Mucho que ganar y perder en HDC

Actualizado el 13 de mayo de 2013
Por Julio González
Especial para ESPNDeportes.com

Marcos Maidana Josesito LópezGene Blevins - Hoganphotos/Golden Boy PromotionsMarcos Maidana y Josesito López encabezan la cartelera en el Home Depot Center
LOS ÁNGELES -- Marcos Maidana está tratando de volver a ser campeón del mundo, ahora en peso welter, división en la que debutó con una derrota. Josesito López quiere florecer en esa categoría, tras su dolorosa aventura en los súper welter contra Saúl 'Canelo' Álvarez.

Los caminos de estos dos buenos peleadores se cruzarán el 8 de junio en el Home Depot Center, en una función que el promotor Óscar de la Hoya llamó, acertadamente, como una en la que hay muchísimo en juego.

La pelea Maidana vs. López fue presentada el lunes en esta ciudad y en el encuentro con los medios de comunicación ambos púgiles reconocieron la dificultad e importancia del desafío, cuyo resultado encaminaría al vencedor a un posible duelo de campeonato mundial contra quien gane de Paul Malignaggi y Adrien Broner.

"Todos los que saben de boxeo saben que es una buena pelea", aseguró López, el púgil de 28 años de edad originario de Riverside. "Sé que voy a enfrentarme contra uno de los peleadores con el golpe más fuerte en la división (welter). Pienso que esta es otra gran oportunidad y tengo que sacar lo mejor de ella en el ring".

Maidana, en efecto, es un noqueador consumado. De sus 33 victorias como profesional, 30 las logró antes del límite. Su estilo ofensivo y típico de un fajador le ha dado notoriedad y como lo dijo Erik Gómez, 'matchmaker' de Golden Boy Promotions, todas sus peleas son buenas.

"Tengo mucha experiencia por todas las peleas que tuve, derrotas también. Voy a pelear inteligente", advirtió Maidana, de 29 años. "(Josesito) Es muy fuerte, tira muchos golpes, es un rival bastante peligroso".

El 'matchmaker' Gómez disipó dudas al aclarar que es muy difícil que Maidana o Josesito pudieran llegar a ser rivales del rey indiscutible de los welter, Floyd Mayweather Jr., quien el 4 de mayo derrotó cómodamente a Robert Guerrero. Pero dijo que el alto ranking de Maidana en la AMB permitiría que el vencedor del 8 de junio se convierta en retador de Malignaggi o Broner, quienes se enfrentarán el 22 de junio en Brooklyn. Malignaggi tiene por ahora ese cinturón.

A propósito de Mayweather Jr., Gómez apuntó que 'Canelo' Álvarez le interesa al mejor boxeador del mundo libra por libra. "Han cambiado las situaciones. Ellos (Mayweather y su equipo) están dispuestos y veremos", dijo.

En un año que ha sido en general muy bueno para el boxeo por el respetable número de peleas emocionantes y dramáticas, Maidana vs. López podría unirse a una lista que incluye Bradley-Provodnikov, Ríos-Alvarado II, García-Judah y Khan-Díaz, entre otras.

Maidana vs. López promete ser un duelo lleno de acción entre dos que encaran un momento crucial de sus carreras. Más allá de lo que pudiera venir a continuación para quien gane, como lo sería la oportunidad de buscar el mencionado campeonato mundial de la AMB, está lo costoso que podría resultar perder en este momento de sus carreras.

López (30-5, 18 KO) se la jugó cuando aceptó pelear contra Álvarez el 15 de septiembre, luego de que el rival del astro mexicano debió cambiar hasta en tres ocasiones por distintas razones. El peleador mexicoamericano fue noqueado en cinco rounds por un hombre más grande y fuerte. El lunes, López dijo que la primera lección que aprendió de ese pleito fue que no debe de pelear en las 154 libras. Pero según él, también le dejó un beneficio haberlo intentado.

"Subiendo a 154 libras yo pienso que me ayudó a amoldarme un poquito mejor al peso welter y ya no me siento como un junior welter", explicó. "Ahora sí me siento más fuerte, con más energía y poder hacer más de la estrategia de gimnasio de peso welter".

Maidana (33-3, 30 KO), por su parte, debutó como welter hace 15 meses contra Devon Alexander. Su carrera parecía alejarse de los altos escenarios tras la inobjetable derrota. No obstante, su buena demostración en septiembre contra Jesús Soto Karass en Las Vegas le devolvió bonos. Ganó otra pelea en diciembre contra el mexicano Ángel Martínez y de ganarle a López su nombre sonaría tan fuerte como en sus buenos días de campeón súper ligero.

"Hace dos meses que vengo preparándome para esta pelea", dijo 'El Chino', entrenado en Oxnard por Robert García y que ha estado haciendo sparring con Brandon Ríos, siguiente oponente de Manny Pacquiao. "Josesito es un rival fuerte que va al frente. Yo también, así que va a ser una buena pelea".

Dijo López de Maidana: "No puedes ser descuidado contra él. Creo que es más listo de lo que la gente cree. Contra él tienes que escoger tus espacios (en el ring)".

La pelea coestelar de la función en Carson será entre el mexicano Alfredo 'Perro' Angulo y el cubano Erislandy Lara, en peso súper welter. Al igual que en el caso de Maidana-López, hay mucho en disputa, según De la Hoya, quien se atrevió a mencionar que el vencedor aspiraría a ser retador del 'Canelo' Álvarez.

"Creo que lo más emocionante para su equipo es que 'El Perro' está aprendiendo mucho con Virgil Hunter", dijo De la Hoya sobre el entrenador del originario de Mexicali, Baja California, quien tiene marca de 22-2 (19 KO).

Angulo es constantemente mencionado como uno de esos peleadores que nadie quiere enfrentar pero que tiene las habilidades para llegar a lo más alto de su división. Esa noción perdió fuerza cuando James Kirkland lo noqueó a finales de 2011 en Cancún.

El hombre del pronunciado mentón y la barba crecida se ha repuesto con dos triunfos en fila y ahora tiene en Lara un sinodal de enorme grado de dificultad. Si es capaz de librarlo, será muy difícil que se le sigan negando opciones de peleas grandes.

"Lo único que puedo decir es que el 8 de junio tengo una gran pelea", dijo Angulo, de 30 años y que en el pasado también fue frenado por situaciones migratorias. "Lara es un gran peleador al cual yo respeto mucho".

El cubano viene de un empate contra Vanes Martirosyan en noviembre. Con su récord de 17-1-2 (11 KO), a Lara le sigue faltando ese triunfo contundente contra un púgil de renombre. Él dice que después de Angulo estará para aspirar a lo más alto.

"Después de esta pelea quiero al 'Canelo' Álvarez", expresó Lara, también de 30 años. "No hay otro, porque es el campeón en la división de las 154 libras". También dijo que se considera el segundo mejor súper welter del momento, detrás de Álvarez.

Quien gane entre Angulo y Lara podría ser tomado en cuenta por Álvarez, como lo dijo De la Hoya, aunque hay otros nombres: Miguel Cotto, Carlos Molina e Ishe Smith.