Defenderá en casa

Actualizado el 22 de junio de 2013
Dan Rafael Por Dan Rafael
ESPNDeportes.com
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Ishe Smith
Tom Casino/ShowtimeIshe Smith, único campeón nacido en Las Vegas.
El campeón de peso junior mediano Ishe Smith, el primer boxeador nacido en la capital del boxeo, Las Vegas, en ganar un título mundial, hará su primera defensa en su cuidad natal.

Smith se enfrentará al retador obligatorio, Carlos Molina, el 19 de julio (Showtime, 10 p.m. ET/PT) en el Hard Rock Hotel & Casino en Las Vegas, anunció el jueves el Mayweather Promotions.

"Esta es la vuelta a casa que he estado esperando durante toda mi carrera y no hay forma alguna de que Carlos Molina se vaya de Las Vegas con mi cinturón de campeón", dijo Smith. "Él es un buen boxeador contra quien nadie quiere pelear, pero es por eso que no tengo problemas con enfrentármelo en mi primera defensa del título. Estoy aquí para pelear contra los mejores y demostrar que soy un verdadero campeón".

Smith (25-5, 11 KOs), de 34 años, un ex concursante del reality "The Contender", se apropió del título mundial de las 154 libras ganando por decisión sobre Cornelius "K9" Bundrage el 23 de febrero.

Smith es cercano al rey libra por libra, Floyd Mayweather, y es el primer boxeador en ganar un título mundial para su compañía de promociones.

Molina (21-5-2, 6 KOs), de 30 años, un mexicano radicado en Chicago, ganó por una decisión dispareja sobre el ex campeón Cory Spinks el 1 de febrero en una eliminatoria por el título para convertirse en el rival obligatorio de Smith.

"Tengo respeto por Ishe Smith por atreverse a aceptar este combate porque no muchos campeones mundiales lo harían", expresó Molina, uno de los mejores contendientes quien ha tenido dificultades en conseguir oponentes importantes que se le enfrenten. "Habiendo dicho eso, esta es mi oportunidad para ganar el título y pueda que sea la única, así que tengo que aprovecharla al máximo, y así lo haré".

También en el triple evento de Showtime, el boxeador de peso ligero Mickey Bey Jr. (18-0-1, 9 KOs) y el prospecto de peso super mediano Badou Jack (14-0, 10 KOs) entrarán en acción en combates separados.

La pelea será la primera de Bey desde que no pasó una prueba de dopaje post combate por niveles significativamente elevados de testosterona tras una victoria por nocaut el 2 de febrero contra Robert Rodríguez en Las Vegas.

La Comisión Atlética del Estado de Nevada cambió el resultado del combate a un no contest, suspendió a Bey por tres meses y lo multó. La prueba de dopaje de Bey mostró que su proporción de testosterona y epitestosterona (T/E) era más alta de 30-1. Nevada permite una proporción de 6-1. La proporción de Bey es la segunda más alta en la historia de Nevada, según el director ejecutivo de la comisión de Nevada, Keith Kizer.

Jack, un representante olímpico del 2008 de Gambia nacido en Suecia pero residente de Las Vegas, viene de un nocaut en el tercer asalto sobre Michael Gbenga el 4 de mayo en el evento secundario de la cartelera victoriosa de Mayweather contra Robert Guerrero en Las Vegas.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.