El desenfoque en el boxeo

Los medios destacan ángulos ajenos a los verdaderos protagonistas: los púgiles

Actualizado el 28 de febrero de 2013
Por Nigel Collins
ESPN.com

Bob ArumJeff Bottari/Getty ImagesLa guerra entre Bob Arum y Golden Boy Promotions recibe más promoción que los combates
Me apresuraba en llegar al trabajo una fresca mañana de febrero con el cuello levantado, la gorra encajada y las manos metidas en los bolsillos. Con los hombros encogidos por el frío y los ojos entrecerrados por la luz del sol brillante, una máquina expendedora de periódicos llamó mi atención.

Aunque gran parte de los medios de comunicación parecen haber olvidado por qué a la gente se enamora del boxeo en el primer momento, los verdaderos aficionados lo recuerdan: Fueron los boxeadores que pelearon y la emoción que nos brindaron lo que tiene enganchados -- no las negociaciones de contratos o exhibiciones conspicuas de riqueza.

No estaba seguro al principio, pero la imagen de la portada parecía ser la de un boxeador. A pocos pasos más me di cuenta que era una foto del peso mediano de Filadelfia, Bennie Briscoe, alzado en el aire tras su nocaut de Tony Mundine. El titular decía: "Briscoe: Un Americano Pegador en Paris". No pude conseguir quitarme la sonrisa congelada de mi cara mientras me compraba tres copias y continuaba mi camino al trabajo con la prueba de triunfo de Briscoe metida firmemente bajo mi brazo.

Hoy en día yo podría fácilmente haber encontrado el resultado en mi teléfono inteligente una vez terminado el combate. Pero no había Internet en el año 1974, la televisión por cable estaba en su infancia, y la televisión local y la radio del boxeo fueron inconsistentes. Los periódicos, la mayoría de los cuales todavía tenían un escritor de boxeo en el personal, eran la mejor opción para obtener información confiable. También hay algo que decir acerca de la deliciosa anticipación de esperar a que la primera edición del diario saliera a la calle a la mañana después de una pelea fuera de la ciudad.

Momentos como ese han desaparecido prácticamente, junto con la sensación de la pulpa y el olor de la tinta, y esa es probablemente la manera en que debe ser. Todo evoluciona y cambia -- pero no siempre para mejor.

Lamentablemente, a pesar de la asombrosa cantidad de información a nuestro alcance, la cobertura de boxeo en su mayor parte ha andado por mal camino. Poco a poco, con los años, gran parte del énfasis de los medios ha pasado de las peleas y los peleadores a cuestiones accesorias. En lugar de visitar los gimnasios y hablar con los boxeadores y entrenadores, es mucho más probable que un periodista buscará una audiencia con un promotor o un ejecutivo de la cadena. Por otra parte, el litigio se ha convertido en una parte tan importante de boxeo que hay abogados, como Judd Burstein y Pat Ingles especializados en la materia, que se han convertido en una parte demasiado prominente de la industria.

Luego están todos los apretones de manos y la histeria sobre sustancias dopantes que desvían la atención de lo que está ocurriendo en el cuadrilátero. Algunas de estas distracciones son como zombis surgiendo de nuevo justo cuando pensábamos que habíamos salido de ellas. La avalancha de material producido sobre una discutida pelea entre Manny Pacquiao y Floyd Mayweather Jr. ha disfrutado de una vida de anaquel increíble. Básicamente, la misma historia se ha resucitado hasta la saciedad desde hace varios años, sin un final a la vista. Esta misma semana observé boquiabierto como un comentarista deportivo de televisión le hizo a Mayweather la pregunta de reserva sobre Pacquiao.

Cuando Mayweather se movió de HBO a Showtime, la noticia dominó el ciclo de noticias de boxeo por la mayor parte de la semana, mientras que a la noticia de que en mayo tendría lugar la pelea contra Robert Guerrero se le dio poca importancia en el afán de adular la bonanza monetaria de Mayweather. La movida merecía ser la historia principal, pero al parecer algunos cronistas parecían estar bajo la impresión de que el boxeo se ha convertido en un juego de Monopolio. Irónicamente, una vez que suene la campana de apertura, un ring de boxeo es uno de los pocos lugares donde el dinero no te puede ayudar.

Poco a poco, con los años, gran parte del énfasis de los medios ha pasado de las peleas y los peleadores a cuestiones accesorias

La disputa entre Top Rank y Golden Boy es otra historia negativa que ha tomado vida propia. Todo el mundo sabe del asunto en este momento. Es la misma vieja, vieja historia -- mes tras mes, año tras año. Despiértame cuando termine; cualquier episodio adicional sobre este tema está destinado a ser una repetición

"La gente quiere leer acerca de los peleadores, y no sobre los promotores", dijo el promotor de la vieja escuela J Russell Peltz, "pero parece que las peleas entre los promotores están recibiendo tanta atención como las peleas entre los combatientes".

Eso es un triste comentario sobre el estado del periodismo de boxeo, a menos que Bob Arum y Richard Schaefer decidan resolver sus diferencias en el ring. Hay, sin embargo, otras formas de mirar el asunto.

"El lado político/siniestro de boxeo siempre ha intrigado a la gente como uno de los aspectos de este deporte", dijo Larry Merchant, el locutor miembro del Salón de la Fama. "Ya se haya exagerado o no, es una expresión de descontento con el hecho de que muchas de las peleas que queremos ver no se están realizando. Si esas peleas que gustan al público se hicieran, estaríamos hablando de ellas en lugar de preguntar por qué no están sucediendo".

La incapacidad o la falta de voluntad para hacer las peleas que quieren los aficionados están paralizando el deporte. Tome a Nonito Donaire contra Abner Mares. Son las hostilidades entre Golden Boy y Top Rank las que se interponen en el camino de ese enfrentamiento potencial, no los peleadores. Julio César Chávez Jr. contra Alvarez Canelo -- una pelea que todo México y gran parte del resto de la afición del mundo, tendría que pagar para ver -- es otro ejemplo de este fenómeno. Es una tendencia que ha alienado a los aficionados de siempre y confundido o apagado a los recién llegados.

Mayweather
Chris McPherson para ESPN The MagazineLa tendencia de los medios hoy en día se basa en destacar el enriquecimiento de los boxeadores
El énfasis en los eventos ajenos al ring -- o en el caso de Mayweather y Pacquiao, un no-evento -- ha privado a otros boxeadores de la atención que se merecen, un punto que, por suerte, no ha del todo pasado por alto.

"Dejé de entrevistar a los promotores unos 15 años atrás", dijo Merchant. "Los promotores son sólo vendedores, y a pesar de que son personajes coloridos y a veces dicen cosas interesantes, tomé la decisión de entrevistar sólo a los peleadores. El público quiere saber de los peleadores".

La tendencia de los medios de comunicación de alejarse más allá del ring se ha estado trepando sobre nosotros durante mucho tiempo. Si hubo un catalizador, fue más probablemente la aparición de los enormes salarios para los atletas profesionales y los estilos de vida extravagantes que estos les proporcionaban. Se amplió el campo de investigación y el interés, eventualmente haciéndose instrumental un atleta rico como vehículo perfecto para vivir vicariamente en la cultura de celebridad actual. No hay muchos boxeadores de esta categoría como otros atletas que participan de diferentes deportes principales, pero los pocos que tenemos -- como Mayweather y Pacquiao -- han figurado rutinariamente entre los que más ganan dinero en el deporte.

Pero incluso eso tiene su lado negativo.

"El boxeo ha cambiado su modelo económico", dijo Merchant. "Ahora todo parece rotar en torno a conseguir las condiciones de pelear con uno de los punteros. Y debido al dinero involucrado en ese nivel, no se llegan a ver atracciones principales con la frecuencia que sucedían antes".

Aunque gran parte de los medios de comunicación parece haber olvidado por qué en principio la gente se enamora con el boxeo, los verdaderos aficionados recuerdan: Fueron a los peleadores que lucharon y nos dieron la emoción lo que nos tiene enganchados -- no las negociaciones de contratos o exhibiciones conspicuas de riqueza.

El negocio del boxeo necesita una nueva actitud, y los que la apoyan con su dinero duramente ganado podrían ser los únicos que tienen la oportunidad de hacer una diferencia. El boxeo es un producto, y los aficionados son los consumidores, libres de discriminar con prudencia y evitar la compra de productos de calidad inferior. Te sorprenderás de lo rápido que las cosas podrían cambiar si el poder colectivo sobre la bolsa se hace sentir en aquellos que se han acostumbrado a los negocios de siempre.