Zou encabeza de nuevo en Macao

Actualizado el 13 de mayo de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Zou Shiming
Chris Farina/Top RankZou Shiming enfrentará al mexicano Jesús Ortega
Bob Arum, propietario de Top Rank, seguirá acumulando millas de viajero frecuente con viajes a Macao, ahora que su compañía ha programado su segunda cartelera en la región china de casinos para el 27 de julio.

Al igual que la primera función que se llevó a cabo ahí el 6 de abril, ésta también se realizará en la CotaiArena del Hotel Venetian Macao-Resort y será construida alrededor del peso mosca Zou Shiming, un héroe nacional de China y dos veces medallista olímpico quien hizo su debut profesional en el evento estelar de aquella cartelera.

Arum dijo que Zou (1-0, 0 KO), quien ganó por decisión en cuatro asaltos ante Eleazar Valenzuela en abril, estelarizará de nueva cuenta, en su segunda pelea profesional, a seis rounds. Está programado para enfrentarse al mexicano Jesús Ortega (3-1, 2 KO).

Tal y como pasó en la primera función ahí, la segunda cartelera incluirá un par de peleas de título mundial y será televisada de forma diferida en los Estados Unidos por HBO2.

"Estamos complacidos por la forma en cómo se integró la función", dijo Arum, quien durante mucho tiempo abrir el potencialmente lucrativo mercado chino al boxeo de clase mundial. "Pienso que todos disfrutaron nuestra primera cartelera ahí, y ya estamos planeando hacer más cosas en el futuro".

El pluma Evgeny Gradovich (16-0, 8 KO), de Rusia, hará su primera defensa del título contra el retador obligatorio, Mauricio Muñoz (26-3, 12 KO), de Argentina, en una de las peleas titulares. También, Juan Francisco Estrada (24-2, 18 KO), quien ganó por decisión ante Brian Viloria para obtener du par de cinturones mundiales de peso mosca en las peleas de soporte el 6 de abril, volverá a Macao para su primera defensa, una obligatoria ante el filipino Milan Melindo (29-0, 12 KO), quien también vio actividad en la cartelera de abril, noqueando a Tommy Seran en el cuarto asalto.

"Pienso que Estrada-Melindo generará mucho interés en Macao, porque Estrada lució bien contra Viloria y Melindo noqueó a su rival durante las peleas de apoyo, y ahora se enfrentarán entre ambos", dijo Arum.

También en la función -- en una pelea que será televisada de forma diferida en Estados Unidos como parte de la serie "Sólo Boxeo Tecate" en UniMas --, los prospectos invictos de peso completo, Andy Ruiz (18-0, 12 KO), nacido en México pero actualmente residente de California, y Joe Hanks (21-0, 14 KO), de Newark, N.J., se enfrentarán en combate a 10 saltos, que bien podría generar un prospecto a seguir en la división.

"Luego de la primera función, esa noche, nos preguntaron cuándo podíamos volver", dijo Carl Moretti, vicepresidente de Top Rank, acerca de los oficiales del Venetian.

"Ya espero cada una de esas peleas. Estrada-Melindo es garantía de que será candidata a la pelea del año por la forma en cómo ellos atacan. Gradovich está en una división interesante contra un buen oponente. Cuando logras juntar a dos pesos completos invictos, significa algo y tiene un impacto inmediato en la división, y luego tienes a Zou, a quien adoran en China".

Top Rank ya tiene planeada también su tercera función en la CotaiArena. Será el regreso de Manny Pacquiao contra Brandon Ríos, en una pelea de la división de peso welter televisada en HBO Pago-por-evento el 24 de noviembre (23 de noviembre en Estados Unidos para una transmisión en horario estelar, por la diferencia de 12 horas).

Si Ruiz derrota a Hanks, Arum dijo que lo traería de vuelta para aparecer en las peleas de apoyo en la función Pacquiao-Ríos.

"Bruce Trampler (programador de Top Rank) dice que Andy Ruiz es un futuro campeón completo, tras la era de Klitschko", señaló Arum. Con tres funciones programadas en Macao, Arum dijo que su compañía no se detendrá ahí.

"Tendremos tres funciones en Macao este año, y trabajamos para una cartelera en el Venetian de Singapur, para cuando ellos la quieran, probablemente en octubre", afirmó Arum.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.