¿Continuará Collins como jugador?

Las posibilidades de regresar dependen de su habilidad en la cancha, dicen gerentes

Actualizado el 30 de abril de 2013
Por Marc Stein
ESPN.com
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De los primeros 14 equipos contactados por ESPN.com en una encuesta anónima, seis dijeron que esperan ver a Jason Collins en la NBA la próxima temporada, luego de su revelación el lunes de que él es gay.

Los otros ocho equipos que expresaron dudas, refirieron la edad de Collins y las preguntas derivadas por esto, acerca de su habilidad para hacer contribuciones productivas en la cancha, como la razón principal por la que no podría encontrar empleo para su décima tercera campaña, y no como una consecuencia por el anuncio.

Aunque un ejecutivo de la Conferencia Este reconoció que es inevitable que el nuevo "estatus" de Collins como el primer jugador en activo en los deportes estadounidenses de conjunto que admite ser gay, "necesitaría ser discutido" por cualquier equipo que lo considerara, los ocho equipo escépticos acerca de las esperanzas futuras de Collins para encontrar trabajo, dijeron de manera anónima que la decisión estaría ligada a su habilidad para jugar.

"La realidad", dijo un ejecutivo de la Conferencia Oeste, "es que él ha sido un jugador del final del roster los últimos dos años".

Fuentes cercanas a la situación dijeron que los Washington Wizards, que adquirieron a Collins en febrero mediante un canje con Boston, no tienen al jugador de 7 pies de altura como una prioridad en agencia libre, mientras empieza el receso de temporada, pero tienen interés en traerlo de vuelta dependiendo la manera en cómo se vaya formando su roster para 2013-14.

Tres equipos consultados en la encuesta anónima de ESPN.com expresaron firmemente su creencia de que Collins podrá asegurar contrato por un año para 2013-14, pese que ha sido relegado a labores mínimas como suplente las últimas cinco temporadas, y no ha promediado más de 15 minutos por partido desde 2007-08.

Un ejecutivo de esos tres equipos dijo: "Collins es una gran persona y compañero de equipo. Todavía creo que a las organizaciones les agradará tenerlo para ciertas situaciones de juego y liderazgo".

El ejecutivo de otra organización agregó: "Creo que hay un 100 por ciento de posibilidades de que él volverá a la liga... porque todavía puede jugar".

Incluso, otro ejecutivo añadió que el hecho de que Collins se mantiene en mejor forma física ahora que cuando tenía menos de 30 años, junto al factor de que el grupo de pívots disponibles para este verano en la agencia libre no luce muy nutrida, ayudarían de forma tremenda su causa.

Los Celtics, de acuerdo a fuentes en la oficina de la NBA, hicieron todo lo posible para evitar que Collins fuera incluido en el canje que llevó a Jordan Crawford a Boston el último día para transacciones en febrero. Washington quería a Collins, pero Boston insistió en incluir a Chris Wilcox en su lugar, pero esta opción no pudo ser ya que Wilcox negó su autorización para la transferencia. Wilcox formaba parte de un grupo pequeño de jugadores con acuerdos por un año que no podían ser canjeados sin dar su consentimiento , porque habían firmado dicho contrato con el equipo que les había dado empleo la temporada previa.

Y respecto a los ocho equipos con dudas acerca de las posibilidades de Collins, sus preocupaciones fueron casi unánimes.

Un gerente general experimentado dijo: "No creo que él hubiera estado en la liga la próxima temporada, de todos modos. No creo que el problema sea su orientación sexual. Creo que el problema es '¿todavía puede jugar?'".

"Las posibilidades son escasas", agregó otro ejecutivo. "Solamente por cuestiones de habilidades".


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.