Colts no firmarán de nuevo a Freeney

Actualizado el 15 de febrero de 2013
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Los Indianapolis Colts le han informado a Dwight Freeney, el líder en capturas de todos los tiempos en la franquicia, que no volverán a firmarlo.

Dwight Freeney
Getty ImagesLos Colts le informaron a Freeney que no lo firmarán de nuevo

"Quedé muy sorprendido de escuchar que querían ir en una dirección distinta", señaló Freeney en un mensaje de texto a Ed Werder de ESPN. "Habría sido fantástico retirarme como Colt. Mi plan es llegar a la agencia libre y ver quién tiene interés".

Freeney, quien cumple 33 años el martes y que estaba programado para convertirse en agente libre sin restricciones, ha visto caer su total de capturas en cada una de las últimas tres temporadas. El siete veces jugador de Pro Bowl sólo tuvo cinco capturas la temporada pasada, su total más bajo desde el 2007.

Freeney fue la piedra angular de la defensiva de los Colts y se convirtió en uno de los jugadores más populares en la historia del club, después de ser reclutado con la selección global N° 11 del draft del 2002.

"Pocas personas han significado tanto para el éxito de los Indianapolis Colts como Dwight Freeney", declaró el propietario de los Colts, Jim Irsay. "Ha sido un jugador dominante, lo que es aún más impresionante considerando su tamaño para su posición, y ha ganado muchos partidos para esta franquicia. Dwight era un artista, era un placer verlo, y la dedicación que ponía en lo que hacía era una rara cualidad. Lo vamos a extrañar, pero esperamos su futura inducción al Salón de la Fama y al Anillo de Honor de los Colts".

A pesar de iniciar sólo los últimos ocho partidos como novato, Freeney rompió el récord de franquicia de los Colts de capturas en una sola temporada con 13, fue nombrado el novato defensivo de la AFC en los meses de noviembre y diciembre esa temporada, y terminó detrás de Julius Peppers en la votación para el Novato Defensivo del Año.

Freeney ganó batallas en la línea de golpeo con su increíble velocidad y su movimiento de giro, algo que sus compañeros y sus rivales siguen tratando de emular. Fue una pesadilla para los linieros rivales no sólo por su capacidad para llegar al mariscal de campo, sino por provocar balones sueltos en el mismo movimiento. Hizo equipo con Robert Mathis para formar una de las parejas más temidas de cazamariscales de la liga por casi una década.

Los aficionados disfrutaban sus celebraciones, un saludo marcial a aquellos que iban al estadio, y a los jugadores les gustaba su forma de ser tan centrado en el juego y en la vida.

Freeney es el líder en capturas de la franquicia (107.5), es el único jugador de los Colts en ganar un título de capturas en la liga (16 en el 2004) y sus siete apariciones en el Pro Bowl están empatados como la quinta mayor cantidad en la historia de la franquicia junto a Lenny Moore. Los únicos jugadores de los Colts con más selecciones al Pro Bowl son Peyton Manning (11), Gino Marchetti, John Unitas (10 cada uno) y Jim Parker (ocho). Marchetti, Unitas, Parker y Moore son miembros del Salón de la Fama, y Marchetti es el único defensivo de los Colts en aparecer en más Pro Bowls que Freeney.

Los Colts tampoco van a recontratar al frecuentemente lesionado Austin Collie, quien jugó apenas un partido la temporada pasada después de romperse el tendón de la rótula de su rodilla derecha.

Collie, diagnosticado con tres conmociones cerebrales durante los últimos 22 meses y medio y que salió de un partido durante ese periodo con lo que el equipo describió como "síntomas parecidos a los de una conmoción", pasó cuatro temporadas con el equipo. Tuvo 257 recepciones durante sus primeros tres años.

Información de AP fue utilizada en la redacción de esta nota.