Spurs sacará el poder con el Thunder

Oklahoma City tratará de extender su racha triunfal en su visita a San Antonio

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Durant y Thunder adormencen a Bulls
Kevin Durant, con 32 puntos, nueve rebotes y seis asistencias, comandó al Thunder de Oklahoma este jueves a una victoria de 107-95 sobre los Bulls de Chicago en el Chesapeake Energy Arena de Oklahoma CityTags: bull, thunder, durant, espn deportes, nba, sportscenter
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Los San Antonio Spurs han probado ser un equipo peligro aún y cuando sus mejores jugadores no está en la alineación.

Aún son mejores cuando tienen toda su fuerza, lo cual se espera sea el caso cuando traten de terminar la racha ganadora de ocho juegos cuando reciban la visita de Oklahoma City Thunder este sábado por la noche en un espectacular encuentro entre dos de los tres mejores equipos de la Conferencia del Oeste.

Con Tim Duncan, Manu Ginobilli y Tony Parker estando fuera, los Spurs encontraron todavía la forma de ganar 104-102 a Golden State el pasado jueves.

Tanto Duncan como Ginobilli recibieron la noche libre para descansar mientras San Antonio (21-5) disputaba su quinto encuentro en siete noches, y Parker volvía a quedar fuera por segundo duelo consecutivo por un golpe en la espinilla derecha. Es la estrategia que el coach Gregg Popovich usó en el pasado y causó muchas críticas -- y una multa de $250,000 dólares de parte de la liga -- a pesar de que sentía que no había nada fuera de lo común al respecto.

"¿Qué tan inteligente tienes que ser para darle descanso a los jugadores que son más veteranos que la obscenidad?", dijo Popovich. "Cada quien tiene un diferente tipo de equipo. Conozco a mi equipo. Lo he venido hacienda por años. Hemos ahorrado minutos para Timmy y Manu desde el día que llegaron aquí, y esto me parece a prologado sus carreras".

Parker volverá a ser evaluado antes de determinar si puede regresar el sábado, pero Duncan y Ginobilli seguramente estarán de vuelta en contra de un equipo que le ha dado problemas a los Spurs últimamente. El Thunder tiene tres victorias de sus últimos cuatro enfrentamientos, incluido un triunfo por 94-88 el pasado 27 de noviembre a pesar de que Russell Westbrook se fue 2 de 16.

El reserva Reggie Jackson empató la mejor cuota anotadora de su carrera con 23 tantos, acertando 10 de 14 tiros.

Aquel juego fue en Oklahoma City, sin embargo, los resultados han sido muy diferentes en San Antonio. Los Spurs han ganado los últimos seis encuentros de temporada regular en el AT&T Center, con la participación de Kevin Durant con 23.0 puntos por juego y Westbrook para 18.5 con un porcentaje de tiro del 35.8.

Incluso los Spurs ganaron ese último juego en casa sin Parker, consiguiendo un record para el equipo de 21 puntos y 10 rebotes de Tiago Splitter, quien propinó la victoria con 2.1 segundos por jugarse el jueves ante los Warriors.

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San Antonio además se llevó 28 puntos de Marco Belinelli, 21 y 10 rebotes de Kawhi Leonard y 20 puntos de Patty Mills -- los mejores números para todos en la temporada.

"Cada jugador lo acercó", dijo Belinelli.

Leonard había promediado 18.3 puntos y 9.3 rebotes en sus anteriores tres juegos en contra de Oklahoma City, a pesar de estar con las manos llenas tratando defender contra Durant.

Durant encabeza la NBA en anotaciones con 28.7 puntos por juego, pero realmente mejoró su eficiencia durante esta racha ganadora del Thunder. Está tirando 57.8 de porcentaje -- 58.6 desde la zona de tres puntos -- después de tirar 45.4 por ciento en total y 36.4 por ciento desde atrás del arco durante los primeros 17 juegos de Oklahoma City.

El Thunder ha estado compartiendo el balón mucho mejor durante esta racha. Promedian 24.8 asistencias en los últimos ocho juegos después de tener una marca de 20.6 por encuentro hasta el 4 de diciembre.

Durant tuvo seis de las 26 asistencias de Oklahoma City y Westbrook 10 el jueves en la victoria sobre Chicago 107-95.

"Si movemos la pelota como si los jugadores tuvieran que generar para todo mundo, crear para ellos mismos, se haría difícil para otros equipos", dijo Durant.

El Thunder goza de una gran ventaja en los tableros en contra de San Antonio, al colocar al menos más de 7.6 rebotes de margen en los últimos cinco partidos. Sege Ibaka ha sido quien lo impulsó desde adentro, promediando 16.5 puntos, 13.8 rebotes y 3.5 bloqueos en sus últimos cuatro juegos contra los Spurs.

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