Howard planea ir a Rio 2016

Actualizado el 1 de marzo de 2013
Por Dave McMenamin
ESPNLosAngeles.com

EL SEGUNDO -- Puede que USA Basketball aún no cuente con un entrenador para los Juegos Olímpicos 2016 en Río de Janeiro, pero hay un centro que ya ha ofrecido sus servicios.

El grandote de Los Angeles Lakers, Dwight Howard, quien ganó el oro olímpico con el equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos 2008 de Beijing pero que se perdió los de Londres mientras se recuperaba de una cirugía en la espalda, dijo que quiere volver a formar parte del equipo en 2016.

"Sin dudas", dijo Howard el jueves cuando le preguntaron si deseaba jugar en Brasil.

Howard tendrá 30 años cuando llegue el momento de los próximos Juegos Olímpicos. Dijo estar decepcionado de no haber podido ir por la segunda medalla de oro este verano, tal como lo hizo su compañero de los Lakers, Kobe Bryant, debido a la cirugía de espalda a la que se sometió en abril.

"Me enojó mucho", dijo Howard. "Me sentí muy mal por no poder jugar en los playoffs. Me enojó no poder participar de los Juegos Olímpicos. Me sentí muy molesto. Tenía muchas ganas de ir a Londres. Quería hacer una carrera exitosa en los playoffs la temporada pasada, de modo que no me agradó mucho tener que operarme y perderme todos esos partidos importantes".

El cambio de Howard a los Lakers se cerró antes de que los Estados Unidos enfrentasen a Pau Gasol con su equipo español en el partido por la medalla de oro.

Howard no fue el único grandote estadounidense en quedar fuera de los Juegos Olímpicos por una lesión. Blake Griffin (una lesión en el menisco), Chris Bosh (abdomen) and LaMarcus Aldridge (una lesión en el menisco) tampoco pudieron jugar mientras que Andrew Bynum y Lamar Odom no pudieron ser finalistas para entrar en el equipo.

El Team USA que compitió en Londres sólo contó con un centro en el roster en Tyson Chandler. Se recostaron en Kevin Love por su juego interno, con LeBron cambiando al centro de vez en cuando. Anthony Davis, un novato de 6,10 pies, formó parte del equipo pero apenas sumó tiempo de juego.

Howard dijo que ha mantenido una relación con el director de USA Basketball, Jerry Colangelo.

"Es muy atento conmigo", dijo Howard. "Siempre ha sido alguien a quien he admirado y él siempre me ha respaldado".

Howard dijo que recibió una invitación de parte de Colangelo para formar parte del equipo de 2012 antes de su lesión en la espalda.

"Me llamó y me propuso unirme al equipo en Londres", dijo Howard. "Estábamos deseando que llegase el momento. Fue uno de los primeros que me contactó y me preguntó si quería jugar. Yo estaba muy emocionado al respecto. Quería jugar. Él dijo: 'Está bien' ".

Colangelo tendrá la tarea de no sólo completar un roster para Río de Janeiro, sino además buscar un nuevo entrenador.

Mike Krzyzewski dijo a ESPN Radio esta semana que no va a asumir sus funciones de entrenador con el Team USA cuando termine su temporada en Duke.

El entrenador de los Lakers, Mike D'Antoni, fue asistente como parte del staff de Krzyzewski, junto con Nate McMillan y Jim Boeheim de Syracuse.

"Ha tenido una buena racha y es un trabajo estresante", dijo D'Antoni. "Él ya tiene uno (su trabajo estresante en Duke), por lo que a veces es difícil".

D'Antoni dijo que no sabe si va a continuar sirviendo en el cuerpo técnico sin la presencia de Krzyzewski.

"Ya veremos", dijo D'Antoni. "Eso no está dentro de mi radar en estos momentos".

Howard recordó con cariño su paso por el equipo con Krzyzewski.

"Me divertí mucho con el equipo, con los muchachos", dijo Howard. "Las prácticas eran geniales. Hemos trabajado muy duro. (Krzyzewski) hizo un buen trabajo motivándonos antes de cada partido y asegurándose de que estuviésemos listos para salir y jugar para nuestro país.

"Así que es triste que (Londres) haya sido el último juego, pero tuvo una carrera muy buena y le agradecemos todo lo que hizo por nuestro equipo".

¿Sabrá Howard quién podría llegar a ser entrenador en Río?

"Mi única preocupación ahora es ganar un campeonato con los Lakers y cómo es que podemos mejorar", dijo Howard. "No puedo controlar lo que suceda en los Juegos Olímpicos".