Relajado Verdejo en debut PPV

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Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Adaptado, listo y muy a gusto con el ambiente que ha encontrado en China.

Así describe el prospecto junior ligero puertorriqueño Félix 'El Diamante' Verdejo sus días esta semana en la región de Macao, en donde el sábado (domingo en Asia), enfrentará al tailandés Petchsamuthr Duanaaymukdahan durante el respaldo del evento que será estelarizado por el choque entre el filipino Manny Pacquiao y Brandon Ríos.

"Estoy tranquilo. Me gusta mucho Macao. Me sorprende la calidad de las personas aquí, todo el tiempo se están riendo", comentó Verdejo.

El boricua participó de una sesión de mesa redonda el jueves como parte de los compromisos promocionales. Allí también compartió con el peso pesado mexicano Andy Ruiz Jr. quien también verá acción en el cartel.

"Estamos listos y en peso para la pelea. Todavía no hemos visto a nuestro rival, pero nos hemos preparado muy bien para enfrentarlo", reiteró.

Verdejo, que el próximo mes de diciembre cumplirá su primer año como boxeador profesional, será incluido por primera vez en un 'pague por ver', oportunidad que a púgiles como el ex campeón tapatío Saúl 'Canelo' Alvarez le llegó luego de 40 combates.

"De verdad me siento muy honrado con que la empresa pues me haya incluido en el 'pay per view'. Eso es sinónimo de que esperan y tienen grandes cosas para mí. Espero que en Puerto Rico me apoyen y adquieran la pelea, para que vean el potencial que hay en mí", agregó.

Verdejo, que tiene marca de 8-0 y 6 nocáuts, es una de las principales jóvenes figuras de la empresa Top Rank, quien ya ha sumado varios ex olímpicos a su cuadra de peleadores.

Félix Verdejo
Chris Farina/Top RankFélix Verdejo bromea con el púgil peso completo Andy Ruiz, de México, en Macao
El boricua es quizás uno de los más adelantados en ese grupo en el que también están los grandes prospectos el peso pluma Oscar Valdés y el súper ligero José Ramírez. Verdejo vería por primera vez a su rival, Duanaaymukdahan, quien tiene forja de 8-1 y 1KO, al mediodía del viernes en Asia ( madrugada en Estados Unidos) durante el pesaje oficial.

Otros medallistas olímpicos recientemente firmados por Top Rank son el ruso Egor Mekhontsev, el japonés Ryota Murata, el ucraniano Vasyl Lomachenko, el peso mosca chino Zou Shiming. De todos, Lomachenko fue el único que rompió con todos los esquemas al firmar con la condición de ir por un título en su primera pelea profesional, el cual ganó el pasado mes de octubre y ahora se prepara para una oportunidad por el cetro pluma que actualmente está en manos de Orlando 'Siri' Salido.

"De mi rival solo sé que es fuerte. Lo que sí sé es que entrené bien duro y estoy bien preparado para ponerla en la China como decimos en Puerto Rico y traer otro triunfo para mi Isla", reiteró.

La pelea de Verdejo será a seis asaltos, en un peso de 134 libras. Al boricua le acompañan su entrenador Ricky Márquez, y el ex triple campeón mundial Wilfredo 'Bazooka' Gómez.

"Creo que me he adaptado más rápido de lo que esperaba, pero es también porque he hecho lo más que me gusta, comer, dormir y entrenar", añadió con una gran sonrisa.

Ese mismo día, en la mañana, Verdejo también tuvo un encuentro con el ex triple campeón del mundo, Miguel Angel Cotto, quien llegó a China el miércoles para presenciar el evento del sábado.

"Nos vimos en el desayuno y nos saludamos mutuamente. Es bueno saber que hay otro puertorriqueño aquí, ya que son muy pocos", indicó.

Cotto llegó a China acompañado por su asesor legal Gabriel Peñagarícano, Bryan Pérez, director ejecutivo de Promociones Miguel Cotto y Héctor Soto, presidente de la empresa H2 Entertaiment.

Verdejo viene de vencer al estadounidense Gary Eyer el pasado 5 de octubre en las preliminares del cartel que tuvo lugar en el Amway Center de Orlando, Florida, y que sirvió de escenario para el regreso al ring del ex tres veces campeón puertorriqueño Miguel Angel Cotto.

En el 2013, Verdejo ha estado activo en dos ocasiones en Nueva York: en el Teatro del Madison Square Garden (enero) y en el Radio City Music Hall (abril). Esta región se proyecta como la principal plaza del boricua, al igual que lo ha sido para peleadores como Cotto, Félix 'Tito' Trinidad y otras grandes luminarias.

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