Tyson en cierre de temporada de VDC

En funciones de promotor para el programa del 23 de agosto en Verona, NY

Actualizado el 15 de julio de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Mike TysonGetty Images
El excampeón completo y actor novato Mike Tyson llegará a ESPN, pero no como peleador o como intérprete. Él llega como promotor de boxeo.

La recién formada Iron Mike Productions de Tyson presentará un par de peleas titulares en el Turning Stone Resort Casino en Verona, N.Y. el 23 de agosto, ya que la temporada de "Viernes de Combates" por ESPN2, programada para finalizar el 16 de agosto, será extendida una semana para acomodar la cartelera. El acuerdo fue finalizado el martes por la noche.

El campeón mundial superpluma Argenis Méndez (21-2, 11 KOs) hará su primera defensa del título cuando se enfrente a Arash Usmanee (20-1, 10 KOs) en el evento estelar. En la pelea coestelar, Claudio Marrero (14-0, 11 KOs) se enfrentará a Jesús Andrés Cuéllar (22-1, 18 KOs), por el título interino vacante de peso pluma.

"Estamos emocionados por terminar la temporada de 'Viernes de Combates' con la primera cartelera de Mike Tyson como promotor", dijo Brian Kweder, director senior de programación y adquisiciones de ESPN, quien programa el boxeo para la cadena. "La calidad de la función que él y su equipo han reunido para los aficionados del boxeo es fantástica".

Méndez, de 27 años y originario de la República Dominicana, apaleó a Juan Carlos Salgado con una victoria por nocaut en el cuarto asalto para obtener el título de las 130 libras el 9 de marzo. Méndez no solamente se agenció la corona, sino que también vengó la única derrota en su carrera, un descalabro por decisión unánime ante Salgado con el entonces fajín vacante en disputa en septiembre de 2011.

Usmanee, de 31 años, nacido en Afganistán pero residente en Montreal, perdió por una decisión controversial ante Rances Barthelemy en su más reciente pelea, el 4 de enero en el "Viernes de Combates", en una semifinal eliminatoria de campeonato. Barthelemy se impuso en su siguiente pelea el 21 de junio para convertirse en el retador obligatorio de Méndez. Sin embargo, la pelea obligatoria no será sino hasta octubre, por lo que Méndez y su equipo le ofrecieron a Usmanee la oportunidad por el campeonato.

Marrero, un zurdo de 24 años nativo de la República Dominicana, viene de noquear en el cuarto asalto al exmonarca gallo Mauricio Martínez en noviembre. Cuéllar, de 26 años y procedente de Argentina, peleará en Estados Unidos por primera vez y llega con una racha de cinco victorias en fila.

"Pienso que Marrero es un roble", afirmó Garry Jonas, promotor de Iron Mike Promotions. "Espero que él domine a Cuéllar y muestre sus habilidades en televisión nacional. Y Méndez-Usmanee será una pelea entretenida. Usmanee es alguien que va hacia adelante y Méndez adora a los boxeadores con ese estilo. Sabíamos que él tenía una defensa opcional que podría realizar antes de pelear contra Barthelemy, así que decidimos darle la oportunidad a Usmanee, porque pensamos que él venció a Barthelemy".

En otra pelea de la función, el promisorio prospecto de peso semicompleto Isiah Thomas (12-0, 6 KOs), de 24 años y originario de Detroit, se enfrentará a Glen Johnson (52-18-2, 36 KOs), el alicaído excampeón mundial, quien tiene récord de 2-5 en sus últimas siete peleas.

Tyson ingresó a la parte promocional del boxeo asociándose con Jonas, cuya compañía con base en Deerfield Beach, Fla., Acquinity Sports, trajo a Tyson como socio y renombró a la compañía Iron Mike Productions, tras negociar un acuerdo durante los últimos cinco meses.

La compañía tiene a más de una docena de peleadores bajo contrato, incluyendo a Méndez, Marrero, Thomas, el excampeón Joan Guzmán y el medallista olímpico de oro en 2008 Félix Díaz.

"Hemos existido durante casi dos años, y tenemos a un campeón (Méndez), algunos peleadores clasificados y mucho talento bueno, pero no conseguíamos las fechas en televisión", dijo Jonas. "No hay suficiente como para ir con HBO, Showtime, ESPN y las otras cadenas. Teníamos que hacer algo para traer notoriedad y atención, y Mike fue lo apropiado.

"Trajimos a Mike para que viera lo que hacíamos en Acquinity Sports. Hacemos que nuestros peleadores vivan y entrenen con nosotros en Florida. Les damos un ambiente realmente disciplinado. Realmente queríamos poner un poco más de organización, hacerlo como un equipo. Mike vio lo que hacíamos y dijo que le recordó de cómo eran las cosas con Cus D'Amato (su entrenador y padre adoptivo, ya fallecido) cuando él era joven. Esperemos que él aporte algo de la atención que necesitamos. Pero además de eso, él nos ayudará con los peleadores jóvenes, trabajará con ellos, ayudará a reclutar. Esperamos hacer algunas cosas interesantes".

Henry Rivalta, quien encabeza las operaciones de boxeo para la compañía, dijo: "Mike ve como somos un mentor para los peleadores, una situación que él tuvo con Cus. Él estuvo muy contento con lo que vio con nosotros y dijo que estaba totalmente comprometido".

Tyson planea asistir a la función y se espera que aparezca en la transmisión por televisión, que sería algo atractivo. Eso se convertiría en una especie de reunión con el analista de ringside Teddy Atlas, un discípulo de D'Amato quien era el entrenador asistente de Tyson durante su carrera amateur. Sin embargo, ellos tuvieron un bien documentado y amargo pleito en 1983, derivado luego que Tyson entonces un adolescente- realizara sugerencias sexuales hacia una joven familiar de Atlas. Posteriormente, Atlas encañonó con una pistola a Tyson, y como consecuencia fue expulsado del gimnasio de D'Amato.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.