Alcalde de Sacramento devela sus planes

Actualizado el 2 de marzo de 2013
Servicios de ESPN.com

SACRAMENTO -- El alcalde Kevin Johnson dice que Sacramento está de vuelta en carrera tras anunciar que dos inversores desean comprar los Kings de la NBA y construir un estadio en la ciudad para detener la supuesta mudanza a Seattle del único equipo deportivo importante de la ciudad.

Mark Mastrov, fundador de 24 Hour Fitness, le presentará a la NBA una oferta por el equipo el viernes, según anunció Johnson en un discurso el jueves por la noche. Mastrov fue uno de los postores finales para los Golden State Warriors antes de que Joe Lacob y Peter Guber los compraran por $450 millones (un récord en la NBA) en el 2010.

"El comisionado de la NBA me ha asegurado que nos dará plena consideración", dijo Johnson, alcalde de Sacramento en su segundo mandato y ex All-Star de la NBA.

Se había rumoreado durante semanas que Mastrov se asociaría con Ron Burkle, el co-propietario multimillonario de los Pittsburgh Penguins de la NHL, para comprar el equipo. En cambio, Johnson dijo que Burkle encabezará el esfuerzo por construir un nuevo estadio en el centro con el que también espera atraer otra franquicia de la WNBA de vuelta a Sacramento.

La ciudad tiene la esperanza de revitalizar el centro con un estadio en el centro comercial de Downtown Plaza, propiedad de JMA Ventures, cuyos directivos han dicho que están dispuestos a participar.

Johnson ha estado trabajando duro para organizar grupos propietarios locales para los Kings después de que la familia Maloof anunciara en enero que tenía un acuerdo para vender su participación del 65 por ciento en $341 millones a un grupo liderado por el ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, y el gerente de fondos de cobertura Chris Hansen.

Para mostrar apoyo local a los Kings, Johnson también alineó a 20 inversionistas locales que comprometieron $1 millón cada uno. Tienen la esperanza de comprar una participación del 7 por ciento del equipo, ahora bajo control de un tribunal federal de quiebras.

Uno de estos inversores es la ex estrella de los Sacramento Kings Mitch Richmond, quien fue candidato finalista para el Salón de la Fama del Básquetbol en el 2013.

"Él sin duda le dará credibilidad a nuestros esfuerzos", dijo Johnson.

La administración de la NBA tomará una decisión sobre la venta a mediados de abril.

"Con todo el debido respeto a Seattle, espero que consigan un equipo algún día, pero quiero que quede muy claro que no va a ser este equipo", dijo Johnson. "No nuestro equipo. De ninguna manera".

A principios de este mes, el comisionado David Stern dijo que era aceptable pensar que los Kings podrían permanecer en Sacramento a pesar de la fuerte oferta de Seattle.

"Oh, por supuesto que es posible para mí, pero yo no tengo voto", dijo Stern. "Sin embargo, espero que los propietarios tengan una mente muy abierta al respecto. Y no es plausible hablar de ello hasta que los predicados se hayan cumplido".