El ganador fue el fanático

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Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com
Las peleas sorpresa del 2013
Jorge Eduardo Sánchez y Juan Manuel Márquez con el recuento de las peleas que más sorprendieron en el año 2013.Tags: boxeo, golpe a golpe, juan manuel marquez, jorge eduardo sanchez, lo mejor de 2013
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Floyd Mayweather Jr.
Johnny Nunez/BET/Getty ImagesAliado con Golden Boy Promotions, Floyd Mayweather encabezó el mercado de PPV en el 2013
SAN JUAN -- La competencia siempre es buena y obliga a las empresas a mejorar cada día sus ofertas.

En el caso del boxeo, la debacle que muchos quizás pensaban que ocurriría ante la rivalidad entre las promotoras Top Rank y Golden Boy Promotions, nunca llegó.

En su lugar, se produjeron grandes eventos que hicieron olvidar al fanático las agridulces decisiones que le han restado credibilidad a éste deporte.

"La competencia siempre es buena", dijo hace unos días el promotor y fundador de Top Rank, Bob Arum. "Cuando Don King y yo éramos los líderes en la industria fue el momento en el que nacieron grandes combates como Oscar de la Hoya y Félix Trinidad, Thomas Hearns vs. 'Sugar' Ray Leonard", recordó.

Claro está, Arum y King eran 'arena de otro costal'.

Las posibilidades de que Arum y De la Hoya se sienten en una mesa para discutir el choque que tanto el mundo del boxeo espera -- Manny Pacquiao versus Floyd Mayweather Jr. -- son casi nulas, aunque no imposibles.

De todas formas, quienes salieron airosos en ésta rivalidad fue el fanático que disfrutó de varios eventos de gran calidad y competitividad.

Pero vayamos por partes.

En la primera parte del año, Golden Boy Promotions parece haber ganado la batalla de los números de 'Pague Por Ver' con los dos combates de Mayweather Jr.: el primero ante Robert Guerrero que generó 870 mil ventas y luego con Saúl 'Canelo' Alvarez con un total de 2.2 millones de suscripciones vendidas, para un total de alrededor de 3 millones de ventas entre ambos choques.

Top Rank celebró también dos 'pague por ver', ambos en la segunda mitad del año: uno para el choque entre Juan Manuel Márquez y Timothy Bradley en octubre y el otro desde Macao, Chino, para el pleito entre Manny Pacquiao y Brandon Ríos.

Pacquiao-Ríos generó 500 mil ventas, mientras que Márquez-Bradley fue comprado por 375 mil hogares. Entre ambos apenas llegaron al millón de suscripciones vendidas.

Sin embargo, los números en rating para HBO no estuvieron nada mal en relación a los eventos que presentaron de la mano del promotor Bob Arum.

Una muestra de esto fue los 1.5 millones en rating que generó el choque entre el ex triple campeón mundial Miguel Angel Cotto en su regreso al ring el 5 de octubre para enfrentar al dominicano Delvin Rodríguez.

Esta cifra es una de las más altas para un combate fuera del sistema de PPV.

Top Rank apostó con aparente éxito al boxeo desde Macao, China, con dos eventos desde el Cotai Arena en el hotel Venetian en abril y noviembre. Se consolidó como la primera empresa en hacer estos eventos de gran envergadura desde territorio asiático.

Manny Pacquiao
Nicky Loh/Getty ImagesManny Pacquiao regresó en Macao, China, pero su PPV apenas llegó a medio millón de compras
La revancha entre Mike Alvarado y Brandon Ríos, el pleito unificatorio entre Guillermo Rigondeaux y Nonito Donaire; la pelea de título mundial pluma entre 'Mikey' García y Orlando 'Siri' Salido; el retorno de Julio Cesar Chávez Jr. para medirse a Brian Vera; 'Mikey' García contra 'Juanma' López en junio desde Dallas y luego 'Mikey' García contra el entonces campeón junior ligero Román 'Rocky' Martínez en noviembre; y los épicos pleitos entre Timothy Bradley contra Ruslan Provodnikov en marzo y luego ante Juan Manuel Márquez en octubre, fueron peleas que en la mayoría de los casos exceptuando Chávez-Vera y luego Rigondeaux-Joseph Agbeko en diciembre- dejaron un buen sabor entre la afición.

El cierre para Top Rank no estuvo tan sólido, pues Pacquiao y Ríos fue una pelea en la que el filipino dominó sin problemas, y Rigondeaux sencillamente se mostró muy superior ante Agbeko quien apenas peleó.

Hay que señalar que Top Rank se dedicó en el 2013 a firmar muchos prospectos ex olímpicos que le ayudarán a darle un aire joven a sus futuras carteleras. Muchos de ellos de diferentes rincones del mundo: Rusia, China, Japón, Brasil, Ucrania.

Aunque Golden Boy lo ha hecho, no ha sido con la misma agresividad que con la que lo ha ejecutado Arum quien posiblemente tenga en sus manos varias grandes futuras figuras, entre ellas aquella que vendrá a sacar de la sequía campeonil a Puerto Rico. Se trata de la figura del juvenil Félix 'Diamante' Verdejo que sello el año con 9-0 y 6KO's.

Golden Boy Promotions no tuvo tantos eventos como Top Rank en el 2013 pero en varios de sus carteles, como el de Mayweather-Canelo en septiembre incluyó dos choques que serían material de estelar en cualquier otro momento del año.

El doble campeón junior welter Danny García se consolidó en su división al vencer al argentino Lucas Matthyse en la coestelar de Mayweather-Canelo. Antes de éste choque, Ishe Smith perdió la corona junior mediana de la FIB frente a Carlos Molina, un rival que está ahora entre las opciones de Alvarez para el 2014.

El novel Barclays Center de Brooklyn, Nueva York, se convirtió además en la principal arena de los eventos de Golden Boy, albergando allí el pleito entre García y Judah, y luego la histórica pelea de título mundial ligero pesado entre el veterano Bernard Hopkins y Tavoris Cloud, donde el ahora autoproclamado 'Extraterrestre' ante 'El Verdugo' se convirtió a sus 48 años en campeón más viejo en la historia del boxeo.

La empresa de Oscar de la Hoya también logró aglutinar mediante una gran campaña publicitaria a cerca de 40 mil fanáticos en el Alamodome de San Antonio en el mes de abril para presenciar el choque entre 'Canelo' Alvarez y Austin Trout el cual terminó en una sonora victoria para al jaliscense que no corrió con la misma suerte más tarde ante Mayweather Jr. en Las Vegas.

Miguel Cotto
Chris Farina/Top RankEl regreso de Miguel Cotto probó ser productivo en sintonía para la cadena HBO
La pelea entre el campeón interino junior mediano de la AMB, Erislandy Lara y Alfredo 'El Perro' Angulo también fue un choque de gran de calidad, en donde Lara salió con la victoria no sin antes visitar la lona en una ocasión.

El pasado 7 de diciembre, la 'Guerra de Brooklyn' entre los veteranos Pauly Malignaggi y Zab Judah presentada desde el Barclays Center, opacó la acción que se presentaba en el Boardwalk Hall de Atlantic City en donde se medían Rigondeaux y Agbeko.

La decisión unánime de Malignnagi, sumado al evento que albergó el sonado triunfo del argentino Marcos 'Chino' Maidana sobre Adrien Bronner en el Alamodome el 14 de diciembre en lo que fue la última cartelera del año, permitió que Golden Boy cerrar con broche dorado su acción de 2013.

Aunque ambas compañías presentaron gran calidad en cada uno de sus eventos, fue Golden Boy quien tuvo un sólido final en ésta contienda.

El cartel del Alamodome, con Maidana-Broner, Leo Santa Cruz-Cesar Seda Jr. y Jesús Soto Karass-Keith Thurman, le dió la gran ventaja a Richard Schaefer y a De la Hoya en los metros finales de esta carrera. Y el más beneficiado, por su puesto, fue usted, el espectador.

El 2014 vendrá con más fuerza.

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