Te'o y QBs buscan elevarse

El combinado de la NFL representa un marco para subir posiciones en el draft

Actualizado el 19 de febrero de 2013
John Clayton Por John Clayton
ESPN.com (EE.UU.)
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BRISTOL -- Un estelar (DT de Utah, Star Lotulelei) podría ser uno de los prospectos más altos en el draft de 2013, pero los reclutas de la NFL, entrenadores y gerentes generales, no están esperando un grupo estelar cuando converjan en Indianapolis esta semana.

Matt Barkley
APBarkley no jugó el Senior Bowl por lesión, el combinado le ayudaría

El combinado de reclutas de este año se ve carente de poderío ofensivo. Los mariscales de campo no tienen nivel superior. El talento de los receptores podría producir muy pocas selecciones de primera ronda, y lo mismo para los corredores.

Pero los drafts son la mejor forma de construir plantillas en estos días de tope salarial, y el draft de este año es profundo en líneas ofensivas y buen talento defensivo. Los 333 jugadores que están invitados al combinado tienen la oportunidad de montar un espectáculo.

Más y más jugadores están entrenando para equipos, y el combinado de este año podría ser el más importante. No hay una selección superior sólida para este draft, y muchos creen que no será genial lo que venga hasta arriba. Pero los entrenamientos y las entrevistas podrían generar que más jugadores se eleven y caigan en éste, que en los combinados normales.

Los jugadores empezarán a llegar el miércoles para preparar sus prácticas que comienzan el sabado y terminan el martes.

Aquí están los cinco temas principales a seguir en el combinado:

1. Los mariscales de campo tratarán de lucirse: Normalmente, los agentes le instruyen a los pasadores que aguarden hasta sus días profesionales para lanzar, en lugar del combinado. Los agentes prefieren que sus mariscales de campo se controlen mejor durante sus audiciones. Lanzar en su propia escuela a sus receptores colegiales, le da al mariscal de campo la mejor oportunidad de brillar. Pero la generación de mariscales de campo en 2013 no se puede dar ese lujo. Estos mariscales se la han pasado escuchando que su calidad puede no ameritar una selección de primera ronda, no obstante, este grupo es inteligente. La mayoría de los 16 pasadores están pensando en hacer todos los ejercicios. Geno Smith de West Virginia y Ryan Nassib de Syracuse, han dicho que lanzarán el domingo. Necesitan hacerlo. Matt Barkley de Southern Cal, quien no lanzará, no pudo jugar en el Senior Bowl por una lesión en el hombro, pero los mariscales fueron tan pobres en el Senior Bowl, que Mel Kiper de ESPN pensó que el valor de Barkley se elevó. Sí, los otros jugaron así de mal. Smith no se ayudó al no asistir al Senior Bowl, pero tiene la oportunidad de elevar su puesto en el draft si maravilla a los equipos. Mike Glennon de North Carolina State y Tyler Wilson de Arkansas, necesitan ser más consistentes para persuadir a los equipos de tomarlos en la primera ronda. El año pasado, la mayoría de los mariscales de campo no entrenaron en el combinado, dándole a Russell Wilson y Kirk Cousins la oportunidad de verse bien. Wilson llegó al Pro Bowl y fue un estelar. Cousins demostró ser un buen reemplazo para los Washington Redskins. Ha sido interesante ver como los equipos manejan la posición de mariscal de campo esta temporada baja. La semana pasada, los Philadelphia Eagles y los Buffalo Bills --dos equipos de los que se espera un cambio en pasadores-- optaron por dar continuidad a sus controladores ofensivos. Eso no saca a los Bills ni a los Eagles del mercado de reclutamiento de lanzadores, pero nos dice que Doug Marrone y Chip Kelly no están planeando tomar un mariscal de campo novato y ponerlo al frente de la rotación.

2. El combinado parecerá una convención de la SEC: La SEC ha sido la conferecnia dominante en el fútbol americano colegial durante años, y la SEC dominará este combinado. De los 333 invitados, 73 son de la SEC. LSU tendrá 13 jugadores en Indianapolis, lo cual no es sorpresivo pues 11 Tigers se declararon para el draft en enero, antes de su último año colegial. Alabama tiene 10 invitaciones, Georgia tiene 11, Florida tiene 10, South Carolina tiene siete, Texas A&M tiene seis. Algunos expertos del draft creen que alrededor de 16 selecciones de primera ronda salgan de la SEC, y siete jugadores de la SEC se vayan en el Top 10. La SEC hace un gran trabajo en concentrar líneas ofensivas talentosas y grandes atletas defensivos. Luke Joeckel de Texas A&M, tackle ofensivo, es candidato para ser la primera selección del draft. Georgia podría tener al apoyador Jarvis Jones como recluta del Top 10; el apoyador Alec Ogletree y el tackle defensivo John Jenkins podrían ser de primera ronda. El esquinero Dee Milliner de Alabama, podría ser el primer back defensivo en salir. LSU tiene prospectos de primera ronda en los alas defensivas Barkevious Mingo y Sam Montgomery, y el apoyador Kevin Minter. Sería lo mismo que pusieran una bandera de la SEC afuera del Lucas Oil Stadium.

3. ¿Cuán profunda es la alberca de la línea ofensiva? Algunos equipos creen que la profundidad de la línea ofensiva salga en la tercera, cuarta y quinta ronda. Aunque eso podría decepcionar a los fans de la NFL que persiguen jugadores habilidosos para sus equipos de fantasía, los entrenadores y gerentes generales adoran los drafts de este tipo, particularmente en una era de topes salariales planos. Siete tackles izquierdos titulares son agentes libres irrestrictos. Renovarlos es caro, a veces costando hasta 10 millones por año. Este draft está cargado con tackles y podría dar la oportunidad a los clubes de reclutar un titular y dejar que un veterano de alto precio firme con otro equipo. Joeckel, Eric Fisher de Central Michigan y Lane Johnson de Oklahoma están entre los mejores 10 prospectos de tackles. Chance Warmack de Alabama es uno de los guardias mejor ranqueados para entrar en la liga en los últimos años. Los equipos también están buscando guardias titulares potenciales y centros entre las rondas 2 y 5. El combinado abre con 25 linieros ofensivos valuados para salir en las primeras cinco rondas, incluyendo 14 tackles.

Manti Te'o
APLa conferencia de Te'o será de lo más esperado del combinado

4. La conferencia de prensa de Manti Te'o: El año pasado, Robert Griffin III sostuvo la conferencia de prensa más impresionante que he visto en un combinado en 23 años cubriéndolo. Fue atractivo, inteligente y mostró personalidad. Griffin mostró gran serenidad al responder las preguntas y manejó las cuestiones de fútbol americano con inteligencia. Te'o sostendrá una de las conferencias de prensa más importantes en la historia del combinado. Durante la temporada invicta de Notre Dame, Te'o habló con frecuencia sobre su fallecida novia, pero resultó que nunca existió. Te'o lo describió después como una relación a distancia por internet y se dijo víctima de un engaño. Tendrá que responder a los preguntas de los medios nacionales sobre lo que sucedió y tocar el tema con cada uno de los equipos con que se entreviste. La mayoría de la gente piensa que su valor en el draft podría caer por el incidente, pero eso podría cambiar si maneja bien el combinado.

5. Fijando el marco de negociación para la agencia libre. La mayoría de los combinados toman lugar a pocos días de que arranque la agencia libre. Este año es diferente. La agencia libre no comenzará sino hasta el 12 de marzo. Debido a esa brecha, la mayoría de los agentes no creen que se renueven muchos contratos durante el combinado de este año. Eso no detendrá a los equipos en su búsqueda por cerrar algunos tratos. Los gerentes generales y negociadores estarán ocupados. Los equipos pueden comenzar a diseñar jugadores de franquicia esta semana. Los traspasos no se pueden formalizar hasta el 12 de marzo, pero los tratos se pueden discutir para perfilar potenciales traspasos.


John Clayton es escritor exclusivo de la NFL para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.