Feliz Cortez con los exaltados

Actualizado el 4 de diciembre de 2013
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Joe Cortez
Getty ImagesJoe Cortez trabajó cinco combates de Oscar De La Hoya, incluyendo uno ante Shane Mosley
SAN JUAN -- El reputado ex referí puertorriqueño y miembro del Salón de la Fama del Boxeo Internacional, Joe Cortez, se unió a la celebración de los ex campeones Félix 'Tito' Trinidad, Oscar de la Hoya y Joe Calzaghe, quienes fueron oficialmente seleccionados para ser exaltados en la vigesimosexta ceremonia que tendrá lugar el 8 de junio en Canastota, Nueva York.

Cortez, que solamente tuvo a su cargo la pelea en que Trinidad defendió su corona welter de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) ante el también puertorriqueño Héctor 'Macho' Camacho, dijo sentir un gran orgullo, especialmente por la selección del boricua, lo que lo llevará sin dudas a estar presente el día de la exaltación.

"Me siento tan orgulloso que estaré con él ese día", dijo un emocionado Cortez, analista de ESPN. "Para mí es como si un hermano mío entrara al Salón de la Fama. Me siento tan orgulloso por él que no tengo palabras. Trinidad ha sido uno de los más grandes de Puerto Rico y el mundo", comentó.

Cortez fue inmortalizado en el 2011 y fue parte del grupo en el que también resultaron exaltados Mike Tyson, Julio Cesar Chávez y Kostya Tszyu.

"Creo que los tres (De la Hoya, Tito y Calzague) son tremendas selecciones. Calzaghe tuvo grandes victorias y De la Hoya también. Creo que Trinidad debe sentirse ahora nuevamente como campeón. Esto es algo grande para Puerto Rico. Tito debe estar por las nubes", agregó sonriendo.

Cortez trabajó en cinco combates de De la Hoya, entre ellos su segundo desafío con Shane Mosley, su primero ante Julio Cesar Chávez, con Fernando Vargas, su segunda pelea de título mundial ante Giorgio Campanella en el peso súper pluma, y ante el boricua Wilfredo Rivera.

El ex referí también celebró la selección de su ex compañero de labores, Richard Steele, quien se convirtió además en el segundo árbitro de Las Vegas en tener su espacio entre los inmortales del boxeo.

"Me siento muy contento también por Richard. Se lo merecía luego de tanto trabajo. Ahora somos tres de Las Vegas los que estamos en el Salón de la Fama: Richard, Mills Lane y yo", apuntó.

VALCÁRCEL: TUVIMOS DOS DE TRES

El presidente de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), Francisco 'Paco' Valcárcel, acogió con beneplácito la selección de los tres nuevos inmortales del boxeo internacional.

De los tres, sólo De la Hoya y Calzague, ex campeón súper mediano, representaron a la OMB.

"Estoy bien contento porque tuvimos dos de tres en nuestro organismo", dijo Valcárcel a ESPN. "Calzaghe y De la Hoya fueron campeones nuestros. Calzaghe fue exclusivamente nuestro campeón y De la Hoya pues tuvo tres títulos de sus seis campeonatos en diferentes divisiones. Trinidad fue ese campeón que hubiéramos querido tener siempre", añadió.

Trinidad fue campeón en tres divisiones, ganó cinco títulos del mundo y terminó su carrera con marca de 42-3 y 35 nocáuts, pero nunca disputó un título de la OMB. De la Hoya fue campeón súper pluma, ligero y junior welter en ese organismo. El 'Golden Boy' terminó con marca de 39-6 y 30 nocáuts.

Mientras, Calzaghe apodado "El Orgullo de Gales", selló su trayectoria con marca de 46-0 y 32 nocáuts.

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