Te'o: 'Quieren confiar en mí'

El apoyador de Notre Dame enfrentó a los medios en el combinado de la NFL

Actualizado el 24 de febrero de 2013
Bill Williamson Por Bill Williamson
ESPN.com (EE.UU.)
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Manti Te'oAPManti Te'o aceptó que ha tocado el tema del engaño con los equipos de la NFL que se ha entrevistado.

INDIANAPOLIS -- Manti Te'o no tardó en pasar de ser uno de los jugadores colegiales más reconocidos, a uno de los más escrutados.

El sábado, continuó enfrentando la polémica en torno al extraño episodio involucrando a una novia que nunca existió.

En quizás la más anticipada conferencia de prensa de un jugador en la historia del combinado de la NFL, el galardonado apoyador medio de Notre Dame, contestó preguntas por parte de una horda masiva de medios este sábado, en el Lucas Oil Stadium.

La prensa llenó el área de entrevistas con anticipación para la sesión de Te'o, cuando se propagó el rumor que aparecería dentro de una hora. Minutos después, se dijo que se retrasaría más de un par de horas. Cuando Te'o finalmente apareció ante los medios, fue frente a un recinto saturado.

"Es bastante loco", dijo Te'o en uno de los momentos más ligeros de su sesión. "He estado frente a algunas cámaras pero no tantas como éstas".

En lugar de hablar sobre una selección potencial entre las primeras cinco, Te'o pasó la sesión de medios discutiendo su rol en el engaño que salió a la luz en enero.

Te'o pareció calmado y emotivo en veces, amable y paciente respondiendo cada pregunta, en su mayoría en torno al engaño. Te'o terminó su sesión de medios agradeciendo a Notre Dame, a su familia y a todos los que le ayudaron a superar el tema las últimas semanas. Dijo querer enfocarse en el fútbol americano a partir de este momento.

Cuando Te'o tomó el podio, dijo rápidamente que había hablado de todo lo que planeaba en torno a la situación. Después habló libremente de los problemas.

"Definitivamente es vergonzoso", dijo Te'o. "Cuando entras a la tienda y ves a la gente observando dos veces y sentadas mirándote, definitivamente es vergonzoso. Supongo que es parte del proceso, parte del viaje. Sólo me hará más fuerte y definitivamente lo ha hecho".

Ronaiah Tuiasosopo admitió estar detrás de la relación virtual entre Te'o y una mujer falsa de nombre Lennay Kekua. Se dijo que ambos se comunicaron durante varios meses en línea pero nunca se conocieron en persona. Te'o le dijo a los reporteros en septiembre que la mujer murió de leucemia tras un accidente automovilístico. Se convirtió en el manto de la temporada de Te'o, la cual terminó con una derrota frente a Alabama en el Campeonato Nacional del BCS.

Te'o continuó refiriéndose a la chica en entrevistas tras haberse enterado del engaño en diciembre. Previamente, platicó sobre momentos en que estuvieron juntos y dio versiones contrastantes de cómo se conocieron. Aun así, Tuiasosopo y Te'o han sostenido que no fue parte del engaño, sino la víctima.

Manti Te'o
APTe'o dijo haber aprendido mucho del trago amargo

"Pude haber hecho las cosas diferente", dijo Te'o el sábado. "Pienso que he aprendido, primero, a ser honesto en todo lo que hago, en lo grande y lo pequeño. También a mantener tu círculo muy corto y realmente entender quién está en tu esquina y quién no. Saliendo de la temporada que tuvimos mi equipo y yo, había mucha gente de mi lado. Luego, cuando sucedió el 16 de enero, hubo mucha gente contraria en la esquina del frente. Simplemente aprendí a apreciar y siempre cambiar algo negativo a algo positivo. [...] Podrá ser un obstáculo pero también una oportunidad para mostrar quién eres realmente. Esa es la forma en que he interpretado el tema y ha sido una gran experiencia de aprendizaje para mí".

Te'o dijo que lo lamenta más por su familia y por su apellido. Expresó sentirse mal por poner a sus padres bajo un reflector negativo "por las acciones que cometí".

En adición a responder preguntas a los medios, diversos equipos de la NFL quieren saber qué tiene que decir Te'o en el combinado. Te'o se ha reunido con Houston y Green Bay y tiene juntas programadas con otros 18 equipos. Dijo que el engaño fue el tema en ambas entrevistas y espera que sea lo mismo para las otras 18. Manifestó entender por qué los equipos quieren tocar el asunto.

"Quieren ser capaces de confiar en su jugador", dijo Te'o. "No quieres invertir en alguien en quien no confías. Todos aquí, simplemente están tratando de conocerte. Están tratando de llegar a conocerte como persona y jugador de fútbol americano. [...] Quieren escuchar directamente de mí cuál es la verdad, y realmente no han dicho nada sobre que eso me afecte. Con algunos charlamos brevemente, lo describimos en 30 segundos y los siguientes 14 minutos hablamos de jugadas y entramos en negocios".

Han existido opiniones divergentes en torno a la afectación que recibiría el valor de Te'o en el draft. Antes del escándalo, se consideraba una selección Top 5. Ahora, muchos alrededor de la liga piensan que caerá más bajo en la primera ronda. Mel Kiper y Todd McShay de ESPN.com, tienen proyectado a Te'o como el N° 13 y N° 20 global en sus respectivas simulaciones.

Te'o dijo que no se preocupa por los efectos negativos o ser el objeto de chistes en los vestidores de la NFL.

"He aprendido la diferencia de las cosas que puedo controlar y las que no", dijo Te'o. "Al hacer bien las cosas que puedo controlar, tendré mayor ventaja en la otra categoría. A cualquier equipo que vaya, simplemente seré yo y trabajaré fuerte y haré mi mayor esfuerzo para ayudar al equipo a ganar. Lo que pase, pasará".

El vicepresidente de los Broncos, John Elway, dijo en el combinado que simplemente está esperando a escuchar la versión de Te'o. Denver tiene la necesidad de un apoyador medio y se puede concebir que tomen a Te'o si sigue disponible para la selección N° 28.

"Simplemente quiero hablar con él", dijo Elway el viernes. "Personalmente, no me engancho con todo lo que sucede alrededor de él. Estoy ansioso por sentarme con él y hablar. Lo conozco como jugador de fútbol americano. Es un gran jugador. Tendrá una carrera exitosa en la NFL. Estoy ansioso que nos sentemos a charlar".

Información de Kevin Seifert fue utilizada en la redacción de esta nota.


Bill Williamson se unió a ESPN.com en 2008 después de cuatro temporadas cubriendo a los Denver Broncos para el Denver Post. Previamente trabajó cubriendo a los Minnesota Vikings, Green Bay Packers y Seattle Seahawks. Consulta su archivo de columnas.