Man.City-Chelsea, en un duelo clave

Actualizado el 22 de febrero de 2013
EFE

LONDRES -- El Chelsea del español Rafa Benítez viaja a Manchester en la decimoséptima jornada de la Premier League para amenazar al City, que trata de conservar la segunda posición.

Chelsea v Man City
Fotobaires.comEl City piensa en el título, Chelsea en Europa

Una victoria en el Etihad Stadium dejaría a los Blues a tan solo un punto del conjunto de Roberto Mancini, que comienza a aceptar que el Manchester United resulta inalcanzable en lo alto de la tabla, con doce puntos de ventaja.

Los Citizens trataron de recomponer su ánimo la pasada semana en un encuentro de la FA Cup ante el modesto Leeds (4-0), pero todavía colea la dolorosa derrota ante el Southampton por 3-1, que acabó con prácticamente todas las opciones de luchar por el título de los del argentino Sergio Kun Agüero.

El City, actual campeón de la Premier, ganó su último encuentro de liga el pasado 19 de enero, ante el Fulham (2-0), y ha visto cómo en un mes perdía casi todas sus posibilidades en el campeonato.

Aún así, Agüero aseguró esta semana que no han perdido las esperanzas de remontar el vuelo y que su equipo aspira a no dejar escapar un solo punto en los doce encuentros de liga que restan: su primera oportunidad para lograr ese objetivo será este domingo ante el Chelsea.

Los de Benítez se encuentran en un punto de inflexión de la temporada, en el que tanto pueden buscar superar al City en la segunda plaza, o bien pueden comenzar a mirar atrás, donde el Tottenham, con un punto menos, y el Arsenal, cinco por detrás, amenazan con asaltar las primeras plazas de la tabla.

Con más tranquilidad afronta la jornada el Manchester United, seguro de sí mismo en la primera posición y que el sábado viajará a Londres para enfrentarse al colista, el Queen Park Rangers del español Esteban Granero.

Los de Alex Ferguson tienen en la agenda dos partidos aparentemente asequibles los próximos días, ante el QPR primero y ante el Norwich una semana después, antes de enfrentarse a su siguiente reto, el Real Madrid, que visitará Old Trafford el cinco de marzo.

El inglés Wayne Rooney, el holandés Robin Van Persie y compañía sacaron un valioso empate a uno del Santiago Bernabéu en la ida de los octavos de la Liga de Campeones, y tratarán en su casa de complicar la eliminatoria a los de José Mourinho.

Con el futuro europeo más gris, en cambio, el Arsenal de Arsène Wenger tiene la necesidad de firmar un buen final de liga si quiere meterse en los puestos que aseguran disputar la Champions la temporada que viene.

La derrota en el Emirates esta semana ante el Bayern Múnich (1-3) deja a los Gunners prácticamente fuera de cuartos, y el sábado volverán a presentarse ante su público para medirse al Aston Villa con la obligación de sacar los tres puntos.

El objetivo de los de Wenger en los próximos doce partidos es solo uno: arrebatar al Tottenham del portugués André Villas-Boas, cuatro puntos por delante de ellos, la cuarta posición de la tabla.

Los Spurs defenderán su ventaja el lunes, en el último encuentro de la jornada, ante el West Ham, que transita por la zona tranquila de la tabla, con 30 puntos en la décima posición.

No jugará la Premier este fin de semana el "spanish" Swansea del danés Michael Laudrup, que tiene el domingo el compromiso de jugar la final de la Copa de la Liga (Capital One Cup) ante el modesto Bradford.

= PROGRAMA DE LA 27ª FECHA:

- Sábado, 23 de febrero: Fulham-Stoke (12.45 gtm); Arsenal-Aston Villa (15.00 gmt); Norwich-Everton (15.00 gmt); QPR-Manchester United (15.00 gmt); Reading-Wigan (15.00 gmt); West Bromwich-Sunderland (15.00 gmt).

- Domingo, 24 de febrero: Manchester-City (13.30 gmt); Newcastle-Southamptno (13.30 gmt).

- Lunes, 25 de febrero: West Ham-Tottenham (20.00 gmt).