Egor Mekhontsev se hace profesional

Actualizado el 2 de noviembre de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Egor Mekhontsev, medallista de Oro olímpico ruso en 2012, firmó un contrato como profesional con la promotora Top Rank y hará su debut como profesional del 7 de diciembre.

El zurdo de 6 pies y 1 pulgada, quien cumplirá 29 años el 14 de noviembre, se convertirá en profesional enfrentando a un oponente que se está por determinar como respaldo del campeón unificado de peso supergallo Guillermo Rigondeaux en la defensa de su título en contra del ex campeón gallo Joseph "King Kong" Agbeko en Atlantic City, N.J.

Como un peso pesado, Mekhontsev ganó el oro en el campeonato mundial amateur de 2009 y en 2008 y 2010 el campeonato amateur europeo antes de bajar en el peso.

Fue medallista de bronce en peso semicompleto en el campeonato mundial amateur de 2011. Su campaña como profesional será en las 175 libras en la división de semicompletos y se forma en Los Ángeles.

"Vimos un DVD [con algunas de sus peleas como amateur] y nos enamoramos de él", dijo el presidente de Top Rank, Bob Arum a ESPN.com. "Solía hacer muchas de las peleas de peso semicompleto [a finales de 1970 y 1980], con tipos como Matthew Saad Muhammad, Eddie Mustafa Muhammad, Víctor Galindez, Yaqui López, Mike Rossman, así que estoy educado en pesos semicompletos y este chico es el tipo de peleador que podría acercarse a uno de esos chicos. Realmente me hizo recordar a un chico del que podría esperar como con ellos".

Arum y Victor Kornilov, manager de Mekhontsev, han estado negociando el acuerdo durante las últimas semanas y el viernes, con el arreglo acordado, visitaron la oficina de Arum en Las Vegas para firmar el contrato.

"Esto es muy interesante para mí empezando como profesional después de haberlo conseguido todo como amateur. Estoy muy emocionado", dijo Mekhontsev a través de Kornilov, quien también maneja al nuevo campeón superligero Ruslan Provodnikov.

"Estoy emocionado como cuando empezamos trabajando como amateur", dijo Kornilov. "Estoy muy confiado en el futuro de Egor como boxeador profesional".

La firma es la última de una larga lista de talentos provenientes del boxeo amateur para Top Rank, que ha sido un atracón de firmas con el Olímpico 2012. Mekhontsev es el cuarto de una lista de 10 medallistas olímpicos de Londres que firmaron con Top Rank. Al igual que el peso medio japonés Ryota Murata; el ucraniano Vasyl Lomachenko, campeón Olímpico 2012 de peso pluma y medallista de oro en peso ligero en 2008; y el chino de peso mosca Zou Shiming, quien ganó tres medallas Olímpicas, oro en 2012 y 2008, así como bronce en 2004.

Arum señaló que la segunda pelea como profesional de Mekhontsev podría ser el 22 de febrero en Macau, China, donde planea montar una cartelera que se llamará "Ring de Oro", la cual será televisada en HBO2 que presentará a Zou, Murata y Mekhontsev junto con dos peleas de título mundial que aún están por determinar".

"Esos [medallistas de oro] esencialmente los reclutamos nosotros", mencionó Arum. "Usualmente, corres después que esos chicos y les ofreces dinero para firmar. No dimos un bono por esos chicos. Ello sintieron que estarían en la mejor compañía de promociones para ellos, que podríamos desarrollarlos y ponerlos en la posición correcta e hicimos las negociaciones con ellos".

A un lado de los ganadores de la medalla de oro Top Rank pagó bonos substanciosos por firmar otros de los mejores amateur que participaron en los Juegos de Londres, incluido el peso pluma mexicano Oscar Valdez, el superligero José Ramírez de los Estados Unidos y el puertorriqueño superpluma Félix Verdejo.

"Nos aprovisionamos", dijo Arum, quien cumplirá 82 años de edad el 8 de diciembre. "Además de Mekhontsev, tengo más rusos que viene. Muy pronto, puede tener mi propia armada junta. Firmamos todos esos olímpicos porque creemos se pueden convertir en los mejores profesionales y creemos que son el futuro en el boxeo. Es un deporte a nivel mundial. No hicimos ninguna diferenciación en firmar chicos por el lugar de dónde son".

"Queremos a los mejores peleadores y sabemos que esos mercados hay en todo el mundo, puede ser el mercado ruso, ucraniano, chino, japonés. Estamos ahora en la posición de traer el producto de esos mercados porque tenemos los recursos para hacerlo. Cuanto más años me quedan, será con una calificación alta de todos esos chicos talentosos".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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