ser distribuido por el Comisionado.
Impuesto de paridad competitiva: Topes de nominas: 117 en el 2003, 120.5 en el 2004, 128 en el 2005 y 136.5 en el 2006. El impuesto para los que se pasen por primera vez es 17.5% y puede llegar hasta un 40% a los reincidentes. El dinero del impuesto debe ser usado para beneficios salariales, crecimiento de la industria o desarrollo de peloteros en países sin béisbol colegial organizado.
Waivers: Se crean cuatro períodos de waivers: Nov. 11 a Feb. 15, Feb. 16 al día 30 de la temporada, día 31 al 31 de julio y primero de agosto a 10 de noviembre.
Draft Mundial: Se incluyó la posibilidad de discutir un draft mundial.
Rehabilitación de lesiones: Jugadores con menos de 5 años de servicio pueden ser enviado por no más de 20 días a las instalaciones de los entrenamientos primaverales del equipo para su rehabilitación.
Deuda: Ningún equipo puede tener deudas 10 veces mayores a una fórmula consagrada en el acuerdo a menos que se haya mudado a un estadio nuevo en cuyo caso las deudas no pueden superar 15 veces a la fórmula.
Pruebas antidopaje: Se harán pruebas anónimas sobre el uso de esteroides. Si más de un 5% sale positivos se incorporarán pruebas obligatorias en el 2004-2005.

Por primera vez se habla de draft mundial pero sólo quedó en conversaciones. Las gran cantidad de positivos en las pruebas antidopaje anónimas impulsa la redacción de una política antidopaje durante la vigencia de este convenio y que luego será incorporada en el próximo. Para confundir aun más la regla de waivers se crean cuatro períodos. Por último, se consolidan todas las medidas económicas con el fin de garantizar la paridad competitiva entre los equipos.

(11) 2007-2011
Salario Mínimo: 327.000-400.000 dólares.
Regla 4 del Draft o Sorteo: Jugadores seleccionados en el draft, que no estén en su último año universitario, deben firmar antes del 15 de agosto. De no ser así, los equipos que no firmen a su primera o segunda selección recibirán una misma selección en el próximo draft como compensación. Cuando se trate de una tercera selección entonces recibirán una selección entre la tercera y cuarta ronda.
Regla 5 del Draft o Sorteo: Equipos tiene 5 años (o 4 si el jugador es firmado antes de los 18) para colocarlo en el roster de 40 o corren el riesgo de perderlo en el draft de la regla 5. Antes era 4 años o 3 en caso de haberlo firmado antes de los 18. El reloj comienza a correr luego de la firma y no en la temporada en que comienza a jugar.
Agencia libre: La fecha limite para el arbitraje salarial para agentes libres con el fin de obtener compensación se mueve del 7 de diciembre al primero de diciembre y el jugador ahora debe aceptarlo antes del 7 de diciembre.
Compensación: Se eliminan agentes libres tipo C. La compensación por agentes libres tipo B cambia de perder una selección en el sorteo a una selección en un draft complementario. Ahora Agentes libres tipo A son los mejores 20% de su posición (antes eran los mejores 30%) y agentes libres Tipo B los mejores 21-40% (de 31-50%).
Pruebas antidopaje: Se incorpora la política antidopaje.
Sistema de repartición de ganancias: Se reducen las tasas de impuestos marginales debido al uso del nuevo fondo central de redistribución. Ahora la tasa a los equipos de mayores ingresos baja de 40 a 31 y a los de menores ingresos de 49 a 31.
Impuesto al lujo: Topes de nóminas: 148 millones en el 2007, 155 millones en el 2008, 162 millones en el 2009, 170 millones en el 2010 y 178 millones en el 2011. Tasas son: 22.5% primera vez que se pasan, 30% para segunda vez y 40% de allí en adelante.
Demanda de cambio: Se elimina la disposición que permitía a jugadores con contratos multianuales exigir un cambio 15 días después de terminada la Serie Mundial.

Ahora las pruebas antidopaje son parte del convenio. Se hacen algunos ajustes en el sistema de compensación y del arbitraje salarial para los agentes libres. El draft de la regla 4 y 5 reciben unas pequeñas pero importantes modificaciones que no durarán mucho ya que el nuevo convenio hace cambios radicales, sobre todo en la regla 4. El resto son aspectos relacionados con las políticas económicas.

En otra columna posterior analizaremos el Convenio Laboral vigente para así entrar en detalles sobre muchas normas que afectan al juego y no ampliar más un texto que ya es largo.

Lo importante es entender que los contratos garantizados y la política antidopaje son consecuencia de negociaciones extenuantes entre MLB y la MLBPA. Ningún equipo, así sean los Yankees, puede ignorar el poder de la MLBPA ni el contenido del Convenio Laboral por más razones que tengan. Casos como el de Alex Rodríguez, si al final se demuestra algo, pudieran servir de base para futuras estipulaciones con el fin de aclarar algunas alternativas contractuales que podrían ejercerse en caso de reincidencia en el uso de sustancias prohibidas cuando los contratos son a largo plazo y las sanciones en la Política Antidopaje no sean suficientes.

Alex Rodríguez, así como el resto de los peloteros, debe agradecerle a Marvin Miller por todo su trabajo y logros. En otra era, los Yankees hubieran roto su contrato aun sin tener pruebas de su culpabilidad. Yo prefiero esta época.


Arturo Marcano es abogado graduado en la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas con una Maestría en Derecho (LL.M.) de Indiana University y una Maestría en Gerencia Deportiva (M.S.) de la Universidad de Massachusetts-Amherst. Es coautor con David P. Fidler del libro Stealing Lives y del Capítulo 12 (Latinoamérica) del libro Cambridge Companion to Baseball. Puedes seguirlo en Twitter aquí. Consulta su archivo de columnas.