Análisis a fondo del Premundial

Uno por uno, las selecciones y sus aspiraciones rumbo a España 2014

Actualizado el 28 de agosto de 2013
Por Jeff Haubner
ESPN.com (EE.UU.)

Getty ImagesCarlos Arroyo es una de las grandes figuras del básquetbol boricua

El torneo FIBA Américas comienza el viernes 30 de agosto en Caracas y se extenderá hasta el 11 de septiembre. Los cuatro primeros clasificados ganarán un viaje al Mundial que tendrá lugar el próximo año en España. El Team USA ya está clasificado y ha decidido no participar del torneo Américas por tercera vez consecutiva. Si un equipo no clasifica este verano no habrá perdido todas las esperanzas. Cuatro lugares comodines serán otorgados por la Junta Ejecutiva de la FIBA en diciembre.

10 equipos se dividirán en dos grupos para la primera ronda:

Grupo A: Brasil, Canadá, Jamaica, Puerto Rico, Uruguay
Grupo B: Argentina, República Dominicana, México, Paraguay, Venezuela

Todos los equipos enfrentarán una vez a cada equipo en su grupo. Los mejores cuatro clasificados de cada grupo avanzarán a la segunda ronda. Los ocho equipos formarán un grupo en el que cada equipo jugará cuatro partidos contra los equipos del grupo contrario de la primera ronda. Los mejores cuatro clasificados de la segunda ronda no sólo pasarán a las semifinales, sino que ganarán puestos para España.

El torneo de este año sin duda carece de potencia de estrellas. Primero vamos a mencionar los principales actores que no estarán Caracas. Argentina no contará con Manu Ginobili, Carlos Delfino, Pablo Prigioni ni Andrés Nocioni. Ninguno de los veteranos de la NBA brasileños (Nene, Tiago Splitter, Anderson Varajao, Leandro Barbosa) estarán a disposición de su selección nacional. La República Dominicana no tendrá a Al Horford y Venezuela tampoco a Greivis Vasquez debido a lesiones; grandes golpes para cada selección nacional. Canadá perdió a Anthony Bennett y Kelly Olynyk por estar recuperándose de su lesión.

La lista de jugadores de la NBA que participarán es bastante limitada: Luis Scola (Argentina); Tristan Thompson, Corey Joseph, Andrew Nicholson y Joel Anthony (Canadá); Francisco García (Republica Dominicana); José Barea (Puerto Rico); Gustavo Ayón (México).

La profundidad es importante en este torneo ya que el calendario del Américas es el más brutal que podrás encontrar en el juego de la FIBA. La mayoría de los equipos en el campo va a terminar jugando ocho partidos en diez días. En la segunda ronda, los equipos juegan todos los días durante cuatro días seguidos. La profundidad de calidad también es importante para evitar caer en la trampa de las reglas de la FIBA. La combinación de la regla de cinco faltas y afuera, y el hecho de que muchos árbitros de la FIBA tienen poco tacto con el juego puede causar estragos en los equipos con rotaciones cortas.

Nos inclinamos hacia Puerto Rico como el mejor equipo del grupo, pero de ninguna manera lo vemos como el gran favorito. Argentina, Brasil, Canadá y República Dominicana están muy cerca uno del otro. Estos cinco equipos podrían concebiblemente terminar en cualquier orden y son los mejores candidatos para los cuatro lugares principales del Mundial.

El equipo arribista de Jamaica podría colarse entre los cuatro primeros, gracias a su capacidad atlética, pero por ahora los tenemos en el mismo nivel de Venezuela. Estos equipos tienen una chance exterior de robar un lugar para el mundial. Mientras que México, Uruguay y Paraguay tienen pocas posibilidades de hacer ruido.

Argentina sería un fuerte candidato para un comodín si no clasifica. Lo mismo ocurre con Brasil. Canadá y República Dominicana también podrían estar bajo seria consideración para un puesto de comodín si no pueden terminar entre los cuatro primeros.

NIVEL I (Los candidatos a un lugar el Mundial):


1) PUERTO RICO
Puerto Rico tiene muchas cosas trabajando a su favor para ganar este torneo. Es probable que tengan el talento más ofensivo, tienen la mayoría de sus principales jugadores disponibles, tienen mucha experiencia jugando juntos y cuentan con profundidad de calidad.

Muchos de los jugadores están de vuelta del equipo de 2011 que terminó cuarto y empujó un equipo recargado de Argentina hasta el límite en las semifinales. Hay un montón de experiencia con la selección en el juego FIBA dentro de este roster. El núcleo compuesto por Carlos Arroyo, José Barea, Ricky Sánchez y Daniel Santiago ha jugado junto durante un tiempo. Además, Larry Ayuso tiene un montón de experiencia con la selección nacional.

Por lo general les va bien en la ofensiva en los torneos Américas y se proyecta como la mejor unidad ofensiva en Caracas. El combo de Arroyo y Barea tiende a ser demasiado para los equipos rivales. Arroyo y Barea son dos de las principales amenazas de puntuación en el campo de Américas.

Arroyo y Barea a menudo juegan juntos y pueden esperar un montón de acción en las pantallas. Aunque también es cierto que la ofensiva puertorriqueña puede pasar a parecer un parque infantil en cualquier momento. Arroyo y Barea pueden desviarse fácilmente y tienen una tendencia a tratar a las secciones del juego como su enfrentamiento personal uno-a-uno.

El veterano, Larry Ayuso, está de vuelta, pero no estoy seguro si es algo bueno o malo. Puede anotar a voluntad, pero hace la suya con poca discreción (es un JR Smith puertorriqueño). Eso no es necesariamente algo bueno ya que Arroyo y Barea no se intimidarán para conseguir sus tajadas.

En los laterales, Puerto Rico puede contar con un trío de defensores atléticos -- John Holland, Richard Chaney y Alex Galindo -- para cubrir las deficiencias defensivas de sus armadores.

Su rotación en la zona de ataque está un poco empobrecida con la ausencia de PJ Ramos y Nathan Peavy. Ramos puede ser tremendamente inconsistente, pero hay algunos partidos en los que puede ser una gran fuerza interna y Puerto Rico extrañará su presencia. El jugador de 37 años, Dan Santiago, todavía puede ser eficaz en el interior, pero sólo durante unos 15 minutos por partido.

El jugador de 7 pies, Ricky Sánchez, puede flotar detrás de la línea de tres puntos, pero es probable que deba pasar algún tiempo en el centro sin Ramos para ocupar ese lugar. Renaldo Balkman debería ver un aumento de sus minutos en ausencia de Peavy y su actividad lo ayudará a conseguir rebotes, robos y conversiones.

Si no terminan compitiendo por la corona de las Américas y no ganan un puesto para el Mundial sería una gran decepción.


2) BRASIL

A pesar de que sus veteranos de la NBA están ausentes (Tiago Splitter, Nene, Anderson Varejao y Leandro Barbosa), todavía hay suficiente talento a mano (gracias al grupo de talento más profundo en el hemisferio occidental fuera de los EE.UU.) para competir por el título del América. Tienen muchos jugadores de vuelta del equipo 2011 del torneo de las Américas que presionó a la Argentina en la final. Liderados por el mejor entrenador en el campo, Rubén Magnano.

Marcelo Huertas, del FC Barcelona, ha vuelto para liderar este equipo. Huertas es uno de los mejores bases armadores fuera de la NBA y será muy útil en las la pantallas donde puede cambiar de dirección rápidamente. Esperen un montón de flotadoras fuera de balance de Marcelo por no hablar de algunas jugadas descuidadas donde abandona sus pies para pasar.

Al escolta de 6'3, Alex García, se le volverá a pedir que juegue muchos minutos como alero. García es defensor muy eficaz con el balón contra jugadores unos centímetros más altos que él gracias a su contextura fuerte.

Puede que no sea tan bueno en las posiciones de alero como en el pasado. El francotirador, Marcelo Machado, se ha retirado y el versátil, Marcus Vinicius Viera, está ausente. El veterano, Guilherme Giovannoni, todavía está en actividad pero es un hombre harías jugar unos 20 minutos como máximo.

El combo de escoltas, Arthur Silva y Vitor Benite, darán a Brasil unos excelentes tiros externos. No se entiende la razón por la que Magnano decidió sumar cuatro escoltas. El jugador recientemente fichado por el Jazz, Raul Neto, está en el roster final, pero me pregunto cuánto tiempo obtendrá con Larry Taylor y Rafael Freire luchando por sus minutos de juego. Tanto Neto como Freire son rápidos con el balón y van al interior de la línea.

Magnano contará con un trío de corpulentos -- Rafael Hettsheimeir, JP Batists y Caio Torres -- en lugar de los grandotes de la NBA que están ausentes. El veterano de ACB, Hettsheimeir, ha despertado el interés de algunos equipos de la NBA y es uno de los mejores francotiradores desde el poste bajo de este torneo. Muy competente en tiros en salto girando. Tanto Hettsheimeir como Torres pueden flotar a 17 pies. La ex estrella de Gonzaga, JP Batista, también puede anotar algo con su tiro de espaldas al aro.

Los grandotes deben proporcionar producción ofensiva sólida, pero la única preocupación podría ser la forma en la que podrá sostenerse la defensa interior. Brasil contó con una de las mejores unidades defensivas en 2011, pero tenía a Splitter en el centro.

Los internos actuales de Brasil no poseen la misma movilidad o visión defensiva de sus grandotes de NBA. El trio de gigantes de este equipo es más riesgoso marcando en medio de pantallas en acción. Además, no pueden proteger el aro.

La profundidad es bastante buena en general. La rotación del perímetro es decente y tienen buena velocidad en general. A Brasil le gusta salir en la transición. De todas maneras, sus escoltas pueden salirse de control y en ocasiones deberíamos esperar pérdidas de balón por descuido en el medio de la cancha o en la transición.

Brasil tiene los recursos para competir por la corona del torneo Américas. Debería ser un equipo divertido de ver con su colección de escoltas llamativos.


3) ARGENTINA

Este equipo es, básicamente, Luis Scola agregado al equipo B de la Argentina. Pero no descarten a este equipo sólo porque la mayoría de sus grandes nombres han desaparecido. El núcleo de este equipo (sin Scola) terminó invicto en el torneo de América del Sur el verano pasado donde vencieron al equipo venezolano (con Greivis Vázquez) dos veces. Además, Argentina se encontró en una situación similar en 2009 cuando fue básicamente Scola más el equipo B y se las arregló para terminar tercero.

No entendemos la razón por la que Scola está jugando ya que Argentina está bajo poca presión para clasificar. Si no se clasifican este verano, el wild-card sería una mera formalidad. Imagino que los Pacers se estarán preguntando por qué Scola ha decidido jugar este verano ya que el de 2005 fue el único verano que se perdió este torneo en los últimos diez años.

Aunque el rendimiento de Scola ha decaído paulatinamente en la NBA, sigue siendo una fuerza importante en el juego de la selección nacional y es el mejor jugador de la cancha. Argentina seguramente se apoyará mucho en Scola, quien llevará la mayor parte de la carga ofensiva en todos los partidos y jugará más de 30 minutos en cada juego. Scola está en busca de su cuarto trofeo consecutivo de JMV en las Américas.

Marcos Delia, quien participó en el Nike Hoop Summit 2012, le ofrece a la Argentina la longitud que tanto necesita. Con sus 6-10 pies de altura, es un reboteador móvil capaz de anotar adentro con las dos manos. El alero veterano de la ACB Leo Mainoldi le ofrece a la Argentina un cuatro con alcance muy peligroso.

Sin Pablo Prigioni, Argentina pondrá el balón en las manos de los jóvenes Facundo Campazzo y el ex jugador de los Temple Owls Juan Fernández. El diminuto de Campazzo le entregó a la Argentina minutos de calidad en los Juegos Olímpicos (cuando Prigioni padecía de cálculos renales), y utiliza bien las pantallas para acertar tiros en salto o para entrar en el carril. Fernández, de 6-4 pies, es un pasador ingenioso y un lanzador capaz que puede jugar en las dos posiciones de escolta.

Puede que este equipo no tenga el talento natural de los típicos seleccionados de Argentina, pero sí posee la misma cohesión. Muchos de estos chicos han jugado juntos antes y conocen el sistema de espacios, el rápido movimiento de balón, y la búsqueda de huecos en defensa que caracterizan al equipo argentino.

Este equipo básicamente no tiene presión para clasificarse.


4) CANADÁ

Tengan paciencia, fans del gran norte blanco, les faltan unos pocos años más para convertirse en una figura importante del juego internacional. Pero al igual que en el 2009, éste se perfila como otro torneo de FIBA Americas en el que los aficionados canadienses tendrán que sudar hasta el último día de la segunda ronda.

Steve Nash ha asumido el rol de gerente general de su seleccionado nacional y ha apuntado a su amigo Jay Triano para liderar el resurgimiento. Canadá no ha tenido un rendimiento particularmente bueno en los torneos de la FIBA durante los últimos años. Clasificaron para el último mundial en el 2009, pero a duras penas y tuvieron la suerte de que Francisco García estuviera lesionado.

Su participación en la Copa Mundial podría haberse dado por sentada si tuvieran a todas sus estrellas disponibles. Pero Anthony Bennett y Kelly Olynyk están fuera por lesiones y el joven estelar Andrew Wiggins comenzará su semestre de otoño en Kansas.

Gran parte de los problemas perennes de los Maple Leafers derivan de su grave falta de talento ofensivo. La escasez de penetraciones con drible desde el retiro de Nash ha entorpecido la ofensiva de Canadá cada verano. Canadá realmente necesita que Corey Joseph aporte algún tipo de penetración con drible. El base de reserva Jermaine Anderson es un buen lanzador de tiros en salto, pero no es capaz de entrar en el carril.

Combina la falta de penetración con el hecho de que nadie capaz de crear ofensiva en el interior y verás porqué Canadá ha sido muy fácil de marcar en el pasado. Durante los últimos años, Canadá ha estado tan desesperado por anotar que ha recurrido a alimentar a Joel Anthony en el poste porque él era su mejor opción durante ciertos momentos de los partidos.

Hay que anticipar algunos trechos largos de fea ejecución ofensiva pero la misma debería presentar cierto progreso este verano. Canadá se apoyará en el dúo de Tristan Thompson y Andrew Nicholson como los principales productores de puntos.

La presencia de Thompson y Nicholson definitivamente debería mejorar la capacidad de Canadá de anotar alrededor del aro. El juego de poste bajo de Thompson parece estar evolucionando, aunque sigue siendo un trabajo en progreso, y Nicholson tiene un juego inteligente en el poste y también puede alejarse de la zona pintada.

La rotación frontal es sólida con Joel Anthony y Levon Kendall, quienes probablemente verán minutos detrás de Thompson y Nicholson. Anthony no es un jugador destacado en la NBA, pero en la competencia de la FIBA ofrece una buena presencia defensiva e incluso puede anotar un poco alrededor del aro. Kendall es un buen jugador de reserva y un buen defensor de posición en el poste, establece buenas pantallas, corre la cancha, y en ocasiones puede acertar tiros en salto cortos.

Canadá suele mantenerse competitivo a pesar de su floja ejecución ofensiva gracias a una combinación de defensa interna sólida y buenos rebotes. Deberíamos esperar lo mismo este año. Este equipo tiene los ingredientes de una buena unidad defensiva con Joseph a la cabeza en el punto de ataque, aunque el entrenador Triano no es conocido por insistirles a los jugadores de colaborar en defensa.

En este momento, la posición de alero presenta cierta inestabilidad. La reciente salida de Carl English fue una pérdida clave. Cuando English estuvo sano, fue la mejor opción ofensiva de Canadá desde la salida de Steve Nash. English viene de una gran campaña con su club en la que lideró la ACB en anotaciones. Canadá se apoyará en Aaron Doornekamp y en Jevohn Shepard para llenar el vacío.

Durante los últimos años, Canadá probablemente haya ejecutado la menor cantidad de pick-n-rolls entre los equipos internacionales. Se han apoyado más en la acción sin balón, que se adaptaba mejor a sus capacidades.

La dupla de escoltas de Andy Rautins y Brady Heislip es una seria amenaza en lanzamientos de larga distancia. Heislip, actual escolta de Baylor, tuvo una buena actuación en los Juegos Mundiales Universitarios y ha lucido bien en la etapa de exposición. Ambos seguramente ejecutarán múltiples pantallas.

Una de las ventajas de Canadá este verano es su profundidad, comparable con la de Brasil y Puerto Rico. Esto podría ser una ventaja durante la segunda ronda y, en particular, ante la República Dominicana.

Algunos partidos definitivamente serán complicados del lado ofensivo. La producción de puntos de su línea frontal debería ser mejor, pero todavía hay muy poca capacidad de juego en el perímetro. Simplemente no le tengo mucha fe a Joseph como creador de juego.

Canadá realmente necesita clasificar este verano ya que un wild-card tal vez no sea fácil de conseguir con el bajo rendimiento que han tenido durante los últimos años.


5) REPÚBLICA DOMINICANA
Sufrió un golpe significativo cuando Al Horford decidió recusarse de la selección nacional a principios de este verano. Otro gran cambio con respecto al año pasado es que John Calipari le entregó las riendas del equipo a su ayudante de Kentucky, Orlando Antigua.

Estuvieron muy cerca de competir en los Juegos Olímpicos tras una derrota pareja ante Nigeria en el torneo Preolímpico. En el 2009, también quedaron muy cerca de participar en el Mundial 2010 tras otra derrota pareja contra Canadá. Luego compitieron por el comodín, que finalmente quedó en manos de Líbano. Y una vez más, están a un paso de avanzar a un torneo importante de la FIBA.

Sin Horford, Jack Michael Martínez se convierte en el centro de coordinación de este equipo. Martínez ha sido una fuerza dominante en la selección dominicana estos últimos años. Siempre encabeza la tabla de rebotes y es una auténtica amenaza en el cristal ofensivo. Cabe esperar que su equipo nacional pase mucho más juego ofensivo a través de él este año. Tiene un ingenioso movimiento de pies y es un pasador subestimado a quien le gusta hacer retroceder metódicamente a su marca. Lamentablemente, la defensa de Martínez es bastante inferior a la de Horford.

Los dominicanos suelen jugar con una rotación muy corta, y es probable que las cosas no cambien este año ya que tienen una importante carencia de jugadores en la línea frontal. Calipari desgastó por completo a Horford y a Martínez el año pasado porque no se fiaba de los reservas, y puede que eso les haya costado caro contra Nigeria. No ayuda que Charlie Villanueva siga siendo persona non grata con el cuerpo técnico.

Eloy Vargas, ex jugador de reserva de Kentucky, queda de centro titular por descarte. Eulis Baez, de 6-6 pies, parece ser el único reserva viable para la pista de ataque cuando en realidad es sólo un alero. Karl Towns, de 17 años y 17 pies de altura, forma parte del plantel pero probablemente no tenga muchos minutos de juego. No resulta para nada sorprendente que Towns juegue en Kentucky el año que viene, y sea un potencial pick de lotería.

Una incorporación clave para el equipo es el escolta versátil James Feldeine. Feldeine viene de una gran temporada con su club español, donde fue el tercer mejor anotador de la ACB. Puede crear tiros en salto para sí mismo y es hábil para manejar el balón en los pick-n-rolls.

Francisco García ha vuelto para ofrecer sus lanzamientos profundos y su buen juego defensivo. García y Feldeine seguramente generarán mucha acción de pantalla sin el balón.

Los dominicanos han sido una unidad ofensiva de calidad durante los últimos años, aunque eso era con Horford. Su pérdida probablemente afectará un poco el rendimiento ofensivo del equipo, pero Feldeine y Martínez seguramente podrán compensar bastante. La acción de juego alto-bajo de Martínez y Horford fue un aspecto subestimado que probablemente echarán de menos.

Lo que siempre limita a este equipo son sus deficiencias en la posición de base. Simplemente no parecen encontrar un armador capaz de tomar buenas decisiones con el balón, sobre todo en el cierre de los partidos. Al parecer, el titular será Juan Coronado, y no estoy seguro de que eso sea algo bueno. No es un buen lanzador y no toma buenas decisiones con el balón. Tiende a perder el control y sus descuidos perjudicaron al equipo contra Nigeria.

Edgar Sosa regresa este año luego de sufrir una horrenda lesión en la pierna en el Preolímpico de 2011. Sosa fue sólido hasta la lesión, pero está por verse si es la influencia continua que este equipo necesita en el fondo de cancha.

El ex escolta combo de Pitt Panther, Ronald "Razor" Ramon, es un tirador de calidad que manejará bien el balón y traerá una buena dosis de machismo a este procedimiento. Se dice que le está haciendo una petición a la FIBA para que lo dejen jugar masticando un escarbadientes.

Los dominicanos pueden ganarle a cualquier equipo de este torneo, y una apuesta a clasificar al Mundial está a su alcance. Necesitan mantenerse jugando establemente con sus manejadores de balón, y esperar que JM Martinez se mantenga alejado de los problemas con faltas.

NIVEL II (Pocas chances de lograr entrar al Mundial):


6) JAMAICA
Están haciendo su primera aparición en la FIBA Americas. Si yo tuviese que ponerle una etiqueta de equipo sorpresa a algún equipo, éste lo sería. Me gustaría mucho más este equipo si Roy Hibbert estuviese dispuesto a jugar. Pero parece que Hibbert ha dejado de representar internacionalmente a Jamaica y ha preguntado sobre la posibilidad de unirse al Team USA.

Son una unidad atlética que se proyecta como muy dura en los tableros, particularmente en el vidrio ofensivo. Obviamente no tienen mucha experiencia navegando el torneo de las Américas, y el calendario condensado podría ser un shock a su sistema de juego.

Este equipo caribeño es liderado por Samardo Samuels. Jamaica alimentará a Samuels alrededor del aro, donde es un hábil anotador por lo bajo. Adrian Uter es un atleta active comparado con Samuels. Uter es un poco pequeño con 6'7'' de altura, pero su cuerpo grande y fuerte le permite ser un fuerte reboteador, terminador y bloqueador.

El ex sobresaliente alero de Providence, Weyinmi Efejuku Rose, es un atleta de élite con un toque sólido, y es el mejor anotador perimetral de Jamaica. Durand Scott es el Jugador Defensivo del Año de la ACC y también le gusta atacar el aro. Patrick Ewing Jr. jugará en ambas posiciones de alero y es otro defensor que abre espacios y logra rebotes.

PG Dylan Ennis (quien es nacido en Canadá pero de raíces jamaiquinas) es un armador de jugadas creativo que recientemente se transfirió a Villanova. Ennis dividirá deberes de manejo de balón con Akeem Scott, otro fuerte atleta a quien le gusta impulsar el ritmo y presionar en el lado defensivo.

Este equipo tiene el talento para causar problemas en el perímetro y en el lado defensivo. Podrían jugar muy bien en transición. Sus tiros de distancia se proyectan como por debajo del promedio.

Dudo en ponerlos en el grupo de retadores al título porque hay chances de que no salgan de la primera ronda. Lo que me preocupa de este equipo es su falta de experiencia jugando juntos en este tipo de configuración. Ellos seguramente pelearán con Uruguay por la chance de pasar a la segunda ronda. Aunque a Uruguay le falta el talento natural de Jamaica, ellos tienen la ventaja de tener un plantel experimentado con buena cohesión.


7) VENEZUELA
La buena fortuna del equipo anfitrión recibió un duro golpe cuando Greivis Vasquez necesitó una cirugía de tobillo a comienzos de este verano. Además de la pérdida de Greivis, estarán sin los servicios de otros jugadores clave como Greg Echenique, Oscar Torres y John Cox.

Fueron anfitriones del Preolímpico del verano pasado pero las cosas no fueron tan bien. No lograron avanzar más allá de la primera ronda, y el entrenador principal Eric Musselman se marchó.

Venezuela jugó sólidamente en el torneo de las Américas y pudo terminar en quinto lugar, lo cual lo calificó para el torneo Pre-Olímpico. Ellos realmente levantaron el ritmo en 2011 y lideraron el torneo en puntos por partido.

Lanzaron muy bien el balón en 2011 (51% en general, 40% en triples) pero antes de eso Venezuela tenía un historial de tiros flojos al aro. Imaginen verlos revertir a su viejo estilo este año y verán algunas buenas salidas ofensivas. El ex jugador de Marquette, David Cubillan, es uno de sus buenos tiradores.

Con Vásquez fuera del equipo, Héctor Romero regresa como la mejor opción. Ha tenido problemas con lesiones en los últimos años, pero fue uno de los mejores jugadores en 2009. Un alero de poco tamaño que usa su fuerza para atacar y atraer faltas, es un fuerte reboteador pero no es una gran amenaza en tiros de distancia.

La naturalización a último minuto del ex jugador de los Atlanta Hawks Donta Smith fue un gran golpe para Venezuela. Smith fue el Jugador del Año de la Liga Israelí en el Maccabi Haifa y tiene un juego general tremendo. El alero de 6'7'' usa sus largos brazos para atropellar defensivamente y es un buen manejador de balón con buenas habilidades de pases.

Smith debería quitarle algo de presión a Romero para crear defensivamente, pero el problema sigue siendo que hay muy poco talento ofensivo entre ellos dos. Es una gran caída en lo que hace a habilidad de armado de jugadas entre Vázquez y los otros escoltas en este plantel.

Aún cuando están jugando de local, no los veo compitiendo por un puesto de clasificación con un plantel tan diezmado.

NIVEL III (Pocas o ninguna chance de entrar en el Mundial):


8) MEXICO:
México regresa al campo de las Américas luego de no clasificar en el 2011. Luego de un decepcionante 6to puesto en el Centrobasket del verano pasado, México solamente recibió un lugar después de que Panamá fuese expulsado de la competencia internacional este verano.

México es otro equipo en este campo al que le falta profundidad y potencia ofensiva.

Es liderado por un combo de línea frontal muy activo con Gustavo Ayon y el ex centro de la UCLA Lorenzo Mata. Ayon es un jugador hábil que mueve bien la bola, logra rebotes y Buenos pases. Mata es un jugador vivaz que logra tableros y desafía tiros. El ex Fresno State Bulldog Héctor Hernández funciona como un cuatro extendido.

El perímetro es conducido por Paul Stoll y Orlando Méndez-Valdéz. Stoll, de 5'10'' de altura, es un tirador peligroso con un rango ilimitado y puede crear tiros para sí mismo o para sus compañeros. Es un buen defensor, también.

Méndez-Valdéz fue el Jugador del Año 2009 del Sun Belt con Western Kentucky y es un firme manejador de balón con peligrosa habilidad de tiro como Stoll. El Jugador del Año 2012 del PAC-12 Jorge Gutiérrez (Cal Bears) debería ver algo de tiempo de juego, y agrega a otro defensor ofensivo en el perímetro.

No estoy seguro de cómo este equipo va a generar puntos con consistencia. Stoll es un buen anotador, pero no hay mucha creación de tiro a su lado. Ellos deberían avanzar a la segunda ronda solamente porque Paraguay está en su grupo. No los veo ganando más de un par de juegos, y básicamente no tienen chances de clasificar.


9) URUGUAY:
Históricamente, un equipo promedio. Su juego contra Jamaica probablemente determine quién avanzará a la segunda semana de acción. Tienen muy poca profundidad y esto por lo general les pasa factura durante la segunda semana. Este equipo depende mucho de la producción de Esteban Batista cada noche, y si él tiene problemas de faltas, Uruguay suele tener dificultades.

Batista ha sido uno de los jugadores más dominantes en los torneos de América desde el 2007. Podría ser el hombre más fuerte del campo de juego si utiliza su cuerpo para tallar espacios alrededor del aro. Atrae marcas dobles y comete faltas constantemente. Es una amenaza de 20-10 en cada partido.

Uruguay logró convencer a Nicolás Mazzarino, de 37 años, de suspender su retiro del equipo nacional. Con su rápida descarga, Mazzarino es uno de los mejores lanzadores del torneo y Uruguay se apoyará en él como su principal amenaza ofensiva desde el perímetro.

El escolta combo Leandro García-Morales ha sido una figura constante en este equipo durante muchos años y es un defensor tenaz. El rápido escolta Bruno Fitipaldo compartirá las tareas de manejo del balón y aporta buenas habilidades de pase.

Por lo general, son una unidad ofensiva débil y se mantienen a flote gracias a su defensa decente. No tienen muchos tiros perimetrales más allá de los de Mazzarino, lo que alienta las marcas adicionales sobre Batista. Nunca han sido un equipo reboteador particularmente bueno, y no tienen mucho en términos de tamaño más allá de Batista.

Uruguay tiene la esperanza de que el alero Mathias Calfani pueda ayudar a Batista adelante. Calfani, de 21 años, es un joven prometedor y un atleta activo que ataca el cristal. Sebastian Izaguirre es otro alero con pique que busca rebotes y puede acertar tiros en salto.

Son conocidos por su agresiva defensa perimetral que tiende a causar pérdidas de balón, aunque las ausencias de Martín Osimani y Gustavo Barrera podrían perjudicar su efectividad defensiva este verano. La ausencia del alero Mauricio Aguiar tampoco ayuda ya que es una buena opción secundaria como anotador.

Uruguay no es una presa fácil y puede ser competitivo con cualquier equipo durante la primera ronda. El núcleo de este plantel ha jugado junto desde hace bastante tiempo y tiene una buena cohesión. Su encuentro con Jamaica probablemente determinará quién es el último equipo en pasar a la segunda ronda del Grupo A.


10) PARAGUAY:
Segunda participación en fila después de no haber clasificado desde 1989. Al igual que en el 2011, sólo recibió la invitación cuando el Team USA rechazó su oferta automática. Perdió sus cuatro partidos en el 2011 y sólo fue competitivo frente a Panamá. Este verano cabe esperar un resultado similar, si no peor, ya que faltan dos de sus mejores jugadores, Javier Martínez y Bruno Zanotti. Los aleros Guillermo Araujo y José Fabio son los jugadores destacados. Sería un milagro que pasen de la primera ronda.

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