En buen camino el boxeo: Cortez

Actualizado el 23 de mayo de 2013
Por Alfredo R. Berríos
ESPNDeportes.com
Entrevista con el réferi Joe Cortez
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LOS ÁNGELES -- El boxeo profesional está acercándose a su mejor momento en este siglo, de acuerdo a un veterano ex referí miembro del Salón de la Fama.

"En el presente estamos llegando a ese punto porque hay unos cuantos boxeadores de esa calidad, que tienen un gran futuro por delante", dijo Joe Cortez, respondiendo a una comparativa con campeones del pasado. "Yo pienso que esos muchachos hoy en día les falta un poco. En los próximos dos o tres años van a ver una gran diferencia a lo que tenemos hoy".

Cortez mencionó como los principales boxeadores latinos, que bien podrían cargar el estandarte que en el pasado perteneció a los Wilfredo Gómez, Lupe Pintor, Antonio Margarito, Félix Trinidad y Carlos Zárate, por mencionar algunos, al mexicano Saúl "Canelo" Álvarez, el puertorriqueño de ascendencia boricua Danny García y el argentino Sergio "Maravilla" Martínez.

"Yo he estado viendo que el boxeo ha subido en los últimos siete u ocho meses. Hay tremendas peleas. Creo que hay un gran futuro para el boxeo actualmente", apuntó Cortez.

A diferencia de otros que critican el que haya al menos cuatro organismos rectores en el boxeo mundial, Cortez explicó que eso en vez de perjudicar ayuda a boxeadores que en cualquier otro momento no tendrían opciones de ser campeones mundiales y repuntar en el deporte de los puños.

"Depende. Con más y diferentes organismos le das mejor oportunidades a más boxeadores", compartió Cortez. "A veces se hace muy difícil llegar a ser campeón si hay un organismo o dos. Habiendo tres o cuatro, hay más dinero y tienen más oportunidad de hacerse de un campeonato".

El también ex boxeador profesional, oriundo de Nueva York pero de padres puertorriqueños, trabajó en más de 200 peleas de campeonato durante poco más de 35 años siendo el tercer hombre en el cuadrilátero. Previo a eso, laboró nueve años como juez.

Cortez se retiró el pasado año en Las Vegas luego de ser el referí en el combate entre Canelo Álvarez y Josesito López. Posterior a esto, ha dedicado gran parte de su tiempo a compartir su experiencia y dictar seminarios a referís y jueces.

"Yo me siento bastante bien, sigo viendo las peleas. Yo me estaba preparando para este momento de retirarme del boxeo. En los últimos cinco años me estaba preparando para este día", explicó Cortez. "Pero me siente muy contento de que el boxeo sigue bien. Sigo ayudando al boxeo con los árbitros dando seminarios... me siento muy conforme".

Aparte de laborar por un tiempo con la cadena Showtime, uno de sus principales objetivos es ayudar a los jóvenes para evitar que caigan en malos pasos. En Las Vegas, donde reside, ayuda a boxeadores amateurs en el gimnasio propiedad de otro ex referí.

"Lo que estoy ayudando es boxeadores amateurs. Estoy en el gimnasio de Richard Steele y allí ayudo a los muchachos jóvenes que están empezando su carrera para enseñarle el camino correcto", aseveró Cortez.

Aseguró estar contento a pesar de no estar involucrado directamente y dijo que encontró la solución si le llegara a picar el deseo de regresar a un cuadrilátero.

"Yo tengo un ring en mi casa. Cuando lo extraño, me meto en el ring de mi casa, pero me siento bien. Lo extraño un poco".