Josh Smith, en carpeta

Los Hawks parecen destinados a negociar a su ala-pivote antes del jueves

Actualizado el 19 de febrero de 2013
Marc Stein Por Marc Stein
ESPN.com (EE.UU.)
Archivo

Garnett/SmithElsa/Getty ImagesNo vas a tener que escuchar tan de cerca para saber que hay rumores de Garnett y Smith

No llevó mucho tiempo, luego del fin de semana del Juego de las Estrellas, para que las conversaciones de intercambios resurjan nuevamente.

Aquí hay algunos comentarios frescos antes de la fecha de cierre de intercambios de la NBA de este próximo jueves a las 3 p.m. ET:


Los Atlanta Hawks n convencido a numerosos equipos que definitivamente estarán intercambiando a Josh Smith esta semana, en gran parte porque ellos ven al impredecible zurdo como una garantía para abandonarlos a ellos como agente libre este verano.

Entonces...

¿Destinos posibles?

Un equipo que sigue de cerca esta situación que hemos consultado el lunes por la noche, predijo que los Nets en última instancia recibirían a Smith a través de un intercambio triple luego de que el periodista de Chris Broussard reportara el 11 de febrero que Smith es un objetivo central de intercambio de los Nets.

Otro equipo señaló a los Phoenix Suns y Milwaukee Bucks como los retadores más avanzados para ganar la pugna por Smith. La gran preocupación para ambos de estos equipos, empero, es si pueden realmente arriesgarse a intercambiar a Smith cuando se vislumbra que será un gran riesgo convencerlo para firmar nuevamente a largo plazo para cualquiera de esas ciudades. Especialmente cuando Smith dijo que está buscando el mejor trato monetario, y siendo que nadie confunde a los Suns o los Bucks con los Nets de Mikhail Prokhorov.

Más aún, Broussard envió un tweet a comienzos del martes diciendo que los Washington Wizards han puesto a todo su plantel a disposición de intercambios por Smith, sin contar a John Wall, Bradley Beal or Nene Hilario.

Lo cual nos lleva a los Boston Celtics.

Las fuentes oficiales de la gerencia de la NBA le dijeron a ESPN.com el lunes que los Boston Celtics han, sin duda, registrado su interés en lo que respecta a Smith, con la salvedad de que ellos también siguen muy interesados en Eric Bledsoe, de los Clippers.

Aún así, un contrato de Boston con Smith, dicen las fuentes, casi seguramente estará armado alrededor de Paul Pierce, porque Kevin Garnett no estará cediendo su cláusula de no intercambios para irse a los Atlanta Hawks si es que no está dispuesto a abandonarla para viajar a Clipperlandia. Y la probabilidad de que el gerente de los Celtics Danny Ainge envíe a Pierce a los Hawks a cambio de Smith, luego de todo lo que ha hecho Pierce por restaurar la gloria de los Celtics durante la última media década, es difícil de imaginar. Al menos para mí.


Según una teoría que circula por ahí, la gerencia de los Celtics podría estar reuniéndose esta semana para tratar de convencer a Garnett de que abandone su cláusula de no intercambio para aceptar ese largamente rumoreado intercambio a Los Angeles Clippers, y que eso sería lo mejor no solo para él sino para la salud de la franquicia a largo plazo. Combinen ese enfoque con la esperada negociación de la gente de Los Ángeles por medio de su buen amigo Chauncey Billups, tal como dice la teoría, y quizás Garnett en última instancia acepte un intercambio.

Pero igual tengo que agregar las tres salvedades siguientes:

1. Luego de haber pasado unos 15 minutos en la misma habitación con Garnett en Houston como parte del equipo del fin de semana del Juego de las Estrellas de ESPN Radio, me convencí de que KG no estará dejando de lado su cláusula de no intercambio. Para nadie ni para ningún equipo. Mi impresión es que esa tarea va a llevar más diplomacia de la que cualquiera pueda lograr.

2. Broussard reportó el lunes por la noche en "SportsCenter" que Billups ya ha alentado a los Clippers de que la posición de Garnett parece ser firme, y que Garnett le dijo lo mismo a Chris Paul este verano cuando Paul le informó a KG que los Clippers deseaban obtenerlo por un intercambio.

3. Aún si Garnett termina con los Clippers esta semana, luego de todos los comentarios sobre esa idea, todavía me cuesta visualizar a los Celtics diciéndole a Pierce que van a enviarlo a los Hawks para el bien de la franquicia de Boston a largo plazo. El contrato podrá tener sentido para Atlanta (porque la cifra de compra de Pierce de $5 millones para la próxima temporada extendería la ventana de flexibilidad de los Hawks y crearía un nuevo grupo de opciones), pero todavía luce como una venta imposible en Boston.

Siempre pensé que Rajon Rondo, y no Pierce o Garnett, sería el primer miembro del estelar trío de Boston en ser intercambiado. Simplemente podría no haber más cambios disponibles para los Celtics en esta fecha límite ahora que Rondo ha caído con una lesión en la rodilla que lo deja fuera el resto de la temporada.


Hay más sobre ese tema.

Los Clippers, según una fuente cercana a la situación, no estarían dispuestos a quedarse sin Bledsoe ni DeAndre Jordan para mandarlos a Boston aún si Garnett estuviese dispuesto a dejar de lado su cláusula de no intercambio.

¿Acaso eso es una fachada?

Nos enteraremos con seguridad entre ahora y la fecha límite, pero la fuente insistió en que los Clippers piensan que una combinación entre Bledsoe y Jordan es demasiado para perder a cambio de un tipo de 36 años que no está seguro de cuánto tiempo más estará jugando.


Incidentalmente, el rumor más insistente en Houston es que los Rockets  conocidos por ser fanáticos de Smith  están mucho más inclinados a buscar un trato con J-Smoove cuando sea agente libre que para intercambiarlo esta semana.

Se espera que los Rockets usen su espacio bajo el tope salarial del verano pasado para extraer una elección adicional en el draft de equipos que busquen bajar salarios para evitar el impuesto al lujo justo antes del cierre de los intercambios.


Los veteranos que siguen estando disponibles en las conversaciones de intercambio esta semana incluyen a DeJuan Blair de San Antonio, Omri Casspi de Cleveland, Ben Gordon de Charlotte, Kris Humphries de Brooklyn, Eric Maynor de Oklahoma City, Luke Ridnour de Minnesota, Sebastian Telfair de Phoenix y Jordan Crawford de Washington.

Orlando, por su parte, continúa buscando una elección de primera ronda a cambio del tirador J.J. Redick, quien está pactado para transformarse en agente libre irrestricto en julio próximo.


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.