Méndez estrena Noche de Combates

Actualizado el 12 de diciembre de 2013
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Argenis Mendez
AP Photo/Paul BeatyArgenis Méndez estelariza el primer programa de 2014 de Noche de Combates
Con la décima séptima temporada de "Noches de Combate presentado por Corona" en ESPN2 lista para arrancar el próximo mes, los primeros cuatro eventos estelares de la temporada que incluirá 26 funciones fueron confirmados por la cadena el jueves.

La temporada comenzará el 3 de enero en el Target Center de Minneápolis, donde el monarca superpluma Argenis Méndez (21-2-1, 11 KO) hará su segunda defensa del cinturón, ante el retador obligatorio Rances Barthelemy (19-0, 12 KOs). La primera defensa de Méndez, un empate ante Arash Usmanee el 23 de agosto, encabezó el final de temporada 2013.

La pelea co-estelar también está lista. Caleb Truax (23-1, 14 KO), quien es de Minnesota y un atractivo para la cartelera, chocará ante Derek Ennis (23-4-1, 13 KO) en peso medio.

El 10 de enero, Usmanee (20-1-1, 10 KO) se enfrentará a Juan Antonio Rodríguez (25-4, 23 KO) en un choque de peso superpluma en el Emerald Queen Hotel & Casino en Tacoma, Wash.

La función del 24 de enero, que se desarrollará en el Little Creek Casino en Shelton, Wash., será estelarizada por el olímpico por Estados Unidos en 2008 Javier Molina (14-1, 6 KO) contra el ex monarca superligero Kendall Holt (28-6, 16 KO). El ex campeón supergallo Rico Ramos (22-3, 12 KO) chocará ante Jonathan Arrellano (14-2-2, 3 KO) en la pelea co-estelar en peso pluma.

El ex campeón semicompleto y crucero Zsolt Erdei (33-1, 18 KO) encabezará la función en un pleito ante Elvir Muriqi (40-5, 24 KO) en peso semicompleto, el 31 de enero en la Codey Arena de West Orange, N.J.

Otra función posteriormente en la temporada, el 21 de febrero en el Paramount en Huntington, N.Y., también está lista. El evento principal enfrenta a los superligeros Chris Algieri (18-0, 8 KO) contra Emmanuel Taylor (17-1, 12 KO).

Además de transmitirse en ESPN2 cada semana, todas las funciones serán televisadas en español en ESPN Deportes, y transmitidas por internet en WatchESPN. Las repeticiones de las funciones estarán disponibles en ESPN3.com. El equipo de comentaristas en ESPN Deportes estará encabezado por Claudia Trejos y Leopoldo Gonzalez en el programa pre combates, mientras que Pablo Viruega será el narrador golpe a golpe junto a Delvin Rodríguez como analista. El ex referí y miembro del Salón de la Fama Joe Cortez tendrá intervenciones periódicas durante la temporada.

En ESPN 2, el equipo de comentaristas conformado por el narrador golpe-a-golpe Joe Tessitore y el analista Teddy Atlas volverán a ringside, y serán acompañados de nuevo esta temporada por el reportero Bernardo Osuna. Todd Grisham volverá por segunda temporada como anfitrión desde el estudio, aunque él también realizará funciones de narrador golpe-a-golpe sustituyendo a Tessitore en algunas fechas durante la temporada.

"Esperamos ansiosamente la siguiente temporada de 'Noches de Combate'", dijo Brian Kweder, director senior de programación y adquisiciones de ESPN. "Empezamos la temporada tal y como terminamos la temporada anterior, con una pelea de título mundial co-promocionada por Iron Mike Productions de Mike Tyson".

En un cambio importante respecto a temporadas anteriores, Kweder repartió casi todas las fechas a un grupo de promotores de forma anticipada, dividiendo las funciones entre Warriors Boxing de Leon Margules, Iron Mike Productions, Greg Cohen Promotions, Goossen Tutor Promotions de Dan Goossen, DiBella Entertainment de Lou DiBella, Banner Promotions de Artie Pelullo, Star Boxing de Joe DeGuardia, Gary Shaw Productions, y SMS Promotions de la estrella del rap Curtis "50 Cent" Jackson.

"El mayor cambio para 2014 es que asignamos fechas a los promotores con la mayor anticipación posible, para permitir que se den peleas más grandes y una mayor asistencia de aficionados", dijo Kweder. "Nos hemos asociado con un grupo de promotores que siempre han cumplido en el pasado y que están comprometidos a subir la apuesta todavía más en 2014. Tener una pelea de título mundial y nombres como Kendall Holt, Zsolt Erdei y Arash Usmanee a principios de la temporada demuestra que la estrategia ya está pagando dividendos".

La serie también tendrá una hora de inicio más consistente a las 9 p.m. ET, en lugar de pasar por varios horarios durante la temporada, afirmó Kweder.

En 2014, la temporada será un poco más corta de lo normal, con 26 funciones (en lugar de las 35 o 36 acostumbradas), por el compromiso de la cadena para transmitir la Copa del Mundo de la FIFA. Sin embargo, Kweder dijo que "tenemos la habilidad de añadir un par de peleas grandes, si se presenta la oportunidad".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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