Fin a las esperanzas de Dallas

Por primera vez en 12 temporadas, los Mavericks no van a los playoffs

Actualizado el 11 de abril de 2013
Por Carlos Nava
ESPNDeportes.com
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DALLAS -- Dirk Nowitzki sabía que algún día tenía que pasar, pero esperaba postergarlo al máximo.

Las últimas semanas habían sido duras, física y mentalmente; en especial después de una gira de cuatro partidos en nueve días.

Pero el lunes por la noche, los Dallas Mavericks por fin quedaron eliminados de playoffs de manera oficial, tras una penosa derrota frente a los Phoenix Suns en Dallas.

"Esto no se veía bien por dos o tres semanas, quizá más", dijo Nowitzki. "Así que tampoco es que aún tuviéramos grandes esperanzas o algo por el estilo".

"No es que mis esperanzas se hayan derrumbado esta noche", agregó. "Es algo que veía venir, pero tratas de evitarlo o postergarlo. Ni hablar no hemos jugado los suficientemente bien como para ir a playoffs".

La derrota 102-91 frente a Phoenix, combinado con la victoria de los Lakers 113-106 en Portland, eliminó a Dallas y frenó la segunda racha activa más longeva de la liga en postemporada, 12 años.

Los Mavericks verán el arranque de la postemporada desde sus casas por vez primera desde la campaña 1999-2000, cuando Nowitzki jugó su segundo año en la NBA.

El estrella alemán, uno de sólo dos sobrevivientes del equipo campeón de hace dos años en la NBA, ha sufrido un infierno y es el mejor ejemplo de una temporada para el olvido.

"Voy a finalizar la campaña como todos los demás y tratar de ganar el siguiente juego", dijo Nowitzki. "Tratar de llegar al menos a la marca de .500".

El tono de las palabras de Nowitzki, en su décimo cuarta temporada en la NBA y con los Mavs, manifiestan su decepción por un equipo que ni siquiera fue capaz de derrotar a unos Suns que tenían 10 partidos sin ganar en el American Airlines Center de Dallas.

La barba tipo cavernícola de Nowitzki, a la espera de que sus compañeros pudieran ayudarle a llegar al menos a la misma cantidad de ganados y perdidos, cumplir su autoimpuesta manda y rasurarse, ahora necesita dos triunfos más.

"Las últimas semanas tuvimos oportunidades de controlar nuestro destino, pero siempre encontramos maneras de echarlo a perder", reconoció. "Obviamente queremos terminar con un récord positivo".

"Creo que le debemos eso a todos", agregó. "A la franquicia y los aficionados".

Frente a Phoenix, que desconocían el triunfo en Dallas desde el 2007, el alemán también jugó con molestias serias en el tobillo derecho.

De cualquier manera participó 34 minutos, anotó 21 puntos y capturó ocho rebotes.

"Dirk jugó como Dirk, a un alto nivel", dijo el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle. "Pero en general, simplemente no fuimos suficientemente buenos de principio a fin.

Jugamos pobre. La mayor parte de la temporada hemos jugado de una manera pobre".

El miércoles fue la tercera oportunidad en dos semanas que una victoria los hubiera elevado a récord de .500.

"No voy a renunciar a este equipo", dijo Vince Carter. "Voy a seguir jugando fuerte, pelearé duro, iré a máxima, como siempre lo he hecho".

"Desafortunadamente, nos pusimos solos en esta posición y apesta", agregó. "Pero no quiero mentalidad derrotista en este vestidor. Habemos veteranos aquí que no vamos a dejar que nadie renuncie".

Esta es la primera temporada completa desde que Mark Cuban compró al equipo, el 4 de enero del 2000, que los Mavs no estarán en playoffs.

"Es horrible, horrible", indicó Shawn Marion. "Pero seguro lo merecemos".

Los Mavericks (38-40) aún tiene cuatro partidos restantes en la temporada, a partir del viernes en Dallas frente a los Denver Nuggets.


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.