Bajo la lupa

Una serie de jugadores tendrán sobre la mesa su futuro en la temporada 2013-14

Actualizado el 17 de septiembre de 2013
Por Rodrigo Azurmendi
ESPN.com
Archivo

Andrew BogutTom Szczerbowski/USA TODAY SportsEl centro australiano Andrew Bogut es uno de los seleccionados en la lista

En un mundo perfecto los jugadores de cada equipo dejarían de lado el beneficio personal para favorecer los intereses de la organización que defienden, transpirando la camiseta de turno sin tener un ojo clavado en el futuro.

Sin embargo todo el mundo sabe que esto es una utopía, y que la complejidad de la psicología humana incluye deseos y necesidades individuales que, a veces, interfieren con los objetivos de una franquicia.

Es por eso que no es inusual ver a jugadores que se encuentran próximos a entrar a la agencia libre disminuir su ritmo y cuidar sus físicos, o bien tener temporadas estadísticamente (aunque con números superficiales como puntos y rebotes) brillantes justo cuando más las necesitan.

¿Casualidad o causalidad? Depende del caso, ya que no hay dos situaciones iguales. Sin embargo, a poco más de seis semanas del comienzo de la temporada destacan algunos nombres que estarán bajo la lupa, ya que se les acaba el contrato o bien cuentan con la opción de romper su vínculo actual y quedar en libertad.

En la siguiente lista no figurarán jugadores como LeBron James, Kobe Bryant, Carmelo Anthony, Pau Gasol, Dwyane Wade o Dirk Nowitzki, ya que pase lo que pase tendrán su continuidad en la liga asegurada.

1. RUDY GAY

Una verdadera enigma, ya que es el caso de estudio preferido de los líderes del movimiento de estadísticas avanzadas en la NBA. No quedan dudas que Gay tiene el talento para ser una estrella, pero en esta nueva era de responsabilidad fiscal no debería estar ganando un contrato máximo ni nada parecido. El alero podría cortar su contrato y arriesgarse a firmar uno nuevo que le garantice más temporadas y seguridad, aunque seguramente a un precio descontado. El momento podría ser el indicado, ya que difícilmente las estrellas disponibles cambien de equipo. Sea como sea, esperen mucho protagonismo de Gay en Canadá (se traduzca eso o no en victorias).

2. PAUL PIERCE

Pierce ya no será Celtic para toda la vida, por lo que el final de su carrera es incierto. ¿Cuánto le queda en el tanque? ¿Qué metas tiene por cumplir? Lo que sabemos es que 'The Truth' es un competidor y ganador nato, y querrá despedirse en buenos términos. Su compañero de ruta Kevin Garnett tiene una temporada más de contrato luego de esta, y quizás elijan retirarse juntos, aunque para esto Pierce deberá demostrar su vigencia. Está en el lugar indicado, ya que en los Nets no será la opción número uno, pero una buena postemporada podría restablecer su valor.

3. DANNY GRANGER

A Granger obviamente no le favoreció que los Pacers hayan tenido una de las mejores temporadas de su historia con él lesionado, pero ese no quiere decir que no pueda ser un jugador útil. Una vez recuperado de su lesión, el alero buscará demostrar que puede acoplarse a Paul George y compañía y ser una pieza más en el andamiaje de un equipo exitoso. Se sabe que Indiana no podrá retenerlo con su actual sueldo, y por eso este deberá decidir entre aceptar un recorte y permanecer con la franquicia que lo trajo a la NBA, o bien cambiar de equipo y buscarse el futuro en otro lado. Si elige la segunda, su precio dependerá mucho de lo que demuestre en 2013-2014.

4. ANDREW BOGUT

Cuando está saludable, el australiano sigue siendo de los mejores centros de la liga, pero esto no sucede desde hace varias temporadas. Los Warriors tendrán pronto que lidiar con las extensiones de Klay Thompson y Harrison Barnes y por eso deberán cuidar lo que gastan en Bogut. Sus cualidades son más que conocidas, y como en el caso de muchos en esta lista, su futuro dependerá de la salud. Si Bogut se mantiene en cancha seguramente lo esperará un contrato de ocho cifras. De no ser así, crecerá la incertidumbre.

5. METTA WORLD PEACE

Quizás la predicción más difícil, ya que nada es fácil de anticipar con MWP. El alero escogió a los Knicks luego de ser cortado por los Lakers, y acabó regresando al estado que lo vio nacer. Su futuro es incierto, ya que la edad ha erosionado sus habilidades y muchos equipos lo ignorarán debido a su historial de eventos negativos. Sin embargo, en el hábitat indicado, World Peace es un defensor de campeonato y un competidor como pocos. Si se mantiene fuera de los periódicos y se enfoca en sus virtudes tendremos Ron Artest por mucho tiempo.

6. MARCIN GORTAT

El polaco está en la cúspide de su carrera y el próximo verano tendrá el doble beneficio de un aumento de sueldo y de elegir su destino. Gortat ya amasó más de $35 millones en su carrera, pero aún no ha sido una pieza fundamental en un equipo de playoffs (su experiencia en Orlando fue como suplente de Dwight Howard). Es por eso que esta temporada será vital para que establezca su valor y se acomode entre los agentes libres de segunda línea (por debajo de los James, Bryant y Anthony). Jugando para un equipo sin aspiraciones, no sorprenderá verlo buscar sus números y asegurar su futuro.

7. BEN GORDON

Casi desde que desembarcó en Detroit Ben Gordon desapareció del radar de la NBA. Los Pistons y los Charlotte Bobcats han sido equipos tan irregulares, y sus actuaciones tan decepcionantes, que el francotirador quedó olvidado. Su contrato multimillonario le jugó en contra, ya que nunca demostró el talento como para ganar ocho cifras. Una vez librado de esa cruz, Gordon definitivamente podría ayudar a un equipo de contendiente con su goleo y tiro perimetral, siempre y cuando demuestre que esas habilidades siguen vigentes.

8. ANDERSON VAREJAO

Al igual que con Bogut, el futuro del brasileño depende de su salud. Varejao está entre los mejores internos defensivos de la liga, y cualquier equipo competitivo sueña con tenerlo entre sus filas. El centro también es uno de esos jugadores que está para un aumento de sueldo, sobre todo con los contratos que han recibido últimamente jugadores similares como Tiago Splitter, Larry Sanders, DeAndre Jordan y JaVale McGee. El sudamericano solo tendrá que regresar en plenitud y seguir colaborando en defensa en un equipo cargado de pirotecnia ofensiva con Kyrie Irving y compañía.

9. MICHAEL BEASLEY/GREG ODEN

Para ambos será su última chance, aunque tampoco podría haber caído en un mejor lugar. Presión no tendrán, ya que de lo importante se encargarán James y su tropa. Oden, está más que obvio, deberá demostrar que puede mantenerse en cancha. No tendrá que hacerlo durante 30 minutos, ya que esa etapa ya quedó en el pasado. Con jugar 15 minutos de defensa sólida, bajar algunos rebotes e intimidar la penetración rival alcanzará para revitalizar su sueño NBA. Por su parte, Beasley regresa a donde todo comenzó, y deberá mostrar la disciplina que no ha tenido en ningún lado. Si Pat Riley y Erik Spoelstra no enderezan su rumbo, nadie lo hará. Es sin dudas el último tren para el talentoso delantero.

10. EMEKA OKAFOR/TREVOR ARIZA

Ambos permanecerán en la liga por mucho tiempo más, lo que resta por definirse es qué tan importantes serán. Los dos nunca volverán a ganar los sueldos que tienen en la actividad, pero como baluartes defensivos pueden ser piezas claves de un proyecto ganador. Ariza ya tiene un anillo, y debe volver a esas fuentes para la próxima etapa de su carrera. Por su parte, a punto de encarar su décima temporada, Okafor solo jugó seis partidos de postemporada. Este año regresará a playoffs de la mano de John Wall, pero su talento (y la libertad de acción) le permitirán escoger un destino más alentador. Si se mantiene saludable como hizo en 2012-2013, novias seguro no le faltarán.

Mención especial: Rodney Stuckey, Shawn Marion, Marvin Williams, Chris Kaman, Elton Brand.


Rodrigo Azurmendi Rodrigo Azurmendi ha realizado coberturas de los playoffs de la NBA, peleas de boxeo de campeonato mundial, los X-Games, el Abierto de Los Ángeles de Tenis, el Preolímpico NORCECA de Voleibol y la Major League Soccer. Actualmente es el cronista de Los Ángeles Clippers y Los Ángeles Angels. Síguelo en Twitter en @RodAzurmendi. Consulta su archivo de columnas.

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.